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封面故事 | 民眾深信醫藥假新聞 不信醫師

網上充斥不實的醫藥資訊,許多民眾不知道該如何尋找客觀且有公信力的醫療諮詢。(Getty Images) 網上充斥不實的醫藥資訊,許多民眾不知道該如何尋找客觀且有公信力的醫療諮詢。(Getty Images)
健康問題上網找答案,恐被誤導。(Getty Images) 健康問題上網找答案,恐被誤導。(Getty Images)

「我家孩子自從不吃乳製品之後,就再也不曾生病過」、「每次我打流感疫苗,反而必定得到流感」、「喉糖口含錠可以治療鏈球菌性喉炎(strep throat),我從新聞報導看到的」,各行各業坊間流傳的錯誤醫療保健資訊,不少民眾不但信以為真,而且深信不疑,使得讓與病患接觸的第一線門診醫師,頗為詫異。

隨著網路普遍,訊息傳播速度前所未見,現代人如今獲取醫學資訊比過去簡便許多,但因此誤信有關醫藥健康的「假消息」,機率也同時大幅提高。許多民眾接受錯誤的醫療訊息之後,非但不知道自己獲得偏差資訊,甚至持續堅持信奉錯誤理念,就算後來出現足以撥亂反正的科學根據,也不願改變想法。

洛杉磯加大馬特爾兒童醫院(Mattel Childrens Hospital)小兒耳鼻喉科主任、洛杉磯加大葛芬醫學院 (David Geffen School of Medicine)教授妮娜‧薛皮洛(Nina Shapiro)今年4月在「野獸日報」(The Daily Beast)評論欄撰文指出,從實際門診經驗當中,就遇過有患者或患者家屬把不正確的醫療消息,當成有益健康的寶貴資訊。

她表示,這些病患或家屬在就診時會討論從媒體報導或網路獲悉的醫學訊息,「但他們聽到我的答覆時,卻感到相當訝異,因為我的看法通常跟他們所習慣的傳統式觀點,完全背道而馳。」

●科學數據 民眾不愛看

受到醫療相關訊息大量出現的影響,錯誤消息自然也隨之增加,薛皮洛指出,美國民眾之間經常有種習慣,就是很容易輕信知名人物、版面設計精美的網站、獲得成千上萬網友按讚的社群媒體發文,以及擁有廣大追蹤粉絲的社群網站專頁,感人肺腑的故事分享同樣也常獲得許多民眾回響,看起來枯燥乏味、硬梆梆的醫藥科學數據,沒有賺人熱淚的故事主人翁,相較起來就不受到美國民眾青睞。

然而,她指出,擁有高人氣的醫學訊息,如果沒有科學基礎,誤導結果可能對消費者有害,但每天各種可能導致民眾害怕甚至恐慌的醫藥保健相關訊息,都透過媒體大量流傳著,包括主張避免施打流感疫苗的報導、麩質(gluten)、糖份或基因改造產品(Genetically Modified Organism,簡稱GMO)會引發疾病的報導,酸性飲食(acidic diets)會致癌的報導等,讓人目不暇給。其中有些消息則是相互矛盾,例如有些報導說喝咖啡有益健康,可避免失智症,但又有報導卻把咖啡描述為潛藏致癌物質(carcinogen)。

綜觀經常廣泛流傳的醫療保健訊息,薛皮洛指出,一般來說可以區分為四種類別:「誇大」、「誤導」、「研究水準粗糙」及「完全謬誤」。

例如某些聲稱可以成功治好癌症的飲食療法就是「誇大」;宣稱咖啡灌腸可幫助身體排毒則為「誤導」;宣傳魚油補充劑可增進健康為「研究水準粗糙」;指稱疫苗施打導致自閉症則為「完全謬誤」。

她說,子虛烏有的說法都是刻意用來鎖定容易受影響、較為脆弱的族群,而維他命、草藥、食品補充劑、家庭療法、抗老回春養生法、感冒治療偏方以及各種奇特的抗癌療法,效果則常常經過大量渲染,「狡詐的網路詐騙分子更是深諳如何操作輿論,讓社會大眾因此誤信假新聞。」

今年5月出版「天花亂墜:一名醫師對於醫學迷思、誇大說詞及惡劣建議的指南-如何辨別什麼是真的什麼又是假的」(Hype: A Doctors Guide to Medical Myths, Exaggerated Claims, and Bad Advice - How to Tell Whats Real and Whats Not)參考書的薛皮洛指出,可惜的是,許多民眾根本不知道應該如何尋找客觀且有公信力的醫療諮詢,在錯誤訊息非常容易透過網路取得與流傳的情況下,消費者因此被搞得團團轉。

「科學」期刊(Science)今年3月初刊登最新科學研究指出,假新聞流傳速度遠遠超過真實新聞,假消息獲得網友回推的機率,比真消息多了70%。麻省理工學院(MIT)研究團隊在這項調查中指出,對於獲得自己注意目光的事物,人類原本就存有想要進一步探究的天性,假新聞的標題通常走「語不驚人死不休」的聳動路線,自然引人注目。而聳動標題除了吸睛之外,還能透過瀏覽人次一路走高,為網站創造利潤,如此一來便能解釋為何某些媒體會以散布不實消息為爭取點閱率及衝高網路流量的手段。

在網路上查詢醫藥訊息時,消費者可能也會不小心落入陷阱。薛皮洛指出,許多民眾是抱著既定觀念上網找資料,比方說堅信大量服用維他命C有助預防感冒的民眾,上網搜索時自然會偏向尋找符合這套說法的網站,並從這些網站取得資料,認為果汁療法有助身體排毒的民眾則可能因此點選進入某些推銷相關產品的網站。

她表示,深信施打疫苗對人體有害的民眾,同樣也可以在網路上找到許許多多資料來源,印證自己的看法。

薛皮洛說,這個世界原本就已充滿各種會威脅生命安全的危機,不管是車禍意外、流感或癌症都包括敗內,「我們千萬不要讓新聞報導也淪落變成有害健康。」



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