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理財/機會成本

一位法官上完經濟學原理課,非常感慨,「我活大半輩子了,從來都沒人告訴我,做任何事情都有成本。」

機會成本的概念聽上去簡單,但其實機會成本的概念可以說是深不可測。成本放棄了的眾多選項當中價值最高的那個選項。現在的問題是,所有放棄了的選項,它不是沒實現嗎?既然沒實現,你怎麼知道自己放棄了什麼東西?放棄了的東西正因為沒實現,只能依靠想像和計算才知道它到底有多大的價值。

這個想像的空間吸引了很多經濟學家,在成本概念上面下大功夫,他們當中有些還因此拿了諾貝爾獎。他們充分挖掘了這種想像空間,把我們對世界的理解拓寬到前所未有的領域,如公共品使用的成本、制度變遷的成本、社會的成本、競爭本身帶來的成本。

例如:有人開了一家採石場,專門採石頭賣。這時,他在採石場旁邊買了一塊空地,上面有魚塘,旁邊還有一個小樹林。人們就問他,你買這塊地是要賣魚呢,還是拿來開發房地產?他回答:我既不打算賣魚,也不打算開發房地產。買這塊地,就是為了讓它空著。

他的解釋是,他的生意是採石,旁邊有這塊地空著,會吸引一些地產開發商。如果地產開發商把這塊地買過去,修建住宅,居民住進去了,肯定會抱怨採石場發出來的噪音,就會對採石場生意造成影響。他要的是一種穩定性,所以把這塊空地買下來,什麼也不開發。他買這塊地,表面上是自己付的錢,但實際上,他願意付這個錢,因為有人會替他付這個錢,那就是買石頭的人。

不過,買石頭的人會無端買石頭嗎?不會,他買石頭可能要修一個博物館,進行商業經營。採石場老闆買這塊空地的經濟學原理,就是這塊空地其實是他穩定生產石頭的一種重要原料。他是個隱形的拍賣人,面臨兩個選擇。他在猜測,這塊地到底是用來採石頭好,還是拿來修房子好。他願意出價買這塊地,讓它作為採石頭的原料,因為他相信這塊地拿來採石頭,將來得到的回報,會比拿這塊地來修房子更高。當民用住宅的價格漲到足夠高時,他就會關掉採石場,拿這塊地來建住宅。

因此,這塊地有兩種用途:一做採石場,二做居民區。最終哪一種用途能夠獲勝,則取決於這兩種用途的使用者誰出價較高。他們說起來是兩種人,其實有可能是同一種人,要在這兩種需求中做一個取捨。這時機會成本的概念就出來了:機會成本就是放棄了的最大代價。這塊地,如果修博物館,就放棄了民宅,修博物館的成本就是那個沒有修成的民宅。

除了做博物館或者修民宅,它還有其他用途。為了簡化,只說只有這兩種用途:修博物館或者建民宅。一個資源,它有若干的選項,被選中的那個選項,它的成本是那些所有落選的選項中,價值最高的那個。簡單說,機會成本就是放棄了的最大代價。(作者為註冊會計師和理財顧問)

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