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美加貿易談判 川普遇上這位難纏的對手

加拿大與美國貿易談判的首席談判代表、外長方慧蘭8月31日抵達美國貿易代表辦公室。 新華社 加拿大與美國貿易談判的首席談判代表、外長方慧蘭8月31日抵達美國貿易代表辦公室。 新華社

加拿大與美國談「北美自由貿易協定」(NAFTA)新協議的首席談判代表、外長方慧蘭 (Chrystia Freeland)在很多方面都會激怒美國總統川普。

方慧蘭已與俄羅斯和沙烏地阿拉伯槓上,了解她的人都知道,面對川普,她不可能退縮。

美國駐加拿大大使館前官員莎拉.古德費德(Sarah Goldfeder)說:「她具有川普政府討厭的所有特質。」

曾為自由派記者,擁抱全球主義的方慧蘭,正在與走經濟民族主義和民粹路線的川普政府談判,希望能挽救加拿大與其最大貿易夥伴美國的自由貿易協定。

現年50歲的方慧蘭為烏克蘭裔,畢業於哈佛大學,並為羅德獎學金的學者,會說五國語言。

加拿大總理杜魯多今年6月在魁北克省舉行的七大工業國(G7)高峰會期間,誓言絕不容許加拿大在貿易談判上受美國擺佈。川普認為杜魯多在他背後捅刀,之後不久 ,加拿大就被排除在NAFTA談判之外長達五周。

方慧蘭6月在華府接受「外交政策」雜誌頒發年度風雲外交官獎項時,再捅美國一刀。她說:「今天你也許覺得你夠大,可以與傳統對手決鬥,而且保證能贏。但歷史告訴我們,沒有一個國家能永遠稱霸。」

方慧蘭的老友、歐亞集團(Eurasia Group)總裁布雷默(Ian Bremmer)表示:「她是意志堅強和能幹的年輕女性,我認為川普拿她沒辦法。她不會為了完成任務而與川普眉來眼去。這不是方慧蘭,她不會耍手段。」

方慧蘭曾為傑出記者,廿多歲就擔任金融時報駐莫斯科辦事處主任,也曾任多倫多全球報和郵報副總編輯,以及金融時報副總編輯,不過她在金融時報副總編輯任內與總編輯發生衝突而去職。她經常上CNN主持人扎卡利亞(Fareed Zakaria)的談話節目,美國觀眾也對她很熟悉,兩人有25年交情。

扎卡利亞說:「她是我們求之不得的來賓,因為她這麼聰明、這麼有才華,口才又好。」

2013年,方慧蘭轉戰政界,在多倫多一個選區當選公職。她也常批評俄國總統普亭,普亭2014年禁止她前往俄國,報復西方對俄國實施制裁。

方慧蘭的記者和從政背景,讓她結交不少重量級人士,包括英格蘭銀行(英國央行)總裁卡尼(Mark Carney)、美國前財長桑默斯(Larry Summers)、金融大亨索羅斯(George Soros)等。

杜魯多2015年當上總理後,邀請方慧蘭入閣,擔任國際貿易部長,她努力讓加拿大與歐盟的自貿談判不致破局。有一次,她走出談判會場,表示不可能克服雙方歧見後,差點掉淚。不久之後,加拿大與歐盟達成協議,方慧蘭居功厥偉。

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