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WSJ:5G網路對一般消費者來說到底有什麼意義?

雖然各大電信商拚命發展5G行動網路,但要達到人們期待的大幅躍進可能還需要些時間。  路透 雖然各大電信商拚命發展5G行動網路,但要達到人們期待的大幅躍進可能還需要些時間。 路透

每次無線網路技術大躍進的時候總會帶來很明顯的變革,例如2G允許了聲音傳送,3G開創應用軟體(app)革命,而4G則讓傳輸速度大幅提升。那麼,現在倍受市場高度期待的5G網路,又將會為一般民眾帶來什麼呢?

華爾街日報(WSJ)報導,目前外界期待5G網路將變得更為強大,強大到足以讓自駕車和即時的虛擬實境(VR)變得大眾化,實用性甚至能夠取代家中的有線寬頻。不過,專家表示,雖然5G網路將在今年底前開始提供給消費者,但要達到更高度的活用方式,可能還需再過幾年。

5G上路還涉及到一些未解決的挑戰,如搭建基礎建設搭建造價過高。簡而言之,雖然未來可能會有一些開創性的5G應用,但當前技術所能實現的部分,可能不會與我們目前擁有的有太大差別。

報導指出,5G網路最被外界期待的地方就是,其所使用的更短波長電波將能傳遞額外數據,進一步擴大現有網路連結所能達到的範圍。目前的4G LTE網路可以控制智慧門栓和智慧寵物項圈,但卻沒有足夠頻寬可以處理複雜的自我控制系統,例如自駕車。

解決網路延遲也將是5G網路未來成功與否的重要關鍵。國際電信聯盟(ITU)表示,5G網路的延遲將縮短到目前4G網路的十分之一。VR和擴增實境(AR)的未來將相當依賴這一點。AT&T技術長Andre Fuetsch說:「有了更快的速度和更少頻率的延遲,我們的5G行動網路將逐漸為我們的客戶解鎖一連串新的刺激體驗。」

至於目前5G要發揮潛能所遇到的最大問題則是電波無法傳送得太遠。目前4G基地台可以發射電波到最遠10哩(約16公里)外的地方,但真正高頻寬的5G基地台卻只能傳送電波到最多1000呎(約300公尺)遠。同時,5G電波也很難穿越牆壁和窗戶,甚至可能會受到春季樹木發新芽所干擾。

電信商說,解決這個問題的方法就是廣設基地台,但要達到這點也有其難處。即使是在大城市內,要廣泛實現5G網路,也需加蓋上千座新基地台。建設這些額外的5G設備基地台將需要極高額的費用,尤其是在像美國這樣幅員廣闊的國家。

科技顧問Chetan Sharma說:「目前還沒有人想出該怎麼蓋這些基礎建設,完成這項工作所需要的金額數字並不實際。」

Sharma說,因此5G一開始接觸到消費者將可能不是「真.5G」。一些電信商表示,雖然速度確實會變快,但可能將會比較像是目前主要技術4G LTE的延伸。

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