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首頁 美國社會亂象

8.8萬失蹤者未結案 家人陷困境

2012年感恩節周末,在亞利桑納州一家熊貓快餐店當經理的丹尼斯‧余突然失蹤,就此音訊全無。他的妻子蘿紹拉希望丈夫還活著,可是為了生活,她需要法官宣告他法定死亡。(取自臉書) 2012年感恩節周末,在亞利桑納州一家熊貓快餐店當經理的丹尼斯‧余突然失蹤,就此音訊全無。他的妻子蘿紹拉希望丈夫還活著,可是為了生活,她需要法官宣告他法定死亡。(取自臉書)

2012年感恩節周末,在亞利桑納州一家熊貓快餐店當經理的丹尼斯‧余(Dennis Yu,音譯)突然失蹤,就此音訊全無。他的妻子蘿紹拉希望丈夫還活著,可是為了生活,她需要法官宣告他法定死亡。

上個月開庭時,蘿紹拉含淚向法官表示她覺得丈夫不是志願離棄家人,而她必須獨力撫養他們六個孩子中的四個,可是她當巴士司機的收入根本無法維持生活所需。

法官同意所請,宣告丹尼斯從失蹤當天就已死亡,讓蘿紹拉能獲得他的人壽保險,並賣掉他們在加州的一棟房子。

「華爾街日報」說,美國每年有幾十萬人通報失蹤,許多人很快就找到,可是不公開的全國司法資料庫多年來一直有大約8萬8000個尚未結案的失蹤人口案件。

這些失蹤原由從碰到意外事故、可疑活動,到真正神祕失蹤無所不包。失蹤者涵蓋各族裔、年齡、社會經濟階層和地區。

全國失蹤和身分不明者系統也列有1萬4671個尚未結案的案件,而它迄今已協助解決了2000多個案子。一些州也通過法律,規定司法機構向這個系統通報失蹤人口案件,以協助破案。

這個公開的網上資料庫不會刪除已宣告法定死亡者的姓名,以在發現身分不明的遺體時協助進行比對。

有親人失蹤的家庭大多不知道他們必須獲得死亡證明,直到碰到意想不到的問題,像是無法出售共同擁有的產業。如無合法死亡宣告,配偶也無法獲得未成年子女的社會安全金、退休福利,或把其他資產解除凍結。

各州在這方面規定不一,不過大多在當事人失蹤五年或七年後,認定其已死亡。但是,這類案子即使等待期滿也不會自動宣告死亡,必須向法庭呈交證據。如想加速宣告死亡,得符合更高的法律門檻。

碰到重大災難,這種法律程序會更為急迫。2001年的九一一事件過後,紐約州長和遺囑認證法庭即改變例行程序,讓受害者家屬更容易拿到死亡證明。



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