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浮生小記|修屋之友

兩年前我公務出差從東岸到舊金山灣區,和一對老友夫婦共餐,他們正考慮住宅加裝太陽能發電板,節省能源,問我的看法。

我說,歐巴馬競選總統時,研究太陽能發電,減輕美國對進口石油的依賴。曾幾何時,因為中國製造的太陽能發電板價廉物美,美國已少有人在做這方面研究了。我自覺能看清大局走向,沒想到人家也聽出我不清楚這方面最新的發展。女主人是我太太的大學好友,於是她再也不和我談太陽能發電板了。

事後,我旁敲側擊,才探知她認為當時裝太陽能發電板的時機似已成熟。第一,太陽能發電板的價錢便宜。第二,太陽能發電板的裝置費用已大幅下降,以前安裝要四天,當時只要半天,新的設計使得安裝省事多了。第三,現在有不少廠家,提供長期低利貸款。第四,聯邦政府的省稅退款,當時可以減稅的方式來補助太陽發電板工本費的30%。

一年後,他們突然叫停,因為專家說他家屋頂瓦片太薄,無法承受太陽板的重量。他家用的是瓦窯燒出來的瓦片,起伏有致,看起來非常古典,但也有重量承載限制,所以此事到此為止。

他們家有關房子翻修的事,一切以老婆說了算;這和我家正好相反,修房子的技術層面非常複雜,都歸我管;老婆只管好不好看,花多少錢而已。所以每次相聚,我和這位太太總是棋逢對手。

十年前,我們兩家都準備翻修廚房。有人說,廚房裡的水龍頭有如女人身上的珠寶,對整修後廚房的整體氣氛,可起畫龍點睛之效。當時我和這位太太交換意見,我準備從廉價的美國牌子,換成高檔的美國牌子,自覺改進不少;沒料到,她對我的品味頗為失望,告訴我她家新廚房會用一個我從未聽說過的歐洲牌子水龍頭。從那時起,她再也不跟我談水龍頭了。

後來,我們兩家又準備更新窗戶。她準備用某一個牌子的窗戶,我卻從未聽過,我怕又是孤陋寡聞,上網一查,才知那個牌子,僅在加州和其附近幾個州銷售,沒賣到東岸來。我則選用了一個全美性牌子,冬天擋住家中的暖氣外泄,夏天擋住90%的太陽熱,玻璃雖僅5/8吋厚,其絕緣能力超過三吋厚的實木。所以換裝後明顯地覺得房子冬暖夏涼,全年電費省四分之一,我對新窗子的表現,甚是滿意。

再後來,我們兩家又準備更新大門。她準備用一個實木鑲玻璃窗的大門;我則用一個玻璃纖維鑲玻璃窗的大門。美國的大門都是二吋厚左右,實木大門比較貴,也較好看,可是絕緣能力差,達不到聯邦政府的節能標準。加州的冬天不冷,美觀比節能重要。我的玻璃纖維門雖僅二吋厚,內藏絕緣體,其絕緣效果能超過六吋厚的實木。還有一種更貴更密實的絕緣材料,可讓玻璃纖維門的絕緣能力,勝過11吋厚的實木。

古人有所謂的「酒肉朋友」,如今在美國,生活諸事難免要親自動手,有修屋的朋友彼此交換心得,也很有用。

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