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險入獄50年!幸尋獲黑犬洗脫罪名

黑色拉布拉多犬「露西」。(美聯社) 黑色拉布拉多犬「露西」。(美聯社)
一隻名叫「露西」的黑色拉布拉多犬,讓去年4月被判坐牢50年、服刑中的俄勒岡州水管工人霍納性侵未成年少女的罪名撤銷。圖為霍納10日牽著妻子的手,微笑走出法院。(美聯社) 一隻名叫「露西」的黑色拉布拉多犬,讓去年4月被判坐牢50年、服刑中的俄勒岡州水管工人霍納性侵未成年少女的罪名撤銷。圖為霍納10日牽著妻子的手,微笑走出法院。(美聯社)

一隻名叫「露西」(Lucy)的黑色拉布拉多犬,讓去年4月被判坐牢50年、正在服刑中的俄勒岡州雷德蒙德(Redmond)鎮水管工人霍納(Joshua Horner)人生180度大翻轉。

霍納被判性虐待未成年少女的罪名因此撤銷;10日,他牽著妻子的手,微笑走出法院,重獲新生。

這起過程曲折的案件,去年4月12日在陪審團意見不一致的情況下,做出有罪判決。半年後,霍納向「俄勒岡州無罪計畫」(Oregon Innocence Project)組織求援,要求還他清白。

此案的關鍵疑點在於,原告作證時表示,霍納猥褻她時,拿槍射殺了她的狗「露西」,威脅她不得報警。但霍納堅稱,他從不曾開槍殺狗,請求「無罪計畫」幫他找到露西,證明原告在宣誓作證中說謊。

「無罪計畫」4月向地方檢察官哈梅爾(John Hummel) 提出相關疑慮,哈梅爾同意一起查明真相。

「無罪計畫」義工和哈梅爾辦公室人員循著蛛絲馬跡,先是耳聞露西被送去他地領養,接著一路追踪到俄勒岡波特蘭西北的吉爾哈特鎮(Gearhart),終於找到露西的新主人,見到了仍然活得好好的露西。

檢察官哈梅爾10日在法庭上表示,這項重要證據顯示申訴人作證時不誠實。他不能確定霍納有沒有性虐待申訴人,但他不能相信他曾這麼做。德舒特郡法官後來撤銷此案。

人生頓時由黑白變成彩色的霍納,還沒有準備好接受媒體採訪,但當他牽著妻子的手走出法院,透過「無罪計畫」發表聲明說,他很感謝該組織、親友和哈梅爾,準備和妻子「重拾人生」。

至於控告霍納性虐待的未成年少女,姓名未被公開。當露西被找到後,她8月份沒有出席預定討論她的證詞的會議。5日,當調查員聽說她回到雷德蒙德住家,前去找她,車子才剛停在車道上,她就逃離。

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