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敏感時刻…密大中國信息中心 無預警關閉

密西根大學突然關閉中國信息中心,引起不同解讀。(美聯社) 密西根大學突然關閉中國信息中心,引起不同解讀。(美聯社)
密大突然關閉中國信息中心網站,該網址目前已經無法進入。(網站截圖) 密大突然關閉中國信息中心網站,該網址目前已經無法進入。(網站截圖)

安娜堡密西根大學日前以「成本效益欠佳」為由,突然關閉旗下的中國信息中心(Chinese Data Center,CDC)。原中國信息中心主任鲍曙明5日接受本報電話訪問時說,他在9月17日接到密大要關閉中國信息中心的通知,當天網站就已無法使用。

鲍曙明說,中心財務良好且獨立,並未仰賴美國或中國政府經費支持,這次幾乎無預警「被通知關閉」令人錯愕。

中國信息中心1997年成立,一開始隸屬於密西根大學國際學院(International Institute),2012年成為校際政治與社科研究聯盟(ICPSR)的合作夥伴至今。

•校方否認與美中關係緊張有關

密大發言人布魯克惠珍(Kim Broekuizen)5日以電郵向本報說明,關閉中國信息中心是經過内部審查後的決定,主要因該中心必須進行重大的技術升級,不過校方認為這並非大學資源最佳利用之處。她還說,這些技術問題與該中心信息源自中國無關。

對於校方說法,鲍曙明表示,直到密大關閉中國信息中心,中心帳戶上還有足够資金,如果需要大規模的技術升級,這些錢相信足以支付;他說,以前沒有聽過有類似中心因技術問題,就必須關閉的案例。

此外,校方表示,CDC與ICPSR營運項目的管理模式有所不同,也是考虑因素,鲍曙明對此也有疑問,他說,CDC專注於中國統計與空間數據的分析與服務,而ICPSR則集中於研究調查數據的編目、保存與服務,兩者有互補效應。

近來美中關係緊張,尤其國會、FBI履對中國相關機構、人員在美國高等學府設立駐點及相關合作嚴詞批評,是否為這次密大中國信息中心關閉的背後原因?密大否認這兩者有關連;問及外傳密大孔子學院將成為下一個關閉機構?布魯克惠珍表示,目前「沒有計畫要『關閉』(close)孔子學院。」

•為保工作 華裔不得不與中國劃清界線

鲍曙明說,該中心的宗旨是為了讓世界更客觀的了解中國、認識中國,為海外中國研究提供數據支撐。他說,中國信息中心的數據均來自中國,不可能在「美國製造」,與中國的合作關係是該中心賴以生存發展的基礎,無法切割。

隸屬於密大旗下的中國信息中心,原有數百名團體會員,每年繳交會費使用網站資訊,目前鲍曙明與中心原有的數據合作伙伴,已另建立了「中國數據在線」網站(china-data-online.com) ,繼續提供服務。

對於新的的中國數據在線服務,原中國信息中心使用者、維也納大學(University of Vienna)東亞研究助理教授斯坦哈特(Christoph Steinhardt)向密大校報「密西根日報」表示,信息中心隸屬於一所認證的大學非常重要,目前似乎有些來自北京的公司在運營新的數據網站,除非有詳細的執行操作負責者信息,否則他不會再使用該中心的數據。

對於密大中國信息中心突遭關閉的訊息,儘管雙方各有說法,但在芝加哥一所大學任教的華裔教授感嘆,以往大學要推展與中國合作時,只要與中國有良好聯繫者,都是學校「正資產」,突然間現在這些都變成學校眼中的「負資產」,為了保住工作的華裔,也不得不趕緊與中國劃清界線。

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