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美國現象 | 年燒150億 青年運動業 賺親子錢

湖景運動社區有八個球場、三個足球場和綜合運動中心等設施。(取自LakePointSports臉書) 湖景運動社區有八個球場、三個足球場和綜合運動中心等設施。(取自LakePointSports臉書)
迪士尼1997年在佛州迪士尼主題樂園中創建「ESPN綜合運動場廣闊世界」。(取自ESPNWWOS臉書) 迪士尼1997年在佛州迪士尼主題樂園中創建「ESPN綜合運動場廣闊世界」。(取自ESPNWWOS臉書)

在喬治亞州巴托縣艾默森鎮(Emerson),只要走經漢普頓酒店(Hampton Inn)和連鎖速食店福來雞(Chick-fil-A),還不到水上樂園就可看到不遠處有許多年輕運動員的夢想場地。實際上有八個運動場地,面積皆為大聯盟場地規模、鋪上合成草皮,而且還有LED照明燈光,運動場旁還有三個足球場。綜合運動中心(Champions Center)就在你的左手邊,裡頭的12個籃球場可以轉換成24個排球場。

•家長帶孩子 比賽兼度假

這裡是頂級運動度假勝地「湖景運動社區」(LakePoint Sporting Community),經常有穿著釘鞋和隊服的男孩女孩前來打球運動,他們的雙親也會一路跟隨,從戶外草地球場跟到室內木地板場地,從速食餐廳護送到酒店內。光是這個夏季,每周就有好幾百個球隊來來去去。

青年運動經濟向來是一大商機,家長為孩子請遍全球私人教練、在州際道路旅行奔波,捨得購買350元的棒球棍。根據一家追蹤運動界成長的公司,隨著旅遊團隊增加、地方和全國接連舉辦賽事,過去十年運動界的規模增加兩倍,一年帶來超過150億元商機。比賽主辦單位、房地產開發商和許多小鎮紛紛鎖定這些家長,他們與孩子分享自己年輕時的運動成名夢,而且他們也有「本錢」逐夢。

這些家庭願意多開幾哩路,讓孩子參加更多比賽,讓更多大學招生人員注意到自家孩子。家長帶孩子去印第安那州韋斯特菲爾德市的「大公園體育園區」(The Grand Park Sports Campus)和田納西州蓋特林堡的「山頂運動世界」(Rocky Top Sports World),湖景運動社區則推出完善設施和計畫,每年吸引數百萬遊客前來。

這些綜合大型運動場能經營成功,讓其他大型綜合建築和運動度假景點也追隨這波趨勢,促成另一種日益頻繁的青年運動現象:比賽度假巡迴。

艾默森小鎮位於亞特蘭大市以北40哩,人口1500人。湖景地(LakePoint Land)公司將這個小鎮變成讓人難以置信的常年觀光勝地。湖景地財務長澤克(Bob Zurcher)表示:「這項計畫像是青年運動遊輪,你提供一流的比賽和設備,然後再努力給青年在這裡所需的一切。」

•不能省孩子 家長肯花錢

猶他州州立大學2014年發表一項研究發現,美國家庭每年平均在青年運動上花費為2292元,不過研究也發現,許多家庭花年收入的10.5%,約等於拿2萬元或以上的錢用於個人訓練、旅行成本和為孩子找私人團隊。

運動健身作家瑪莉‧海倫‧史佩徹(Mary Helen Sprecher)表示,家長寧可省下度假開銷或車錢,但肯定會讓孩子蘇西(Susie)到奧蘭多參加啦啦隊,也讓約翰(John)參加喬治亞州的小聯盟比賽。她說:「這些青年綜合運動場成為運動生態系的一部分,促使更多人下榻飯店、塞滿餐館並帶來經濟影響。」

這些家庭追尋運動夢時,里程數和花費也快速累積。舉例來說,湖景社區7月舉辦「桃子州籃球經典賽」,這不過是懷厄(Scott Wyatt)和16歲女兒克蕾兒(Claire)季中比賽的其中一站。克蕾兒與她的球隊「田納西憤怒」(Tennessee Fury)剛結束肯塔基州路易威爾市的女子比賽,幾天後會再到亞特蘭大參加活動。

懷厄與妻女住在假日酒店,因為賽程緊湊,一家人大多吃連鎖快餐店塔可鐘(Taco Bell)、速食店福來雞或體育場附近的披薩店。湖景人員表示,鎮外遊客每人一天平均花費122元,但當地人只需一半左右。

擔任藥劑師的懷厄表示,一家人在此處待三天兩夜估計會花費800元,這是在路易威爾市2550元花費的三分之一。懷厄粗估,整個夏季為了女兒的籃球行程旅行,大概會燒掉6000元。

懷厄說:「我們希望取得大學獎學金,這是我們到這裡的唯一原因。唯一目標就是讓這些女孩有學校可讀,減免部分學費。」

•企業嗅商機 投資不手軟

今年初耐吉(Nike)、愛迪達(Adidas)、安德瑪(Under Armour)等運動鞋大品牌也在這舉辦青少年男子賽,吸引不少大學知名籃球球員現身。美國職籃球員雷霆「一哥」韋斯布魯克(Russell Westbrook)也到場觀賽,邁阿密熱火隊「閃電俠」魏德(Dwyane Wade)也來看兒子比賽。

該區其他時候也會舉辦各式體育比賽,包括棒球、排球、足球和啦啦隊活動。

對選手和家長而言,潛在回報值得投入大量時間與金錢。全美大學體育協會第一級男籃錦標賽(NCAA)會員大學一年就發出約30億元的獎學金。雖然該組織提醒家長,僅有2%的高中運動員可獲得體育獎學金,但即便只能拿到這筆錢的一小部分,許多人仍持續追求,帶動青年運動經濟。

迪士尼是最先察覺到這個新興市場的企業之一,1997年在佛羅里達州奧蘭多的迪士尼主題樂園中創建「ESPN綜合運動場廣闊世界」(ESPN Wide World of Sports Complex)。面積220英畝的運動場有九大場地,包括網球中心、戶外草地、室內球場和運動館等,這裡可舉行全國啦啦隊、舞蹈等年度賽事。

「ESPN綜合運動場廣闊世界」2016年吸引逾38.5萬名運動員,比2011年增加28%。不過對迪士尼來說一樣重要的是,選手與其家人可住在迪士尼飯店、上迪士尼餐廳、玩迪士尼的遊樂設施並奢侈享受迪士尼水療。迪士尼投資運動場也能將另一個世代的孩子吸引到該公司旗下品牌。之後幾年,擁有知名主題樂園的鄉鎮也相繼出現模仿效應。

協助管理室內場的高階人員基納(Dean Keener)表示,全美青年運動場如雨後春筍出現,青年運動業變得更具競爭力和有利可圖。但他強調一刻不能鬆懈,因為這些運動場持續發展,一旦怠惰可能就會被業界淘汰。

湖景運動社區有三個足球場,場地鋪上合成草皮,而且還有LED照明燈光。(取自LakePointSports臉書) 湖景運動社區有三個足球場,場地鋪上合成草皮,而且還有LED照明燈光。(取自LakePointSports臉書)
湖景足球場旁有不少家長、教練和大學招生人員觀賽。(取自LakePointSports臉書) 湖景足球場旁有不少家長、教練和大學招生人員觀賽。(取自LakePointSports臉書)
湖景運動社區的綜合運動中心有室內籃球場,不少家長帶孩子來參加比賽。(取自LakePointSports臉書) 湖景運動社區的綜合運動中心有室內籃球場,不少家長帶孩子來參加比賽。(取自LakePointSports臉書)



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