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防失智 存老本 更要存「腦」本

專家表示,多參與社交活動可降失智風險四成,若已失智,增加與外界足夠的互動,對情緒及身體狀況穩定也確有幫助。( ingimage) 專家表示,多參與社交活動可降失智風險四成,若已失智,增加與外界足夠的互動,對情緒及身體狀況穩定也確有幫助。( ingimage)
最新研究顯示,只要運動,都可避免腦部老化。 (ingimage) 最新研究顯示,只要運動,都可避免腦部老化。 (ingimage)

●為了老年生活安穩,經濟上要多儲存「老本」,老本固然重要;但在高齡化社會,存「腦本」也一樣重要。

國際已有國家將失智症稱為「認知症」,認知功能障礙可因大腦功能退化、阿茲海默症、中風、巴金森氏症、肝腎功能異常和腦膜炎等造成,同時記憶力減退影響日常生活,也稱之為「失智症候群」。

★20歲後 腦細胞開始凋零

其實人出生到20歲後,腦細胞便以每年減少1克的速度淍零,腦功能逐年下降,到了老年,認知功能愈來愈差是不可逆的現象。

舉例來說,大多數40歲的人記憶力比20歲差。60歲的人記憶力比40歲差,不用擔心,這可能只是因年紀相關的記憶減退(Age-related memory impairment),也就是說,年齡愈大,罹患認知功能減退的風險愈高。

避免意外造成腦部外傷,或是注意生活飲食、運動,保持血壓、血糖和血脂正常,避免中風,都可以減緩認知功能衰退。

腦外傷常是突如其來,令人措手不及;但保持理想生活型態,則是我們可以掌控的防失智不二法門。理想的生活型態,可從四方面實踐:首先,要多存「腦本」,也就是多動腦。

有些人從20歲工作到五、六十歲,奉獻青春給職場。一旦離開職場或退休,就頭腦放空、生活慢活。這樣怡然自在的生活可修身養性,但不代表退休後就不去動腦。

★訓練大腦 活到老學到老

大腦是「用進廢退」的器官,像閱讀文章、寫作、打球或跳舞等必須花腦筋思考的活動,就是讓大腦隨時接受智能訓練。

其次,不管幾歲,最好「活到老學到老」。這雖是老生常談,卻是避免失智提早發生的方法之一。很多地方都有社區大學,課程活潑有趣,從學習外語、3C使用,到園藝、烹飪、樂器演奏、工藝製作,能夠充實時光,又能讓腦子動一動,一舉數得。

運動對身體的好處,無庸置疑。所以預防失智的第三種方法,就是維持規律運動,能加強記憶力、方向感和生理健康,也能減少失智。

★跳舞打高球 都能訓練腦力

早年認為,有氧運動例如舞蹈等,對增加心肺功能有幫助,對腦部功能助益較小。但最新研究顯示,只要運動,都可避免腦部老化。像打高爾夫必須思考距離、揮桿方向和力道;舞蹈必須想下一步動作。建議最好年輕就運動,不是等到中老年才開始。

第四種方法,就是要多與人互動。個性活潑外向的人,可以擔任志工,參與社會事務又有成就感,不但助人,自己也受益。個性較內向者,則可以多和親朋好友連繫感情,一起吃飯、踏青,儲存優質「腦本」。

阿茲海默症患者占失智患者六至七成,發病平均年齡65歲,從患者出現記憶力缺損前10年,腦部就開始有類澱粉蛋白沉澱。研究指出,實踐上述四種生活型態,再以功能性磁振造影(fMRI)追蹤,發現大腦負責記憶系統海馬迴的萎縮速度較未實踐時慢。

與其等政府為失智患者做什麼,不如先從自己做起!正確的過生活,就可以把腦本存起來。(作者甄瑞興為台灣新北市亞東醫院神經醫學部一般神經科主任)



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