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藥草養生術 | 芳香療法 終結失眠困擾

除紫色外,薰衣草其實還有很多顏色。 除紫色外,薰衣草其實還有很多顏色。
精油萃取銅器。 精油萃取銅器。

睡不好、睡不飽,是很多人的困擾,根據世界睡眠學會統計,45%的人口飽受失眠困擾,經年累月失眠不僅造成工作力低落,甚至有酸痛、免疫失調、憂鬱等疾病,並有研究顯示,睡眠障礙常是失智症的前兆。

想要解決睡眠異常,可以透過芳香療法,每種精油是由無數的化學結構所組成,而其中酯類(Esters)豐富的精油具有安撫中樞神經的效果,而且這類精油都有宜人的芳香氣味,如真正薰衣草精油(True Lavender)、苦橙葉精油(Petitgrain)、羅馬洋甘菊精油(Roman Chamomile)、快樂鼠尾草(Clary Sage)等等,這些精油都有很好的安撫鎮靜效果,可幫助睡眠品質的提升。

精油其實是從芳香植物不同部位萃取,萃取方式有不鏽鋼、銅器及CO2,我自己也是萃取精油的愛好者,例如:

•表皮→柑橘、檸檬

•葉片的細毛→廣蒮香、天竺葵

•藥草→迷迭香、羅勒、香蜂草

•花朵→薰衣草、玫瑰、橙花

•樹木→雪松、檀香

•樹→肉桂

•果實(或種籽)→丁香、茴香、葫蘿蔔籽

•塊莖及根莖→薑、穗甘松、歐白芷(又稱西洋當歸)

《芳療》(Aromatherapy: A Complete Guide to the Health Art)一書指出,英國萊斯特大學曾進行一項研究,讓一群有失眠困擾的老人處於薰衣草氣味的房間入睡,結果發現受測者認為與服用鎮靜安眠藥的放鬆效果相近,不用吃藥就能進入夢鄉。

真正薰衣草(True Lavender)精油是入門的芳療選擇,薰衣草的品種至少有70-80多種,有些甚至是藍色、粉紅色及黃色,但最多研究的品種為「真正薰衣草」,其精油能夠增加腦電波儀中α波,只要吸入薰衣草精油三分鐘,α波就會增加,α波跟人體放鬆有關,可幫助進入冥想狀態,有昏昏欲睡的感覺。

經常值班及夜班工作者,可以在上工前先嗅聞薰衣草精油,一項對經常值夜班的工作人員研究也發現,在上班前30分鐘,給他們嗅聞薰衣草精油薰香幾分鐘(研究人員給受試者聞薰衣草的蒸氣,以30滴與20ml熱水混合),夜間上班期間及值完夜班後,其可體松(一種壓力荷爾蒙)的濃度會下降25%,表示焦慮的情形較低,血壓也較穩定。但未使用薰衣草精油者,從開始上工時可體松就比較高,下班後也比未使用者高23%,有些研究認為長時間可體松過高,是造成免疫失調、憂鬱、過敏及疼痛的因素,甚至會造成高血壓、糖尿病等慢性病。

另有研究顯示,以含有2%薰衣草精油按摩全身,即2ml(約40滴)薰衣草精油與100ml植物基底油混合,20分鐘後在血液中測得薰衣草精油中主成份:沉香醇(linalool)及乙酸沉香酯(linalyl acetate)數值達到最高峰,但在按摩90分鐘後,血流中測不到這兩個化學結構,可見代謝迅速。此外,薰衣草精油是孕婦及嬰兒都可以用的精油,但濃度必須比一般人低。

除了安眠外,當有情緒上的失衡,所產生的緊張、易怒、頭痛或是神經痙攣等情形時,不妨試看以下配方,放鬆自己的身心靈,利用精油的香氣及微小分子找回自己的平衡狀態。薰衣草可以安撫及平衡強烈的情緒,算是一種天然抗憂鬱劑,尤其用於失眠效果十分顯著,薰衣草也是少數可以不經稀釋,能夠安全用於皮膚而不過敏的精油,失眠者可以在手心滴上2滴薰衣草精油,點在胸前、太陽穴及手腕,大約20分鐘就有睡意。

另外提供以下述按摩配方:

•舒眠按摩油:沐浴後按摩身體舒壓,引導入睡。

真正薰衣草精油4滴+羅馬洋甘菊精油4滴+乳香(Frankincense)精油2滴+基底植物油20ml.(如聖約翰草(St. John's wort)浸泡油),混合後全身按摩使用。

•薰油擴香儀:營造放鬆空間。

苦橙葉3滴+快樂鼠尾草2滴,加入薰香燈或擴香儀使用。

註:目前薰衣草精油有很多是40/42摻雜(Adulterants)精油,購買時須注意相關品質問題。

(作者為美國認證臨床藥草師及臨床芳療師RH( AHG),CA。所有內容為藥草教育,不做為個人診斷及處置之參考,若有疾病請與醫師及相關藥草專業人員諮詢)

乳香精油。 乳香精油。
採收好的薰衣草準備萃取。 採收好的薰衣草準備萃取。



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