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律師手記/身負遞解令 或仍可申請10年綠卡

美國最高法院今年6月21日對Pereira V. Sessions案判決︰如果起訴書(Notice to Appeal) 上,沒有註明出庭的時間、地點,而只是說日後再定(to be set),那麼這份起訴書是有缺陷的,不能用來停止累積在美居住的時間(stop time rule)以申請10年綠卡。這個案例對目前處於以下情況的無證移民,是一個利好。

這些無證移民必須具有以下情況︰正在出庭當中,以前因為起訴書而中斷累積在美居住時間,因而不能申請10年綠卡的人;已經被法庭拒絕政治庇護申請,有了遞解令,但現在已在美國10年,符合申請10年綠卡的人;正在出庭,但沒有理由可以向法庭申請,面臨被遞解出境的人,可以要求關案,而已有遞解令的人,可以向法庭申請開案再關案;以前因逃庭而有遞解令的人,可以向法庭申請開案再關案,因而取消遞解令。

所謂10年綠卡(cancellation of removal)指的是如果在美國居住10年,有良好品行道德,以及能證明如果自己的被遞解會對公民或綠卡的配偶、父母或子女等符合條件的親屬(qualified relative)造成極度困難(extreme hardship),那麼就可以向法庭申請10年綠卡,如果法官批准,即可拿綠卡。在最高法院的這個新判決之前,法律的規定是,如果發了起訴書,那麼累積在美國居住的時間就中斷了,因此,即使你現在已在美國居住超過10年,但在發起訴書時,在美國還沒有10年,那麼仍舊不能申請10年綠卡,因為在美國累積的居住時間已因為發起訴書而中斷了。

根據這個新判決,如果現在正出庭的人,在美居住已超過10年,符合其他申請10年綠卡的條件,只因為被發了起訴書中斷了累積在美居住時間,現在如果被發的起訴書沒有明確標明出庭的時間、地點,那麼就可以向法官申請10年綠卡。同樣的,符合以上的條件,若已經是出庭輸了,有遞解令的人,也可以根據此新案例向法庭要求開案,重新出庭來申請10年綠卡。

筆者建議,開案最好在新判例裁決的日子算起90天,也就是9月19日之前,因為法律規定,開案本來應該在案子輸掉的90天之內申請,若超過了90天,最好是請檢控官聯合開案。

另外,這次的新案例,並不只限於符合申請10年綠卡的人,因為最高法院指出,沒有標明出庭時間、地點的起訴書,是有缺陷的。目前正在出庭,卻不符合任何申請條件的人,可以爭論有缺陷的起訴書,不能算有效的起訴書,既然起訴書無效,法官也就沒有法權(jurisdiction)來審理案件,因此案件應該要被撤銷(terminated)。同樣的,已經出庭輸了而有遞解令的人,或是因逃庭而有遞解令的人,可以因此要求開案再撤銷案件,取消遞解令,因為起訴書無效,法官無權審理案件下遞解令。

若是覺得自己可能符合條件的人,建議拿自己的案底向律師諮詢,尤其一定要有起訴書,否則律師也無從判斷。若找不到起訴書,可以向法庭調案底。

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