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時代故事 | 92歲彭蒙惠 人生不設限

彭蒙惠82歲時,獲頒為台灣花蓮的榮譽縣民。(本報系資料照片) 彭蒙惠82歲時,獲頒為台灣花蓮的榮譽縣民。(本報系資料照片)
彭蒙惠和天韻合唱團來美開唱,在台上吹起小喇叭仍神彩飛揚。(本報資料照片) 彭蒙惠和天韻合唱團來美開唱,在台上吹起小喇叭仍神彩飛揚。(本報資料照片)

周末午後,紐約的秋天雖然微涼又有細雨,但在法拉盛喜來登酒店的一場活動上,台下滿是聽眾,他們眼神熱切,聆聽台上一頭銀髮的白人老婦用熟練中文侃侃訴說基督福音,全場盡是掌聲笑聲。

台上的老人已92歲,依然活力十足,談笑風生,她是來自台灣的救世傳播協會和空中英語教室創辦人彭蒙惠;最近帶領天韻合唱團在全美巡迴,舉行音樂會,也和各地華人見面,分享對生命的熱情、對信仰的堅持。

提起彭蒙惠,2300萬台灣人幾乎都知道這個名字,她是美籍傳教士,在台創立空中英語教室,半世紀以來,透過廣播、電視、雜誌到現在的網站、視頻、App,一直是台灣學子學英語的好朋友;而她本人即使高齡92歲,卻依然日日站在第一線為英語教學、為傳播福音而努力。

★不言退 還想繼續助人

「我從來不認為自己不能做什麼,我只想著,自己還能做什麼」。談到年齡,彭蒙惠笑得開心,她說, 一般人常以為65歲就要退休,但她心裡從沒有「退休」這個字眼,她也從來不想太多,只覺得年紀不是問題,即使年紀大了,一定還有能做的事,甚至更多不一樣的事。

她更說,「只要我能做,就代表我還有用,可以幫助別人、影響別人,那我為什麼不做呢?」

於是,從21歲到中國,3年後再到台灣傳教,之後投入英語教學,71年的歲月中,她從不曾停歇。就像這趟來美,即使遠渡重洋舟車勞頓,她也要以親身經歷告訴大家:不要怕苦怕累,不要只看見自己的不足,要欣然看見自己還擁有的,傾力付出,生命必然喜樂甜美。

★不服老 開發App教學

彭蒙惠1926年出生在西雅圖一個基督教家庭,她的英文名字是Doris Brougham,家裡8個孩子,她排行第6,12歲就許下心願要到中國傳教和服務,21歲踏上中國的土地,之後因戰亂又輾轉到台灣花蓮的原住民山區傳教,當地的原住民非常喜歡這個金髮碧眼的美國女孩,還為她取了一個原住民名字「利百加」,意思是「山谷中的百合花」。

在花蓮的5年,彭蒙惠愛上台灣的人和風景,更一心要幫助台灣,於是決定透過英語教學,讓台灣人有更好的管道認識世界、走向世界;34歲那年她先成立救世廣播團,經由廣播教大家學英文,2年後更成立「空中英語教室」,一步步透過廣播、雜誌、電視教英文。

50多年來,彭蒙惠的英語教學開枝散葉,如今的空中英語教室已發行三種不同刊物,適合不同程度的英文學習,更大舉走向電視和網路的影音教學,更邁向數位,和行動載具結合,開發App教學。

全台更有千千萬萬台灣學生都是「聽空英、讀空英長大」,「空中語教室」已是台灣人學英語共同的記憶,彭蒙惠更被譽台灣人共同的英文老師。

例如中華民國前總統馬九就多次說過,他自己的學生時代,天天一早起床抱著收音機聽空中英語教室的廣播,他的兩個女兒從小也是聽著空英廣播、 讀空英雜誌學英文。

但彭蒙惠從不因此自滿,如今她依然天天一早7時上班,認真研究新的教學方法和內容,還親自為教學節目創作英文歌曲寫腳本,她總覺得自己還可以做得更多,奉獻更多。

★不怕苦 走出JOY人生

更讓彭蒙惠掛念心急的,是年輕世代日益迷惘和失落心靈,於是她仍積極傳福音,分享經驗和智慧。她接受世界日報專訪時,現今的世界物質生活雖富裕,但她發現太多年輕人不快樂,「很多人總是只看到自己缺乏什麼,不能做什麼,嫌這個不好,那個不順,凡事只想到自己,所以不快樂。」

說到這裡,彭蒙惠輕唱起了一首從小學會的福音歌曲「JOY」。她說,Joy是喜樂,而這個字的J是Jesus(耶稣),O是Others(別人),Y才是You(自己),這三個字母,正是她一生堅持的信念。

彭蒙惠表示,「J代表Jesus,要先知道耶穌愛我們,第二是Others,代表著重視別人,而You排第三,就是要把自己放在最後。」

她說,只要循著這一理念,就會自然而然地為神、為他人付出,在奉獻的過程中,更會感到滿足和快樂,「施比受更有福,不是嗎?」

就像她自己,少女時代即離鄉背井走進華人的世界,從傳教、教英語、創辦福音和教學事業,71年的過程中,親人離世、放棄愛情、天災重創、經濟困頓 ,無數的艱辛困頓都曾擋在眼前。

「可是我不會一直只看到自己,也就不會想到什麼孤單、可憐;我只看見別人需要什麼,我還可以做什麼,然後一心一意往前走,路,自然就開了……。」她說。

★不排外 用心融入台灣

她還說,現代人不快樂,多半是因為心裡只想著自己,看不見別人;她也回憶起當年初抵中國和台灣,語言不通,再加上金髮碧眼白膚的外表,也曾引來別人的懷疑和冷漠,可是她從不把這些當成障礙,她不理會自己是「外國人」,只想著「我來這裡,就是要為你們(華人)做什麼,我要和你們一樣!」

她不諱言,70年前,她也曾是個「外族裔」、 是「移民」,但她不願只活在外族裔的小圈子裡,「我既然來了,就是要和這個環境融合,成為這裡的一分子。」

於是她認真學中文,用心去認識台灣,全心全意要融入台灣的文化和社會;例如她在花蓮的那些年,一起參與原住民的生活,分享原住民朋友的喜怒哀樂,大家視她如好友。即使數十年過去了,不久前她還接到邀請遠赴花蓮參加當年老友的聚會,大家開心地圍著她說:「利百加,妳回來了!」

她還說,空中英語教室也曾迎來許多美國教師,他們也是遠渡重洋赴到台灣工作和生活,她總是告訴他們:「盡量把美國的部分放下,融入台灣、享受台灣。」

多年來,彭蒙惠多次帶著天韻合唱團到美國訪問和演出,總有許多空中英語教室的學生和教會的朋友來看「Doris Mama」,其中多為移民,也有留學生,她總以自身的經驗告訴大家,來到一片新的土地,就要融入,要和這裡的人事物打成一片,「你選擇留在這裡,你就是這裡的一份子,不要把自己當成外國人。」

★不害怕 上山下海都行

不自我設限的,除了種族,還有年齡。彭蒙惠不只工作上不退休,92歲的她至今仍抱持年輕的心,對許多新鮮事充滿好奇,更為自己的生活創造驚喜。

例如她從小學習音樂,最愛吹小喇叭,直到現在仍在許多場合吹奏小喇叭,開心活潑的樣子宛如當年那個初學音樂的小女孩;她還愛唱歌,不時會為教學內容譜寫英文歌,帶著學生一起練唱,這次她帶領天韻合唱團來美,更和台上的團員一起引吭高歌,還吹起小喇叭為大家伴奏。

彭蒙惠也喜歡戶外活動,56歲開始學潛水;她說,年輕時喜歡游泳,想仔細看看水下的世界,「 好不容易等到56歲時,台灣終於有了個人用的潛水裝備,我當然要學啊!」她笑說,想做,就Keep on going,認認真真地去學,後來她不但擁有潛水證照,還常教別人游泳潛水。

前2年,彭蒙惠90歲時更來了一場飛上天空的驚奇之旅。那是救世傳播協會到台東舉辦活動,為颱風重創後的台東重建募款;而她為了幫台東推廣熱氣球嘉年華的觀光活動 ,更挺身而出坐上了熱氣球飛到半空中,開心地直朝地面揮手。

問她這把年紀不擔心不害怕嗎? 她還是一貫的樂觀溫暖:「人家需要幫忙,我能做就要做」。她更笑著形容:「潛水是在水裡漂呀漂,熱氣球是在天空飄呀飄,都一樣,很舒服的。」

此外,為了推動英語教學,彭蒙惠這幾年更積極使用網路、智慧手機和App,對數位時代的各種工具非常熟悉,不輸年輕人。她常常拿起手機,點開空英的網頁,如數家珍地介紹:「點這裡是影片,點這裡有文章……。」

正因為不斷地學習,加上一顆勇於嘗試的心,彭蒙惠總是精神奕奕;她也說,常有人問她如何養生,其實她沒什麼秘訣,就是飲食清淡,加上心情常保愉快,「心寬了,身體就不容易有病痛」。

至於未來,彭蒙惠也不擔憂;她說,老,從來不是問題,不論是當初的21歲,還是92歲或更老的93歲、94歲、95歲,她都會保持一樣的「JOY」信念,為有需要的人全力以赴。

彭蒙惠積極學習,對數位工具非常熟悉,常用手機向人介紹空中英語教室的網頁。(本報資料照片) 彭蒙惠積極學習,對數位工具非常熟悉,常用手機向人介紹空中英語教室的網頁。(本報資料照片)
彭蒙惠來美時,常有華裔學生和教友趕來和她見面。(國際婦女慈善協會提供) 彭蒙惠來美時,常有華裔學生和教友趕來和她見面。(國際婦女慈善協會提供)
彭蒙惠83歲時吹小喇叭。(本報系資料照片) 彭蒙惠83歲時吹小喇叭。(本報系資料照片)
彭蒙惠來美時,常有華裔學生和教友趕來和她見面。(國際婦女慈善協會提供) 彭蒙惠來美時,常有華裔學生和教友趕來和她見面。(國際婦女慈善協會提供)
彭蒙惠84歲時出版自傳,她在自傳發表會中吹奏小喇叭,並強調不把自己當成「 外國人」。(本報系資料照片) 彭蒙惠84歲時出版自傳,她在自傳發表會中吹奏小喇叭,並強調不把自己當成「 外國人」。(本報系資料照片)
彭蒙惠和天韻合唱團來美開唱,在台上吹起小喇叭仍神采飛揚。(國際婦女慈善協會提供) 彭蒙惠和天韻合唱團來美開唱,在台上吹起小喇叭仍神采飛揚。(國際婦女慈善協會提供)
彭蒙惠和天韻合唱團來美開唱。(本報資料照片) 彭蒙惠和天韻合唱團來美開唱。(本報資料照片)
彭蒙惠25歲抵台灣花蓮宣教,和當地居民成了好友。(救世傳播協會提供) 彭蒙惠25歲抵台灣花蓮宣教,和當地居民成了好友。(救世傳播協會提供)
彭蒙惠率天韻合唱團來美,她和團員一起上台,還吹起小喇叭為大家伴奏。(國際婦女慈善協會提供) 彭蒙惠率天韻合唱團來美,她和團員一起上台,還吹起小喇叭為大家伴奏。(國際婦女慈善協會提供)



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