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卡車駕駛荒 限齡擬降至18歲

為紓解卡車司機荒,聯邦政府有意降低越州駕駛的年齡限制。圖為卡車司機在德州路邊休息。(Getty Images) 為紓解卡車司機荒,聯邦政府有意降低越州駕駛的年齡限制。圖為卡車司機在德州路邊休息。(Getty Images)

面對嚴重的卡車司機荒,川普政府正推動把准許穿州越省的卡車司機年齡從21歲降低到18歲,希望吸引更多年輕人加入這個行業。

大部分州已准許年滿18歲的人獲得商業駕照,可是他們不能越州駕駛;這表示19歲的人能開著大貨櫃車在本州往來幾個鐘頭,卻不能逾越州界一步。

運輸部今年稍後準備施行試驗計畫,讓18至20歲,並擁有有某些軍事專門訓練和經驗的司機,操作州際商業車輛。

共和黨眾議員今年3月也提出議案,主張把聯邦商業貨車司機年齡降到18歲。提案者說,18歲的人已能駕駛貨車到本州任何地方,新提案只是規定他們在別人監督下完成累積行駛400小時的嚴格安全計畫,就能越州送貨。

美國貨運協會估計美國今年短缺6萬3000名貨車司機。有些貨運公司雖提高待遇,卻還不足以為這種經常一出門就幾個星期回不了家的工作吸引到人手,導致送貨延誤,商品價格也水漲船高。

貨運業者敦促川普和國會降低貨車司機年齡限制,以協助解決問題,維護安全人員卻宣稱大公司只是想獲得廉價勞工。

駕駛18輪大卡車是美國最危險的工作之一,因此降低可穿越州界的貨車司機年齡仍充滿爭議。

聯邦疾病防治中心說,16歲至19歲的人開車發生致命車禍的機率,幾乎比年滿20歲以上的人高出三倍。

一個商業駕照訓練學校老闆說,很多貨車司機可拿到中產階級待遇,很多剛從高中畢業的18、19歲年輕人也有興趣,卻因年齡限制改去當建築工或售貨員。

他的一個21歲學員,原來在小型賽車場工作,時薪九元,希望開貨車後能拿到至少6萬5000元年薪。

但是,有些人覺得18歲的年輕人無法勝任駕駛18輪大卡車,載著8萬磅貨物在公路和狹窄的城市街道往來穿行的重責大任。

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