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OPT趨嚴 留學生更難找工

鄭重聲明
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更加嚴格的OPT規定,讓留學生更難找工作。(美聯社) 更加嚴格的OPT規定,讓留學生更難找工作。(美聯社)

多年來一直申請容易、門檻低的OPT深受留學生們的喜愛。但最近四個月以來,移民局兩次「關照」OPT的規定,律師認為將其嚴格程度甚至提高到H-1B的水平,原因可能是希望避免濫用以及技術外輸保護,但也造成留學生更難找工作。

今年4月,移民局悄悄修改了STEM專業的OPT使用規定,禁止STEM專業學生在OPT延期階段,去第三方公司工作。但由於沒有通告,移民局被告上法庭,認為其新規實施和頒布不符合流程。

本月17日,移民局再次在官網上更新STEM專業OPT延期的信息,並細分了上報責任,包括僱主需要在五個工作日內向學校國際學生辦公室上報離職情況,如果個人姓名、住址、郵箱、僱主名稱或地址發生改變,學生需在十個工作日內向國際學生辦公室上報,平時每六個月也要上報確認這些信息沒有變化等,此外僱主也必須參加E-Verify。

事實上,OPT一直是移民局不太關注的身分之一,早年畢業的留學生都了解,OPT的申請和維持原本並不難,即使延期也沒有這麼多規定,屬於對留學生「大方的優惠福利政策」。但最近四個月移民局連續兩次「關照」OPT,原因可能是因為OPT的使用人數大增,尤其STEM專業,此外也可能有技術外輸保護的原因。

根據皮尤研究中心最新統計,OPT的使用人數從2008年至2016年暴增400%,其中過半的使用者來自STEM專業,而且OPT的使用人數已經超過了美國最主要的工作簽證H-1B的使用人數。其中亞洲學生占OPT申請和使用人數的74%,在亞洲人中,印度裔占30%,中國留學生占21%。

律師許俊良表示,這次OPT的修正範圍,將其監督程度幾乎提高到H-1B的水平,應是移民局加強管理,避免STEM專業OPT被濫用的可能。他表示,今年4、5月開始,他的客戶去面談職業移民綠卡時,有移民官直接跟客戶講,如果你是H-1B身分一直持續到申請綠卡便不會被找麻煩。移民官比較關注學生身分維持時間太久的人,例如一些人的OPT用完了,又去找個學校繼續維持學生身分。

許俊良也表示,雖然是希望避免有學生鑽漏洞,但必然會加重僱主責任,讓學生更難找工作。他表示,以往操作簡單,OPT也就12個月,本來僱主愛僱就僱了,但現在必須要參加E-verify,光是這個要求就很多僱主不想做了。現在還要五天之內上報給學校離職信息等,增加僱主麻煩,尤其是不在僱主平時作業程序之內的東西,且不說支持辦H-1B,甚至連支持OPT都可能不願意了。

律師王振邦也指出,加強管理除了防止濫用以外,在STEM專業可能還有技術外輸保護的考慮。他表示,中國來的STEM留學生中最近很多出現身分上的困難,其中有一位北京來的STEM同學,本在外包公司工作,被包到美國前五百強公司做IT。但不是移民法規,而是技術外輸保護法律,令許多高科技公司猶豫不決,不想找麻煩幫外國學生辦H-1B簽證。他表示,多年前流行外包公司,大多原因是美國高科技公司不想為了技術外輸的法律頭痛,現在STEM的OPT學生也遇到類似問題。

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