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螢光染料讓癌細胞自己發光 手術切除更精準

賓州大學胸腔外科研究主任辛哈爾(中)在癌症手術中,利用特殊顯影裝置觀察病患體內腫瘤情形。(美聯社) 賓州大學胸腔外科研究主任辛哈爾(中)在癌症手術中,利用特殊顯影裝置觀察病患體內腫瘤情形。(美聯社)

在例行的癌瘤切除手術過程,醫生把燈關掉,病人胸部開始發光,心臟上面出現一個粉紫色的小點,肺部也出現一個光點;這是螢光染料暴露的隱藏癌細胞。

這種進展可能很快就會改變每年成千上萬的手術進行方式。

開刀長久以來一直是治療癌症的最佳途徑,如果癌症復發,通常是因為癌細胞沒有清除乾淨或隱藏在其他地方沒有發現。

醫療界正試用染料讓癌細胞發光,使醫生能夠精確的把它們切除,藉此改善病人存活的機會。

賓州大學胸腔外科研究主任辛哈爾(Dr. Sunil Singhal)說:「染料使我們有如擁有仿生視覺,讓我們能夠確定沒有切除太多或太少。」

這些染料還在實驗過程,不過進展快速,其中兩種已在進行末期研究,希望獲得聯邦食品藥物管理局核准。國家癌症研究所顯影專家預測五年左右,就會出現各種染料。

螢光染料定靛氰綠(ICG)早就被用於各種醫學用途,而辛哈爾發現在手術前一天用點滴為病人注射大量這種染料,染料會集中在癌細胞,並在紅外線中發亮。

他稱之為癌光 (TumorGlow),並對肺部、腦部和其他癌瘤進行試驗。

他最近為一個45歲病人切除癌瘤時,就用螢光染料發現其心臟和肺部隱藏的癌細胞。他說,如無染料,除了電腦斷層掃描顯示的棒球大小癌瘤外,醫生可能渾然不覺癌細胞已擴散到其他部位。

他也在試驗會黏附在癌細胞較常見的一種蛋白質的染料,並正對卵巢癌和肺癌進行研究。

美國每年約有八萬人因肺部出現可疑斑點而開刀。如染料能顯示癌細胞侷限在一個小節瘤,醫生只要切除一小塊組織即可,不必切除整個肺葉並影響呼吸能力。

專家說,螢光染料對乳癌可能幫助最大,因為開刀切除乳癌腫瘤的婦女,有多達三分之一事後因沒有切除乾淨必須再度開刀。

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