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保守派占多數 首席大法官面臨考驗

卡瓦諾(Brett Kavanaugh)宣誓成為最高法院大法官之後,保守派已篤定成為多數,這一局面將是對最高法院首席大法官羅伯茲(John Roberts)的考驗。

未來如果美國出現具有重大爭議的司法案件,最高法院將如何裁定,將取決於63歲的羅伯茲的立場。從目前情勢看,羅伯茲在最高法院剛好處於中間地位,自由派大法官有四位,保守派大法官也有四位。

相較於卡瓦諾所遞補的前任大法官甘迺迪(Anthony Kennedy),羅伯茲並不是走中間路線的保守派,他的判案直覺向來傾向於右派理念。

不過這些年來,羅伯茲展現了改變個人形象以及最高法院聲譽的努力。2005年獲得當時的總統小布希提名出任大法官的羅伯茲,對於把大法官描述為「政客」的輿論批評,向來感到深惡痛絕。

對於大法官的職責,羅伯茲曾說:「我們並不是以民主黨員或共和黨員的身分在工作。」

在不遠的將來,最高法院可能必須處理奇形怪狀選區畫分的「傑利蠑螈」(Gerrymandering)、投票權、環保、醫療保險與墮胎權等問題。羅伯茲屆時在這些案件當中將採取何種立場,對於美國所有法律來說,有著牽一髮動全身的重要影響。

羅伯茲先前曾加入其他保守派大法官陣線,支持放寬選舉獻金法規,也讓抗議州政府侵犯投票權的民權團體面臨更多阻礙。

在由羅伯茲主筆的2013年重大判例「薛爾比郡控告(前司法部長)霍爾德案」(Shelby County v. Holder)當中,最高法院為某些州政府與地方政府的法規鬆綁,這些地方機關遭控長期以來對於選舉有種族歧視,原本法律規定這些地方機構在訂定新的選舉法規或畫分選區之前,必須先獲得聯邦政府同意。

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