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職場風雲╱公務員享穩定退休金

俄勒岡州的政府雇員因工作不同,退休金也不同。(美聯社) 俄勒岡州的政府雇員因工作不同,退休金也不同。(美聯社)
俄勒岡州的州議會大廈。(美聯社) 俄勒岡州的州議會大廈。(美聯社)

媒體曾報導,美國很多州的政府退休金,因為開支膨脹太快,造成州政府財政吃緊,尤其文中提到俄勒岡州OHSU教學醫院內的眼科醫生羅伯遜(Joseph Robertson),他領的月退金高達7萬6111元(年領91萬3335元),名列榜首。大家一定很吃驚,為何有如此高的退休金?但他只能算是特殊例子,因為他在退休前的年薪是156萬3517元,他又是按照最高級第一級(Tier1)福利計算,反觀排在第十名的瑪麗(Mary Splide)月領金額已降至2萬5786元(註1)。

雖然在美國是非常注意個人的隱私,但在公家上班卻是大大不同,所有公務和退休人員的薪水和退休金額,依法必須對外界公開,所以眼科醫生羅伯遜領的月退金額輕易的就被記者上網查到了。

如果想要知道公職人員的薪水或領多少月退金,也是上網一查即知。由於我曾在俄勒岡州做過近12年公務員,目前也是退休金受益人,對於俄勒岡州的退休金制度(Public Employees Retirement System,以下簡稱PERS)有一些瞭解。

記得住在俄勒岡州時,PERS因給的退休金額被州民認為過高,經常成為報紙頭條,被批評和攻擊得很慘,於是在輿論壓力下,終於在1995年底改變,並設下門檻,只要在1995年底前進入公家系統服務的人,屬於第一級(Tier1)。多年後又因同樣原因再次被人詬病,於是又被迫修改。

沿用慣例,所有從1996年1月至2003年8月28日前進入州府的人員,並且必須每年服務至少要600小時以上,才有資格成為第二級(Tier2),之後進入公家機構均只適用新設的俄勒岡州公共服務退休計畫(Oregen Public Service Retirement Plan),才止息了每周報紙上的批評。

另根據州政府的資料,兩次修改下的退休法,第一級和第二級月領金額,平均每人至少差6%。我在2003年3月25日到職,幸運搭上第二級的末班車,而同事愛麗絲是隔年1月才來上班,我倆雇用日雖僅差九個多月,但若我倆以同樣工作年資退休,她所拿的金額就會比我少了6%。

另外,如果是在第一或第二級的州退休金制度級別下,政府不會因改變新法而讓你喪失或縮減該有的福利,也絕不會發生像台灣年金改革事件發生。

在台灣退休後所領的月退金要打折,真是前所未聞,如果此事在美國,必會鬧上法庭,州政府勝訴機會應是微乎其微。每年底州政府為因應生活指數上昇,還會將退休俸調高1%或2%。

PERS的受益人包括服務於俄州各級公立學校(小學至大學)的老師和行政人員、圖書館,以及外所有隸屬於州政府各部門的工作人員(上至州長下至工友),警察和消防人員等。

一般人必須服務30年或達58歲,但因警察和消防員的工作危險性高,所以只需服務25年即可拿到全額退休金;若在監獄內上班,服務人員另有10%津貼。

此外,公務人員如因公喪命,退休金則加倍,當時我有位同事傑瑞已70歲,因他來州政府上班的年資不夠久,50多歲的太太是位家庭主婦,所以他常開玩笑說,若哪天上班時,他心臟病發,千萬不要打911,這樣算因公殉職,他太太可以拿到加倍的退休金。因為那時真的有位法官在周六加班看文件,結果心臟病發,死在辦公室,未亡人因而可得到雙倍退休金。

我剛去州政府上班時,向同事打聽何時可開始存州政府的457B退休金計畫,一問之下竟然發現,許多同事未存或者根本不知道此事,讓我非常詫異和不解。

後來才知道由於在政府IT部門工作的同事薪水較高,做了30年後平均領到月退金約5000元左右,所以許多同事選擇不存,我私下真為她們可惜。之後因我這人熱心過度,竟不怕被潑冷水,鼓吹了三年,才終於改變了兩位要好的同事,讓他們開始存錢。

我個人的職業生涯中曾在私人和公家上班,兩者比較之下各有優缺點,但我覺得做公務員最大的優點就是有政府給的養老金(Pension),在私人公司此種福利已絕跡了,只能靠自己存401K養老。

在美國州政府做事,除有法律及工會的保護,只要自己不犯錯,被裁員的機會相對很小。另外,每年除有正常十天假,尚有12天的病假,包括直系親屬(父母和子女)生病時,亦可適用請假,每天準時上下班,幾乎沒加班,對於家中有幼兒的職業婦女來說,是個非常好的工作機會,不妨多留意爭取。

(註1)受益人資料來源gov.oregonlive.com/pers/

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