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大仁說財經/差點變成大力水手,瑪利歐33歲生日快樂!

瑪利歐33歲了。(任天堂瑪利歐官網) 瑪利歐33歲了。(任天堂瑪利歐官網)

33年前,任天堂首次推出了一款電子遊戲,橫掃市場上所有競爭對手,就像這款遊戲裡的綠色龜殼衝倒前方出現的一連串蘑菇一樣。

如果你聽不懂,表示你對這款1985年9月13日在日本發表的「超級瑪利歐兄弟(Super Mario Bros.)」沒有概念。該遊戲於當年稍後在北美上市銷售,迅速成為最有史以來最受歡迎的電子遊戲,最終累計為原版任天堂娛樂系統(NES)銷售超過4000萬套。

這款1985年9月13日在日本發表的「超級瑪利歐兄弟(Super Mario Bros.)」最終累計銷售超過4000萬套。(維基百科) 這款1985年9月13日在日本發表的「超級瑪利歐兄弟(Super Mario Bros.)」最終累計銷售超過4000萬套。(維基百科)

事實上,這款遊戲的主角瑪利歐,一位穿著工作服、戴著紅帽子的大鬍子水管工人,結果成為任天堂的非官方吉祥物,出現在200多種不同的影音遊戲中,從「瑪利歐卡丁車」到「瑪利歐派對」,使該公司的大量瑪利歐主題遊戲成為有史以來最暢銷的影音遊戲系列。

瑪利歐有多紅?連真人都可以演出這個角色,配合遊戲,還真有企業推出街頭卡丁車租賃服務,讓你打扮成瑪利歐,享受短時間在街下呼嘯而過的快感,一如該款遊戲中的設定。

瑪利歐卡丁車真人版。(記者張大仁/攝影) 瑪利歐卡丁車真人版。(記者張大仁/攝影)

誕生

但是,如果最初創造瑪利歐的任天堂遊戲設計師堅持照他的方式設計,這個角色可能永遠不存在;或者說,至少他會和現有的形象非常不同。

曾經設計「大金剛(Donkey Kong)」、「塞爾達傳說(The Legend of Zelda)」和「星際火狐(Star Fox)」的傳奇影音遊戲設計師宮本茂,一開始是先創造出瑪利歐這個角色成為「大金剛」的主要人物,這是一個1981年的街機遊戲,遊戲過程為一個木匠試圖從他的寵物巨型猿猴手中營救他的女朋友。

多款經典遊戲的設計者宮本茂。(維基百科) 多款經典遊戲的設計者宮本茂。(維基百科)

直到四年後,宮本茂認為瑪利歐的職業應該要能與「瑪利歐兄弟」系列的綠色水管和下水道設置相匹配,這個角色才正式成為水管工。

1983年推出的街機遊戲「瑪利歐兄弟(Mario Bros.)」當時僅在日本發行。(維基百科) 1983年推出的街機遊戲「瑪利歐兄弟(Mario Bros.)」當時僅在日本發行。(維基百科)

宮本茂是一位藝術家,因其作為玩具製造商的技術而被任天堂雇用。根據《紐約客》雜誌2010年的簡介,工作四年後他被賦與一項任務:開發一個新的街機遊戲,以取代任天堂1980年失敗的作品「雷達範圍(Radar Scope)」。宮本原本打算製作一款以傳奇經典的卡通大力水手為主的遊戲,但任天堂無法獲得這個角色的授權,因此這位藝術家不得不想出新辦法。

命名

因此,相對於一名水手,宮本選擇了另一個藍領職業:木匠,帶有一撮小鬍子和瑪利歐的商標工作褲和帽子。這個角色最初被稱為「跳躍者」,因為他必須一再跳過障礙物;當時這款遊戲的真正明星是大金剛。

一開始瑪利歐只是大金剛遊戲裡的一個角色。(維基百科) 一開始瑪利歐只是大金剛遊戲裡的一個角色。(維基百科)

當任天堂在美國發行「大金剛」時,該公司的美國高管認為這個「跳躍者」應該需要一個更好的名字。根據《Game Over,Press Start to Continue》一書的介紹,在任天堂華盛頓倉庫工作的工人們早已經開始稱這個角色為「瑪利歐」,因為他長得很像這個倉庫的地主,一位名叫馬里奧.塞加萊(Mario Segale)的男人。宮本茂聽到這個綽號,覺得很不錯,所以他就決定以此為他命名。

宮本在2015年告訴《NPR》,「他們稱呼這個角色瑪利歐,當我聽到他們這麼說時,我說『哦,瑪利歐是個好名字,就用它吧』。」

瑪利歐的形象是一位穿著工作服、戴著紅帽子的大鬍子水管工人。(維基百科) 瑪利歐的形象是一位穿著工作服、戴著紅帽子的大鬍子水管工人。(維基百科)

獨立

『大金剛」在全球街機遊戲中廣受歡迎,躋身經典電子遊戲之列。任天堂隨後繼續開發幾部續集,之後賦與宮本新的任務,為瑪利歐獨立製作一款專屬的遊戲。宮本為瑪利歐創造了一個兄弟:穿著綠色衣服的路易吉(Luigi),這兩個角色在1983年推出的街機遊戲「瑪利歐兄弟(Mario Bros.)」中首度亮相,這款遊戲當時僅在日本發行。

宮本為瑪利歐創造了一個兄弟:穿著綠色衣服的路易吉(Luigi)。(維基百科) 宮本為瑪利歐創造了一個兄弟:穿著綠色衣服的路易吉(Luigi)。(維基百科)

不過兩年後,當任天堂發表「超級瑪利歐兄弟」,作為其NES家庭遊戲機的核心遊戲時,瑪利歐馬里奧的明星魅力在全球爆發。在成功發表後,任天堂開始將「超級馬里奧兄弟」與遊戲機搭配銷售。也就是說,如果你買了這個遊戲機,就可以同步獲得這款遊戲;這個作法進一步推動了銷售。根據該公司的說法,任天堂NES繼續成為同類產品中最暢銷的影音遊戲機,總銷量超過6000萬台。

而且,雖然NES在1991年由超級任天堂遊戲機取代,然後在1996年任天堂64上市,之後陸續有新機種上市,但是瑪利歐的角色永遠存在,三十多年來一直是任天堂的看板人物,橫跨多個遊戲平台和各種媒體,包括電影和電視。如今,當任天堂推出一個新的遊戲平台時,該公司總是有一個新的主題瑪利歐遊戲與其配對,如2017年為暢銷的任天堂Switch推出的「超級馬里奧奧德賽(Super Mario Odyssey)」,該遊戲已售出超過1000萬套。

2017年為配合暢銷的任天堂Switch推出「超級馬里奧奧德賽(Super Mario Odyssey)」。(維基百科) 2017年為配合暢銷的任天堂Switch推出「超級馬里奧奧德賽(Super Mario Odyssey)」。(維基百科)

而且,雖然宮本茂最初的目標可能只是一個長得像大力水手的角色,但他原本一開始就計畫讓瑪利歐無處不在。他在在2010年告訴《時代》雜誌,「我最初的目標是真的想在許多不同的遊戲中都讓瑪利歐上場。」

他說,「在日本的流行文化中,創造者會採取相同的角色並讓他出現在不同的漫畫中,這種情況很常見。」「也許這有點像希區考克總是出現在他所有執導的電影中。讓角色不時出現在各種場景中很酷,無論他們是否扮演重要角色。」

大型街機遊戲時代,大金剛就已是最受歡迎遊戲之一。(美聯社) 大型街機遊戲時代,大金剛就已是最受歡迎遊戲之一。(美聯社)

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