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老年人申請破產 25年激增2倍

由於退休金減少、醫藥費飆漲和儲蓄不足等因素,老年人申請破產的比率大幅增加,傳統上退休安享天年的願景如今由破產的淒涼現實所取代。(Getty Images) 由於退休金減少、醫藥費飆漲和儲蓄不足等因素,老年人申請破產的比率大幅增加,傳統上退休安享天年的願景如今由破產的淒涼現實所取代。(Getty Images)

由於退休金減少、醫藥費飆漲和儲蓄不足等因素,老年人申請破產的比率大幅增加,傳統上退休安享天年的願景如今由破產的淒涼現實所取代。

消費者破產報告(Consumer Bankruptcy Project)調查發現,2013年2月到2016年11月的每1000名破產申請者中,約有3.6名申請人年齡在65歲以上,而在1991年,這個年齡層僅1.2人申請破產。

申請破產人數大幅增加的現象,與財政風險從政府和企業轉移到個人身上息息相關。由於社會安全網縮小,長者需自行規畫退休收入。這些轉變包括請領全額社安金的等待時間變長、雇主提供的退休金以401(k)退休帳戶取代、超支的健康照護開銷、收入減少等。

拉斯維加斯的雪莉兒‧麥里歐(CherylMcLeod)今年1月難以支付房貸和其他開銷之後申請破產,她說:「我70歲了,卻掙著一生中最少的薪水。」

麥里歐與丈夫分居後勉強過了幾年,但她最終難以取得收支平衡;她靠少許社安金度日,並到養老院照顧殘疾人士,領取8.75元時薪。麥里歐希望申請破產能讓她繳納拖欠的房貸保住房子,因為她的年紀難以搬到外面住。

報告作者、愛達荷大學社會學助理教授黛博拉·桑納(Deborah Thorne)在報告中指出,老年人要找到一份工作已經很難,要再兼差支付出乎預期的帳單更難。

調查指出,財政困難的老年人選擇很少,「當老年開支落在難以取得足夠資源的人口肩上,老年人只好轉向破產法院尋求協助。」

破產申請能提供一個新的開始,但對老年人來說「已經太遲」,提出申請時,長者的財富已消耗殆盡,他們也沒有足夠時間可以重新站起來。

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