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進特殊高中捷徑 探索生將增至20%

鄭重聲明
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市長白思豪(右一)欲廢除特殊高中入學考試,如今探索計畫成為成績不足者進入特殊高中的捷徑。(本報檔案照) 市長白思豪(右一)欲廢除特殊高中入學考試,如今探索計畫成為成績不足者進入特殊高中的捷徑。(本報檔案照)

成績不達標卻想進特殊高中,不必等到紐約市長推動州府立法廢除SHSAT,加入現行的「探索」項目(Discovery Program)就是入學捷徑;紐約市擴大「探索」項目招生人數、並改變招收學生標準,預計到2020年,全市特殊高中將有20%的新生是通過探索項目入學。

今年暑假,全市有270名「探索生」,在項目結束後基本都能獲特殊高中錄取;到2020年,有些進入特殊高中的學生,SHSAT成績甚至可低於錄取分數近80分。

➤➤➤華裔家長:探索生進特殊高中 小心跟不上

教育聯盟執行總監李立民說,1971年特殊高中以考試成績錄取學生的制度形成之初,即包含「探索」項目;但40多年來,通過該項目成功入學的學生,考試成績大多只低於錄取分數線三、四分,也就是一道數學題的差別。

目前全市4000名九年級特殊高中學生裡,僅4%到5%是通過「探索」項目入學,但市府新政策,要在2020年時把通過該項目入學的學生比率提高為20%。

「探索」項目的招收標準也在改變,當前教育局規定低收入學生可參加,此一標準原只考慮家庭經濟水平,並不考慮族裔問題;但市府新政策下,來自極貧困初中的學生才能被探索項目錄取,這意味將來「探索」項目的學生將以非洲裔和西語裔為主,因為他們正是極貧困初中的主要構成。

在招收數量和標準同時變化下,教育局預計特殊高中非洲裔和西語裔學生比例,會從現在的9%增至16%。而與此同時,市府需投入55萬元經費來完成這些改變。

這一改變遭到部分教育界人士的反對,布朗士科學高中前校長Stanley Blumenstein說,此舉並未關注學生們真正的需求,「只是一個政治決定,是一個有關種族的決定,與當下以成績為基礎的錄取方式背道而馳。」

Blumenstein回憶當年擔任校長時,「探索」項目的學生們大多只差錄取分數線幾分,而且很可能已經被另一所特殊高中錄取,他們加入探索項目,只是為了進入他們的首選學校,「我們從未覺得降低標準,我們只是給那些因為一道題而錯失心儀學校的學生一個機會。」

但近年來,紐約市逐漸將參與「探索」項目的學生範圍,控制在那些沒有被任何特殊高中錄取的學生,以致該項目漸漸不再受學校歡迎;2015年,史岱文森高中、布朗士科學高中、李曼學院美國研究高中都不再接受「探索」學生。

2016年起,市府再加大對「探索」項目的投入,擴大布碌崙科技高中的「探索」項目,並在李曼學院美國研究高中重新開設該項目。布朗士科學高中和 史岱文森高中也分別於去年和今年暑假起重開。

此外,每所學校每年的最低錄取分數線都會變化,以今年為例,競爭最激烈的史岱文森高中要559分,較容易考進的布碌崙拉丁高中為482分,但能參加今年暑期探索項目的學生成績是469分至481分,這意味著這些學生的成績遠低於特殊高中錄取分數78分之多。

在新政策下,教育局會根據學生成績和他們申請表上排列心儀學校的順序,來為「探索」學生安排一所高中入讀。但因各校自己開辦探索項目,因此有權最終定奪是否接收該學生,如果學生在暑期不積極完成作業、或經常曠課,那麼學校可以選擇不錄取該學生。

以史岱文森今年重新開啟的探索項目為例,有23名學生參加,他們在三周的時間裡期學習數學、文學和生物,並由老師結合他們的社交技巧對他們評估,最終這23名學生在該項目期間並未通過任何考試、也沒有任何分數,但全部被錄取。

不少教育人士也對探索項目持支持態度,亨特學院的一名研究分析師Jonathan Taylor表示,他追蹤評估35名在2014年通過該項目進入布碌崙科技高中的學生,發現他們的九年級平均成績為86.6,與其他通過考試進入的學生的平均成績86.7相差無幾,而這兩個學生群體的SHSAT最低和最高成績卻相差200分之多。

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