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旅遊 | 走馬觀花 西部名勝五地遊

大運河購物中心的斯威尼斯水城。 大運河購物中心的斯威尼斯水城。
鹽湖城摩門教總部的聖殿。 鹽湖城摩門教總部的聖殿。

家住美東,籌畫到美西內陸五處名勝觀光;一家四口相攜出遊,先從紐約飛往科羅拉多州的丹佛機場;由那裡轉機,飛往旅行的第一站——猶他州鹽湖城(Salt Lake City)。

●第一站 鹽湖城 看聖殿

乘車到市區內的酒店,沿途街道整潔、寬敞古樸,也許是周末的緣故,不見車水馬龍,給人恬靜清爽的感覺。

鹽湖城是猶他州的首府和最大城市,以緊靠大鹽湖而得名,名列美國西部內陸城市的第三位,僅次於丹佛和鳳凰城。1847年由楊百翰率領耶穌基督後期聖徒教會教友長途跋涉來到此地,開疆拓荒建成鹽湖城。此後,摩門教(現堅持正名為耶穌基督後期聖徒教會)的總部一直位於鹽湖城。摩門教的1600萬信徒遍布世界各地,其中約660萬信徒居住在美國,是美國第四大宗教團體,也是目前世界上最大的新興宗教。

我們在鹽湖城與來自加州洛杉磯的旅行團會合,先來到位於市中心的摩門教總部參觀。設置在聖殿廣場內的摩門教總部建築群,包括聖殿、大禮拜堂、聚會堂、海鷗紀念碑和兩個遊客中心,占地十英畝,周圍有圍牆環繞。鹽湖城的摩門教聖殿是世界上最大的摩門教聖殿。

聖殿始建於1853年,建築物外牆是用人工開採的同一顏色山石,每塊山石都經打磨,加工砌成設計規定的尺寸;整座建築物歷時40年才築成今日的聖殿。建築外觀厚重莊嚴,68米高的聖殿是鹽湖城的標誌建築。每年都有來自世界各地的教徒前來朝聖,也有遠道而來的觀光客到此一遊。

作為摩門教的總部,每年還招收一些在上大學的、有不同國籍和語言背景的男女學生在這裡學習摩門教,做志工為觀光客講解和導遊。

離開市區,乘車來到大鹽湖,它不僅是美國最大的內陸鹽湖,也是世界七大鹽湖之一。大鹽湖的物產和周邊自然環境給猶他州和鹽湖城帶來了無窮盡的旅遊觀光資源和經濟利益。

站在大鹽湖畔,瞭望無邊無際的湖水,浩渺的水面呈淡淡的灰白色。導遊說,那是水中鹽分所致;走近湖邊,用手指一嘗,湖水很鹹。在湖畔不遠處,有一個高高的金屬旗杆矗立在那裡;走近一瞧,才知那是2002年第19屆冬季奧運會升奧運五環旗的舊址之一,如今,這裡成為了大鹽湖的地標和遊客必到之處。鹽湖城也是冬季運動和滑雪的勝地,每年冬季都會有好些滑雪愛好者,來到這裡享受冬雪和大自然給他們的樂趣。

有過半數的當地居民為摩門教教徒,鹽湖城給人濃濃的宗教色彩,更顯這座城市和祥與安靜。雖逗留時間很短,但這座被稱之為「西部十字路口」的工商金融及旅遊重鎮,還是給人留下了莊重的印象。

●第二站 傑克遜 牛仔鎮

從鹽湖城出發,往北開往450公里處的美西最有特色的牛仔小鎮——傑克遜鎮(Jackson Hole)。

公路從平夷的田野穿過,兩旁是綠地、牧場和農田,與田野相接的是起伏的山麓。有的地方好似尚未開發的土地,生態顯得原始自然。四個小時後,我們到達了傑克遜鎮。

位於懷俄明州的傑克遜鎮屬於典型的美國西部小鎮,以牛仔文化而聞名於世。小鎮其實就一條商業街,街兩邊是各式商店和藝術展館,出售印有當地「麋鹿」圖案的冬夏季上衣和各種紀念品。

麋鹿角公園(Elk Antler Park)是小鎮上的一個著名景點。因為小鎮很早以前正好在麋鹿群遷徙的路線上,大批的麋鹿、羚羊秋天要從北方遷徙到南方過冬,春天返回。每到春天,雄鹿的鹿角就開始脫落,鹿角公園的鹿角拱門就是用這些脫落的鹿角搭建而成的,一座高寬各四米的麋鹿角拱門也是全美最大的,它成為該鎮的標誌。

傑克遜小鎮雖然不大,人口也不多,可小鎮的房價並不低。是因為此處交通便利,又是南來北往通往黃石公園旅遊的必經之路。所以每年的4月到9月,過往黃石公園的遊客,都會路經此鎮投宿、停車加油、飲食購物等,來來往往的遊客給小鎮帶來不少的經濟收益。

由於當地海拔高度為1900米,夏季的氣溫平均卻在10°C左右,所以不少由南往北途經此地的遊客,不得不因帶的衣服太單薄,而在街上的商店買上一、兩件防寒的厚絨衣。

這裡一年四季適合旅遊。夏秋季景色最好,冬季有滑雪,美國最長、連續垂直雪坡的一流滑雪場位於此地。美國西部牛仔文化展現地傑克遜鎮鑲嵌在落磯山深處,是一座非常可愛、玲瓏、傳統的西部小鎮。

●第三站 黃石公園 列世遺

旅行團由傑克遜鎮繼續北行,來到懷俄明州的黃石國家公園,在那裡領略另外一種奇妙的原生態的自然景觀。

黃石國家公園是世界第一座國家公園,成立於1872年。公園位於懷俄明州的西北角,並向西北方向延伸到愛達荷州和蒙大拿州,面積達8956平方公里。這片地區原本是印第安人的聖地,但因美國探險家路易斯和克拉克的發掘,而成為世界上最早的國家公園。1978年被列入了世界自然遺產。

巴士駛入黃石公園,沿途見柏油公路兩側有很長一段枯乾的樹林。導遊說,這是由於火山地熱造成的部分植物根莖死亡,導致樹林枯萎。但沒有受到火山和地熱影響的地區,仍是植物茂盛,鬱鬱蔥蔥。

傍晚,到達黃石公園山頂的住宿營地——小木屋。小木屋被茂密的松樹林環繞著,外觀古樸。走進木屋,嗅覺到松木的清香,我們覺得新鮮有趣,心中更是一番歡喜。

月暗星爍的夜晚,一家四口藉著星光,慢步走在海拔高度2600米山頂步道上,仰望星空。也許是沒有城市燈光的干擾,夜幕很黑,但星星很明亮,似乎低垂離你很近,蹦一下,伸手就能摘下一顆星。我們讓兩個孩子找北斗七星,忽然一顆流星畫破夜幕;不久又一顆閃現夜空。兩個孩子不約而同驚叫起來:「流星,流星。」

過慣了大都市的生活,看倦了城市上的星空,我們幾乎沒注意也未曾在城市裡看到過流星。今日,在黃石公園之巔,望星空,觀北斗,流星過的奇妙景觀把我們帶入了夢境……。

次日,乘車下山去觀覽地熱溫泉湖和老忠實噴泉。走在人工架設的木板橋上,是為了避免遊客踏入被含有硫磺熔岩化學物腐蝕變得脆化了的地表面,發生危險。沿途見到成片成片的大小各異的地熱溫泉湖,有的還冒出熱氣滾滾的煙霧;嗅覺中,可微微嗅到飄逸的硫磺氣味;看到極其罕見的淡藍色的湖水、黃色的流沙、白色的霧氣形成的生動的自然畫面;還有被火山岩漿燒成的五彩斑斕的火山石,一一呈現在眼前。

導遊告知我們,老忠實噴泉定時噴發的時間到了,遊客們聚集在遠離噴泉200多米的地方,先是聽見地表面轟隆一聲巨響,隨之見到噴泉口噴出水柱和氣浪有50米高。在陽光輝映下,水蒸氣閃出七彩顏色,蔚為壯觀,給人留下了自然界美妙奇幻的記憶,也領略了自然界賦予黃石公園的大美。

要趕往下一站的亞利桑納州的大峽谷國家公園,坐在車上,看著藍天白雲下的湖光山色、熱泉爭流的黃石公園漸漸地離開了我們的視線;不禁感嘆:「北斗亮蒼穹,流星暗夜瑩。黃石風景秀,噴泉天下名。」

●第四站 大峽谷 第八奇景

由黃石公園一路南行,來到亞利桑納州的被稱之為世界第八大奇景的美國大峽谷國家公園。

著名的大峽谷玻璃橋天空步道是位於大峽谷西緣瓦拉派印第安保護區內的一個人工觀光景點,是世界上第一個空中玻璃懸掛式的觀景走廊,以一個U字形建構於峽谷懸崖邊緣,最遠處距懸崖邊緣約20米,其下為深約1200米的壯麗峽谷及科羅拉多河,是世界最高的空中走廊。

踏入玻璃橋天空步道,居高臨下,低首見一隻蒼鷹在橋下盤旋,深深的谷底有溪水流過;平視對面的山崖峭壁,見一個巨大的老鷹岩,那巨石老鷹岩猶如一隻展開雙翅的蒼鷹,飛翔在山巒之間。一動一靜栩栩如生的自然景觀,讓人不得不相信這就叫鬼斧神工,天地佳作。我們讓在玻璃步橋上專職攝影師拍下了一張背景是峽谷神鷹的照片;記錄下了那人在橋上,心懸空中,等待飛鷹鼓翼呼鳴的照片。

突然,遠處傳來一陣雷聲,玻璃橋上的導遊告訴遊客要盡快離開。因為,閃電和雷雨會導致在玻璃橋上遊客的危險。

來到禮品店,見幾位身著美國原住民(Native Americans)傳統服裝的人與你打招呼,他們身體肥碩、紅光滿面、待人可親,遊客也可與他們攝影留念。由於此地被開發為旅遊勝地,在這裡居住的原住民被安排在旅遊部門工作,旅遊業也給他們帶來了福利和新生活。

離開大峽谷國家公園,我們乘車轉往西部之旅的最後一站——內華達州拉斯維加斯。

●第五站 拉斯維加斯 賭城

位於美國西部內華達州的拉斯維加斯是一座以賭博業為中心的旅遊、購物、度假的世界知名度假城市,擁有「世界娛樂之都」的美稱。每年來拉斯維加斯旅遊的3900萬旅客中,有的是來購物和享受美食的,有的是來欣賞夜景和歌藝表演,有的是參加工商科技博覽會,更有的是專程來賭博的。

傍晚,旅行巴士開到離拉斯維加斯不遠的一處高地,在導遊的指點下,夜幕中透過玻璃車窗,我們觀望到前方有一片燈火璀璨的城市輪廓,那星光燦爛,天空一片明亮的景象,讓車上的遊客興奮起來,大家紛紛拿起手機和照相機,興致勃勃地拍照燈火輝煌的都市夜空。

巴士朝著燈火通明的街區開去,街道兩旁酒店林立,觀察了一下,覺得拉斯維加斯的酒店與其他大都市的酒店有所不同,這裡酒店的外觀呈現法國、義大利或歐式風格,建築面積規模更大、更高,霓虹燈裝飾更色彩鮮艷,美輪美奐。

走入住宿酒店,給人第一印象,這裡就是賭場,進門就可賭博。從大廳門口到服務台的通道周邊,那一排排、一張張投幣賭博機就擺在你眼前,它們好像在招呼你:「嘿!快來賭一把吧!」

用過晚餐,去看費蒙街(Fremont Street)的「百萬燈光秀」。位於拉斯維加斯老城區的費蒙街每晚9時會有聲光秀,在這條百餘米長的商業繁華街的拱頂,由數百萬支發光二極管燈泡搆成的燈光頂蓬,能夠展示超過1600萬色彩組合,變幻無窮的圖案呈現在天幕上,無數閃爍的燈光,燦若白晝。有歌手在舞台上狂歌勁舞,伴隨著震耳欲聾的西部鄉村音樂,用光電科技、藝術等手段烘托出繁華氛圍,可謂是獨具匠心,令觀賞者心潮澎湃。

次日,我們來到市中心的大運河購物中心(Grand Canal Shoppes)遊覽。那裡有仿造義大利威尼斯水城的迷你威尼斯水上乘船體驗,

有著威尼斯情調的拱橋和小河、年輕俊俏的水手手握搖櫓駕馭輕舟的樣子,給人浪漫與輕鬆的印象。

沿河的岸邊有潘多拉(PANDORA)名牌珠寶店、高級手表專賣店、油畫及彩色玻璃工藝品商店及美食餐廳比比皆是。

購物街有藝術家擺攤出售畫作和手工製作的工藝品;有的為遊客畫人物素描,還有來自中國的雕塑藝術家為遊客雕塑臉部頭像,收費80美元。

華燈初上,我們聚集到貝拉吉奧大酒店的人工湖,在那裡觀賞著名的「音樂噴泉表演秀」(Bellagio Fountain)。隨著擴音器播放出噴泉曲目「金色幻想曲」,噴泉內外的4000盞燈光同時點亮,隨著優美的旋律,1200隻噴嘴開始噴射出線條各異的高低和旋轉水柱,觀賞的人潮、明快的音樂、五彩的燈光、水動的舞姿與周圍高聳的燈火閃耀的建築物群相輔相成;那扭動的柔美水柱和色彩紛呈的水霧,似乎讓人覺得是在太空漫步,30分鐘的音樂噴泉表演秀給人愉悅與輕鬆。

已是午夜,但如同白晝的拉斯維加斯的大街上,仍是遊客川流不息。賭城拉斯維加斯不愧為是個不夜城,到此一遊的遊客也許是為了尋求精神上的開脫和心靈的放鬆;有的是戀人相會和新婚夫婦選擇這裡來蜜月旅行;也有的是為了冒險一把豪賭,決定輸贏。無論怎麼說,這裡黑夜的燈火通明,給人心靈的光亮和生活的憧憬。

此番由東向西,跨越4000公里,到西部內陸四個州五地名勝遊,真可謂「行千里路,勝讀萬卷書」。親子同行,更是其樂無窮。

傑克遜鎮全美最大的麋鹿角拱門。 傑克遜鎮全美最大的麋鹿角拱門。
傑克遜鎮的牛仔駕觀光馬車。 傑克遜鎮的牛仔駕觀光馬車。
2002年鹽湖城冬奧會升旗舊址之一。 2002年鹽湖城冬奧會升旗舊址之一。
費蒙街的百萬燈光秀。 費蒙街的百萬燈光秀。
溫泉地熱產生的熱氣流。 溫泉地熱產生的熱氣流。
貝拉吉奧大酒店前的艾菲爾鐵塔與噴泉。 貝拉吉奧大酒店前的艾菲爾鐵塔與噴泉。
黃石公園老忠實噴泉。
黃石公園老忠實噴泉。
大峽谷高空玻璃橋與背后的老鷹岩。 大峽谷高空玻璃橋與背后的老鷹岩。
黃石公園山頂的小木屋。 黃石公園山頂的小木屋。
壯觀的大峽谷老鷹岩。  

壯觀的大峽谷老鷹岩。
被火山熔漿燒成的五彩岩石。(圖皆為作者提供) 被火山熔漿燒成的五彩岩石。(圖皆為作者提供)



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