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鹹豬手之亂 西維州主教允辭 教宗下令「徹查到底」

教宗方濟各(左)13日在梵蒂岡接見前來出席會議的美國天主教主教會議主席狄納多樞機主教(左),討論層出不窮的教會神職人員涉及性醜聞事件。(Getty Images) 教宗方濟各(左)13日在梵蒂岡接見前來出席會議的美國天主教主教會議主席狄納多樞機主教(左),討論層出不窮的教會神職人員涉及性醜聞事件。(Getty Images)
教宗方濟各13日接受美國西維州主教Michael Bransfield的辭職,同時批准教會就這名主教涉及性騷指控的調查。(美聯社) 教宗方濟各13日接受美國西維州主教Michael Bransfield的辭職,同時批准教會就這名主教涉及性騷指控的調查。(美聯社)

美國天主教會連環爆出神職人員性侵醜聞,教宗方濟各(Pope Francis)13日宣布接受西維吉尼亞州主教麥可.布蘭斯菲爾德(Michael Bransfield)立即辭職,並調查他涉嫌性騷擾成年人。

教宗這個宣布,讓美國天主教會領袖包庇及掩飾性侵的醜聞更加擴大。

教廷是在梵蒂岡使徒宮(Apostolic Palace)與美國天主教會四人代表團私下會面時,作出有關宣布。這四人包括布蘭斯菲爾德的堂兄,亦是美國天主教主教會議秘書長布萊恩.布蘭斯菲爾德(Brian Bransfield)。

麥可.布蘭斯菲爾德早於2007年因涉嫌「鹹豬手」而遭調查,也在2012年鬧得沸沸揚揚的費城神職人員性侵案中,出庭作供。但他強烈否認性侵任何人,教區也駁斥有關說法,他繼續事工直至上周剛75歲時,按要求提出退休。

教廷表示,教宗已接納他的辭職,同時委任巴爾的摩大主教洛瑞(William Lori)暫時接管他的威靈-查爾斯頓教區(Wheeling-Charleston);洛瑞稍其後在一份聲明中表示,教宗已指示他「就有關布蘭斯菲爾德涉嫌性侵成年人之事展開調查」。

麥可.布蘭斯菲爾德所屬教區並未透露相關細節,也拒絕透露在教廷下令他搬離教區後,目前的行蹤。

洛瑞已設立熱線,希望受害人致電;他也表示,教廷已指示他公開調查,同時誓言要徹查到底。

而麥可.布蘭斯菲爾德本身是教廷的主要籌款人,透過賓州的「教宗基金會」(Papal Foundation)籌得不少資金。

教廷這項宣布是美國天主教會涉及的性侵醜聞的最新發展,事件始於6月20日爆出 ,最有威望的樞機主教麥卡里克(Theodore McCarrick)在70年代開始觸摸一名祭壇男童,而美國教會經調查後證實指控確實;之後更有神父聲稱遭麥卡里克性侵,醜聞範圍迅速擴大,並震撼教廷。

另一方面,本身是天主教徒的國會眾院議長萊恩及多位國會議員,均要求教會領袖潔身自愛;不過萊恩警告,不要將性侵醜聞政治化。

他說,身為天主教徒,最重要的事是緩和教會左右派之間的爭鬥,要透過完全透明及問責來處理問題,使教會能自我更新。

不過,將於明年1月退休的萊恩,沒有說明國會應否介入或實行任何監督行動。

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