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藥草養生術 | 聰明挑選 10大草本保健食品

美國超市陳列的的草本保健食品。 美國超市陳列的的草本保健食品。
薑黃。 薑黃。

推廣藥草保健食品安全及品質控管的美國植物委員會(American Botanical Council)最近公布美國草本保健食品的市場趨勢,他們統計發現草本保健市場從2016到2017年成長8.5%,去年一年銷售80多億美元,而且也發現近十年來,美國人花在草本保健食品的支出呈倍數成長。

前十大草本保健食品分別是:

1. 歐夏至草(Horehound):屬於薄荷的一種,具有幫助身體排痰的功能,含有抗微生物及抗黴菌的作用,是近年最紅火的草本植物,能夠用於咳嗽、支氣管炎,有助呼吸道消腫;它是終年生長的香草植物,也是天然的蚱蜢驅避植物。除此還有研究認為可能有助血糖控制。可以入菜、調酒、做成喉糖及泡茶使用。

2. 紫錐花(Echinacea):紫錐花一直長居美國熱銷保健藥草前幾名,因為美國有些地區就醫不便,就醫費用高,不像華人小感冒動輒求醫。台灣藥師公會全聯會曾統計,台灣人吃藥量是美國人的七倍,美國人很早就從印第安人學習到紫錐花可提升免疫力。紫錐花具有強化免疫系統功能,對抗病毒及細菌感染,促進淋巴系統通暢、敗血症、慢性呼吸道問題,也能用於皮膚膿瘡,對抗發炎,常用於感冒、流行性感冒等初期。我每年秋天都會自製花草精,因應冬季來臨。

紫錐花花草精(Tincture)外用還能用於蕁麻疹、濕疹、口腔疱疹、蟲咬、皮膚炎等皮膚修護,如果不會自製,部分超市有售,甚至有散裝秤重零售。自體免疫疾病患如類風濕性關節炎、紅斑性狼瘡使用紫錐花製品需詢問醫師或合格藥草師,一般人同時不能連續使用超過八周,必須休息二至三周再開始使用。

3. 蔓越莓(Cranberry):許多研究發現女性每天喝無糖蔓越莓或保健食品,有助大腸桿菌不易附著泌尿道。因為蔓越莓口感很酸,所以市售果汁幾乎高糖,最好喝無糖的才有效果,另外多飲用覆盆子葉及蕁麻葉也有助減少陰道異常分泌及感染,保護女性生殖及泌尿系統。

4. 長春藤葉(Ivy leaf):須注意長春藤葉有很多種,只有這個Hedera helix才是藥草植物,有些品種,不小心誤觸時,還會導致皮膚過敏。這種藥用的長春藤是使用其葉子,主要用於呼吸道疾患及過敏氣喘。

5. 薑黃(Turmeric):薑黃是天然的「淨化」食材,能夠淨化血液,有助新陳代謝及幫助肝臟大掃除,也能夠降發燒及減緩抽筋、經痛;咖哩是攝取薑黃素(Curcumin)很好的來源,含有天然抗癌成分,攝取薑黃,還有助減重,使皮膚能夠保有好光澤;薑黃還有抗發炎、促使傷口癒合的能力。薑黃有通經效果,若皮膚有拉傷、腫脹、瘀青及燙傷,它也是很好的天然急救箱,可以用開水及蜂蜜混合成糊狀敷在局部。注意它有通經作用,懷孕不宜內服使用。

6. 黑升麻(Black Cohosh):使用部位為根部。更年期最著名的保健食品,調節女性生理機能,改善經前症候群如焦慮、乳房脹痛、更年期症狀如熱潮紅、盜汗、焦慮及失眠。禁在懷孕及哺期間使用,僅能在懷孕最後一周使用,有助產作用。

曾有讀者問我,那乳癌患者可以使用嗎?有研究顯示,即使是乳癌病人更年期同時有熱潮紅及盜汗,使用黑升麻,追蹤發現使用者並未因使用黑升素造成乳房組織異常,但仍建議乳癌病人使用前可以與醫師多討論及追蹤。

7. 藤黃果(Garcinia):使用部位為果實。果皮含有一種HCA成分(烴基檸檬酸),有研究認為有助加速新陳代謝,用於減重,其可以分解碳水化合物及燃燒脂肪,但這個產品因為大多是錠劑或膠囊,產品品質差異很大,有些甚至裡裡沒有該成份,要慎選。

8. 綠茶(Green Tea):綠茶因含有兒茶素及單寧酸,兒茶素具有抗癌效果,單寧酸可止瀉,但如果易失眠者,則建議使用其他產品替代,例如蒲公英根葉、牛蒡等、皺葉酸膜、榆木、藥蜀葵等混合,加強身體的抗氧化及排毒。

9. 薑(Ginger):烹煮肉類及海鮮時常加入薑用以去腥,或取其溫熱的特質,調和性質寒冷的蔬果如冬瓜。薑也能幫助消化、肌肉痙攣及頭暈想吐等解急的香藥草。不只中國人習慣在冬天喝薑汁,在感冒生病時,打杯薑汁、檸檸及蜂蜜能夠驅寒擋感冒,若加入前述的紫錐花,效果更好。

10. 葫蘆芭籽(Fenugreek):最重要的功能是促進乳汁分泌,保護肝臟,降低膽固醇,穩定血糖,產後的哺乳茶經常可以看到這個植物。事實上,未懷孕者或是男性也可以使用,新鮮的葫蘆芭籽還可以做為蔬菜食用。

(作者為美國認證臨床藥草師及臨床芳療師RH(AHG),CA;所有內容為藥草教育,不做為個人診斷及處置之參考,若有疾病請諮詢醫師及相關藥草專業人員)

紫錐花。 紫錐花。
薑黃。 薑黃。



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