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美國現象/網約車搶客 紐約地鐵警鐘

球迷穿著支持球隊的隊服走出地鐵站,準備參加華府冰球隊贏得史丹利杯勝利遊行。(美聯社) 球迷穿著支持球隊的隊服走出地鐵站,準備參加華府冰球隊贏得史丹利杯勝利遊行。(美聯社)
搭地鐵通勤,仍是多數人的選擇。(路透) 搭地鐵通勤,仍是多數人的選擇。(路透)

紐約市地鐵乘客投向Uber和其他叫車服務的懷抱,造成紐約市地鐵載客量連續第二年下滑,也使原本就已慘澹的營收雪上加霜,敲響大都會運輸署(MTA)警鐘。

MTA數據顯示,紐約市地鐵2017年載客量為17億3000萬人次,較2015年減少2%;MTA官員表示,紐約市地鐵載客量持續減少,今年1月到5月又下滑2%。

#服務品質差 載客量漸減

紐約時報(NYT)指出,紐約市地鐵載客量在2015年,達到1948年以來最高峰,曾創下單日載客量超過600萬人次的新高紀錄;不過,隨著地鐵服務品質愈來愈差,紐約市地鐵載客量自2016年起逐漸減少。

紐約市居民及觀光客人數持續增加,但2017年平日的平均載客量不增反減,約為560萬人次。

MTA主席洛塔(Joseph Lhota)表示,地鐵載客量減少的原因包括,地鐵服務品質低落、乘客逃票情況嚴重,加上Uber等叫車服務崛起;這些叫車服務應用程式(App)提供乘客除了大眾運輸以外,誘人且多元的替代方案。

洛塔7月在董事會結束後受訪時表示,「當人們有(其他交通方式可以)選擇時,就會從中挑選對自己最有利的選項。」

#網約車暴增 街頭更擁擠

MTA指出,地鐵載客量減少的影響層面廣泛,包括MTA與紐約市收入縮水,紐約市街道壅塞加劇;當局數據顯示,紐約市地鐵與巴士今年收益約5480萬元,比預期減少3%。

2015年,在紐約市營運的網約車約1萬2600輛,今年暴增至約8萬輛;紐約市還有約1萬4000輛黃色計程車,人們對交通壅塞問題感到憂心忡忡。

紐約市議會月初投票通過,暫停對Uber、Lyft等網路叫車服務公司核發新牌照一年;這讓紐約市成為全美第一個限制叫車App發展的美國城市。

Uber原定下半年首次公開募股(IPO),如今遭紐約市新法重挫;忿忿不平的Uber鼓勵旗下司機與公司齊心對抗當局新措施。

紐約市地鐵官員表示,地鐵載客量流失的情形集中在Uber及其他叫車App蓬勃發展的曼哈頓周圍行政區;往來曼哈頓通勤的外圍地區居民通勤時間長且較容易被延誤,因此一直在尋找替代的交通方式;然而,並非所有人都負擔得起搭乘Uber或Lyft的車資。

#華府波士頓 鐵路也老化

紐約的大眾運輸載客量減少情形並非個案,華盛頓及波士頓的公共運輸也因為設施老化而面臨許多問題。

美國大眾運輸協會(American Public Transportation Association)副會長葛賽提(Art Guzzetti)說,近年衰退的公共運輸系統在1995年至2015年之間經歷過輝煌時代,「當時的鐵路交通可說是相當活絡,也帶動城市成長。」

葛賽提說,最近幾年鐵道乘客流失,主要是因為服務品質問題與維護費用難以為繼;但對都會區居民來說,鐵道依然是最有效率且經濟實惠的交通方式。

過去10年來,Uber和其他叫車服務公司逐漸改變大小城市的交通方式。

交通運輸專家沙勒(Bruce Schaller)研究指出,新興叫車服務的成長相當驚人,估計時至今年底,計程車及叫車公司旗下車輛的載客量將首度超越地區巴士。

沙勒的研究報告顯示,計程車及租賃車服務今年底可望將達到47億4000萬趟載客次數,超越地區巴士的46億6000萬趟預估載客次數。

沙勒說,新法案可能使得大都會周圍的行政區,容易因為車流量過大而壅塞,進而讓這些地方成為人們不願意居住、工作或開商店做生意的地方。

#Uber推共乘 挺塞車收費

Uber曾在2015年成功擊退紐約市長白思豪(Bill de Blasio)設置車輛管制的計畫,而今又面臨新法難關;Uber表示,正因為紐約地鐵服務品質下降,紐約市民比以往更需要Uber。

Uber領導階層強調公司推出的共乘方案「共乘優步」(UberPool),並支持在交通壅塞時收取通行費,減少駛入曼哈頓繁忙區域的車輛總數。

Uber發言人哥德(Josh Gold)在聲明中表示:「紐約市民選擇UberPool這類較為可靠且經濟實惠的交通方式,並不讓人感到意外。紐約地鐵在一個世紀前設計,當時因為建設資金短缺,所以主要服務曼哈頓白領階級,造成市中心周圍的公共運輸系統服務不周。」

#巴士也不妙 將更新路線

同樣屬於大眾運輸系統的巴士,也面臨與地鐵一樣的載客量下滑問題;巴士載客量今年前七個月的載客量已減少近4.5%,2006年至2017年期間下滑14%,年載客量從8億4300萬人次減至7億2500萬人次。

紐約市捷運局局長拜福特(Andy Byford)承諾對付地鐵及巴士的諸多棘手問題,計畫於2021年前徹底重新設計紐約市的巴士路線系統,並加速裝設新訊號以增加地鐵載客量。

紐約市地鐵官員分析指出,地鐵載客量減少的時段通常是晚上,集中在晚間9點至清晨5點,其中又以皇后區(Queens)及布朗士區(Bronx)流失的乘客最多。

MTA副執行主席穆里根(Tim Mulligan)說,即使是購買無限制月票或是周票的紐約市民也愈來愈少搭乘大眾運輸,搭乘地鐵的學生數量也減少了;他說,地鐵的修繕工程成為乘客流失的原因之一。

MTA估算,整個公共運輸系統,包括地鐵、巴士和通勤鐵路等,未來4年的收入可能比預期還少3億6700萬元。

智庫「曼哈頓學院」(Manhattan Institute)資深研究員妮可‧吉林納斯(Nicole Gelinas)說:「這是令人擔憂的情況,我們持續製造工作機會、人口不斷增長、房屋愈蓋愈多,但人們對於每況愈下的(大眾運輸)服務品質感到挫折,因而尋找替代方案。」

MTA官員2017年就曾說過,Uber可能導致公共運輸載客量下滑;MTA今年7月召開董事會時明確表示,流失的地鐵乘客大多改用叫車服務。

被問到地鐵乘客是否會持續減少時,穆里根答道,「部分因素得依據叫車服務未來的產業發展而定,但塵埃尚未落定,(叫車服務)的規範環境及價格將是決定(大眾運輸乘客是否回流)的契機。」

紐約黃色計程車司機也受到網約車影響,收入下滑。(美聯社) 紐約黃色計程車司機也受到網約車影響,收入下滑。(美聯社)
Uber App叫車威脅大眾運輸的生存。(路透) Uber App叫車威脅大眾運輸的生存。(路透)



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