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秋天說秋葵

果莢一熟就要采收。 果莢一熟就要采收。
秋葵結果莢。 秋葵結果莢。

有一種植物脆嫩多汁,這幾年火了起來,成了公認的蔬菜新貴。它的葉子又粗又大,還長著毛,有點張牙舞爪,那果莢卻十分細巧,都說像羊角。但是,在我的眼裡,它像士兵的號角,又像紳士的煙斗,也有點像淑女的手指。那含苞未放的花也十分細巧,我說像是細緻的蛋卷。猜出來了嗎?它就是秋葵,人見人愛的秋葵。

秋葵,錦葵科秋葵屬,一年生或多年生草本植物,原產於非洲。又名黃秋葵、咖啡秋葵、冬莧菜、洋辣椒、羊角豆和毛茄。它的莖是圓柱形,一面是紅色,另一面是綠色。葉呈掌狀,互生,五至七個裂片,正面和背面都有茸毛,邊緣鋸齒形,植株下半段的葉闊而大,上半段的葉狹而小,葉柄長。花單生於葉腋間,花瓣鵝黃色,基部暗紅色。果莢狹長形,淡綠色,有稜角,前端尖而細,略彎曲,尖端呈五角或六角形。種子呈球形,灰褐色,外皮很堅硬。根系很深,很發達。

秋葵喜暖怕寒,耐熱耐濕。通常在3月裡種植,選一塊通風向陽、疏鬆肥沃的地。播種前,將種子浸泡至稍許裂開,種下後覆土兩厘米。十天左右發芽,三、四十天開花。也可在夏天選當年生的健康枝條插種。生長前期肥料以氮肥為主,生長中後期肥料以磷鉀肥為主。開花結果期間,要勤澆水,尤其是夏天。開始采收後,須摘去基部老葉。雨季注意培土,防止植株倒伏。果莢採收宜在傍晚,用剪刀在果柄處剪下,別傷害枝幹。5至8月屬生產旺季,12月至次年4月屬生產淡季。秋葵在某些地區可覆蓋保護越冬,或移置室內過冬。

秋葵的花很艷麗,來去匆匆,跟你打個照面,明天就不見了。我起初有點不信,守在那裡看著,親眼看到早上開的花,到了傍晚就謝了。不過,果莢也長得快,花開過了四五天,果莢就長出來了。眼看著小指那麼點兒大,隔幾天就長成七八厘米,可以採收了。秋葵是夏天的寵兒,天越熱越長得快。你得天天去查出勤,甚至早晚點名兩次,稍一不留神,不知哪個果莢就變黑變硬了。整個夏天,秋葵不停地開花,不停地結果。你剛摘下一個果莢,很快就在原處又長出新的果莢來。最要緊的是,果莢一熟就要採收,吃秋葵就要趁鮮。

當你咬開秋葵的果莢,會有黏黏的液體流出來,有的人會抗拒。我有一個常常交換園藝心得的朋友,她覺得吃秋葵怪怪的,像吃鼻涕。殊不知,那黏黏的液體正是秋葵的精華,秋葵有養胃護肝強腎降血脂調節血糖等功效,靠的就是那黏黏的液體。它含有豐富的可溶性膳食纖維,而繕食纖維是營養學界認定的第七類營養素。所以,運動員們稱它是「奧運蔬菜」,日本人稱它是「綠色人參」,廣大主婦稱它是「特色保健蔬菜」。

正因為秋葵有粘膩特質,做起秋葵湯來就更顯得粘稠。我是一個懶人,覺得秋葵最爽快的吃法是煮熟蘸鹽吃,入口滑潤,脆嫩清爽;或滾水燙一下,加點芥末拌飯也不錯。當然長於烹調的人會用秋葵來做色拉、涼拌、燉食或油炸。

 如果一下子吃不完怎麼辦?我不主張放冰箱裡,不妨醃漬泡菜:洗淨去蒂,抹鹽擦一下,除去表面絨毛,切成小段,加入香油、醬油、砂糖和醋,鹽漬兩天就成了另一種美味。如是處處節約的人,秋葵的嫩葉和幼芽也能食用。如是閒來無事的人,秋葵的種子可炒熟磨粉作咖啡的代用品。如是脾胃虛弱的人,就別貪吃秋葵,因為它是寒涼之物。

秋葵果莢容易變老。 秋葵果莢容易變老。
秋葵通常在3月裡種植。 秋葵通常在3月裡種植。
秋葵可以種在花盆裡。 秋葵可以種在花盆裡。
秋葵開花。 秋葵開花。

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