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美「錢」景佳!中產階級仍陷暴風中心 理由是…

美國經濟復甦成長,中產家庭獲益有限。房市貸款利率在緩升。(美聯社) 美國經濟復甦成長,中產家庭獲益有限。房市貸款利率在緩升。(美聯社)

美國在金融危機發生十年後,目前幾乎所有官方指標都顯示經濟表現強勁,華爾街股市創下新高,一度是經濟崩潰中心的房地產,也在不少地方都復甦,但對許多人尤其對中產階級而言,金融危機及經濟衰退留下的傷痕仍難消除。

其中最深刻的是經濟復甦的不平衡,加劇了財富積累的長期不平衡,所謂安全的定義也改變了,現在真正的財富不再是來自工資,而是來自投資組合。

根據聯準會的數據顯示,過去15年,家庭收入與工資的比例,由接近70%下跌至略低於61%,這是一個極大的轉變。家庭收入依賴投資,特別是股票方面的利潤,至於依賴儲蓄或每周薪水者則愈來愈少。因此有人認為,金融危機十年後,依靠每天上班來改善家庭經濟情況就變得有點古怪了。

金融危機不僅扼殺依靠工作致富的夢想,同時也結束了中產階級一直以來的基本信念︰擁有房地產是正確及萬無一失的,因為房價都是上升的,即使出現泡沫,他們還是如此認為。因為從理論上講,就算失去工作或在金融投資方面有所損失,但可以賣掉價格一直上揚的房子。

可惜的是,金融危機使得泡沫爆破,許多家庭的房子價格急跌,變成資不抵債。聯準會指出,在房市大崩潰之後的十年,典型的中產階級家庭的淨資產,較2007年還要少4萬元。

儘管目前房市已完全復甦,但在佛州、亞利桑納及內華達州等受打擊最嚴重的州,不少房主還未脫困,而且愈來愈多美國人只是在租房,未擁有房子。

另一方面,金融危機後,即使中產階級也因為種族不同而不同,根據丕優研究中心的分析,白人、西裔及非裔的中產,財富差距愈來愈大。後兩者以投資房產為主要投資。在2016年,經通膨調整後,白人家庭的資產較2007年還少19%,西裔少46%、非裔少40%。

聖路易斯聯邦儲備銀行一項研究還發現,出生於1980年代的美國人,是失去財富積累風險最大的一代人。即使有幸在危機後仍然擁有財富的人,由於對資產提供安全再不是收入,因此他們的孩子正處於未來的滑坡道路上。



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