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封面故事 | 「我是怪胎」 小林尊談私生活

小林尊說,他不怕與別人不同,想當一輩子的大胃王。(王若馨/攝影) 小林尊說,他不怕與別人不同,想當一輩子的大胃王。(王若馨/攝影)

「在日本,我是個『怪胎』(freak)。」大胃王小林尊說。

小林尊在2000年之前,只是個平凡的大學生;但無論是成為大胃王,或者離開日本、到美國重新開始,他選擇的人生,看起來都跟許多人不太一樣。

在美國,一提到「小林」(Kobayashi),很多人就會說「啊,那個很會吃的日本人」;有些人會皺起眉頭,說:「非洲還有人在餓肚子呢。」

不過,他的名氣不僅跨越國境,甚至進入美國的流行文化,許多影視作品,都曾出現以小林尊為藍本的角色,甚至邀請他出演;許多人即使沒看過大胃王比賽,也知道他就是那位吃熱狗冠軍。

連諾貝爾文學獎得主、搖滾歌手巴布狄倫(Bob Dylan),2006年也在自己的廣播節目中提到小林尊,而且還鉅細靡遺地道出小林尊的故鄉、熱狗大賽紀錄。

▼巴布狄倫在廣播節目談小林尊

影片來源:小林尊臉書

這樣的小林尊,是來自什麼樣的背景?是什麼讓他成了大胃王?

佛教家庭 參賽惹惱父親

小林尊是家中的老么,有兩個姊姊,父親為歷史學者,在長野縣的國寶級建築「善光寺」從事研究。

由於父親職業的關係,使他從小在富含學術及佛教文化的環境中成長。「不過,我做的事其實是違反佛教精神的;佛教不喜縱欲與過度,這跟大胃王的形象相差很大。」小林尊說。

小林尊與父親。(小林尊提供) 小林尊與父親。(小林尊提供)

家裡除了他,沒有大胃王,父母都是纖瘦型的身材,小林尊其實也只是個胃口比較好的小孩而已。

小林尊的父親,起初對他參加大胃王比賽非常不能接受。

2000年他第一次參加大胃王電視節目時,是個就讀經濟系的大學生。當時他的同居女友看在獎金的份上,偷偷幫他報了名,因為他們繳不出房租與電費。

由於小林尊沒有事先告知家人,父親在電視上看到他後,大為光火。

小林尊說:「我爸覺得這件事有失體面,他說,如果被別人問起,在大胃王比賽上看到你兒子,他要怎麼回答?」

母親罹癌 因他獲得力量

相對地,小林尊的母親對他包容許多,她對兒子說,只要是他想做的事就好。

小林尊的父親如今已能理解兒子的選擇,並且以他為榮;在長野的家中,收集著大量小林尊的報導與影片。「這是我兒子。」他老是這樣自豪地對別人說。

在小林尊的老家,父母收集了他的報導。(小林尊提供) 在小林尊的老家,父母收集了他的報導。(小林尊提供)

小林尊的母親後來罹患癌症,56歲時就撒手人寰。在進行化療之際,她告訴小林尊,每當食不下嚥時,只要看到兒子上電視,就會產生力量:「媽媽看到你拚命把食物往嘴裡塞,就算想吐也努力忍住,就覺得媽媽也要試著再加油吃下一點。」

在他母親生前,小林尊幾乎贏遍了所有的重要比賽,包括在「納森國際吃熱狗大賽」六連霸。

2007年,在小林尊的母親過世僅四個月後,他重返康尼島參加熱狗大賽,並與前一年的亞軍切斯納(Joey Chestnut)展開激烈拉鋸。

兩人戰到倒數計時,仍難分軒輊,然而小林尊卻在最後關頭產生一陣反胃,吞下的麵包溢到了嘴邊。

即使他死命以雙手壓住嘴,仍被主辦單位倒扣計分,因而首度以些微差距敗北。

廣受愛慕 意外練出食量

小林尊高中時是棒球隊成員。由於身型偏單薄,於是父親要求他盡量多吃,好長些肌肉。

當時的小林尊已經很受女生歡迎,有些女同學會親手做便當給他,表達仰慕之意。

他說:「當時一方面覺得是人家的心意,一方面覺得這樣我爸也會高興,所以天天把那些便當吃得精光。」

不過主要影響他走上大胃王之路的,是大學時的一場比賽。當時同學們起鬨說要比試吃咖哩飯,結果小林尊一輪狂掃,把所有人都嚇到,他才發現自己「似乎有這方面的才能」。

小林尊第一次上電視時,是以新人之姿出賽,原本沒沒無聞的他,還沒比完已經擄獲眾多女粉絲,被冠上「王子」的綽號。

年輕的小林尊(右三),與眾多日本大胃王選手合影。(小林尊提供) 年輕的小林尊(右三),與眾多日本大胃王選手合影。(小林尊提供)

去年小林尊在美國結婚,眾多粉絲在網路上表示心碎。他的妻子Maggie James其實已與他相伴多年,是一名美日混血;兩人在日本時,因為參加力挺同志的活動而認識。

後來小林尊赴美,Maggie決定辭掉在日本的工作追隨他到美國,成為他的翻譯兼經紀人。

小林尊(左)與妻子Maggie James。(王若馨/攝影) 小林尊(左)與妻子Maggie James。(王若馨/攝影)

相識多年,為何決定在去年1月成婚?Maggie笑著指小林尊:「因為當時川普快上任了,所以他說,想要在歐巴馬任內結婚。」

「我們兩個會合拍,是因為很多政治立場跟想法相似。」Maggie說。兩人在談論大胃王比賽時,也會表達對於族群、體制、身分的思考與觀察。

認真過活 不怕與眾不同

問小林尊會不會擔心大胃王的工作,傷害自己的健康?他坦率的說:「會啊。」

「我的家族中,許多長輩壽命都不長。」他說。

所以當他面對生命的議題時,「我覺得人生可以有很多不同選擇,但無論做什麼事情,活著時最重要的是快樂。」

他說,快樂是一種把人生視為不知何時會結束,所以要時時認真過活,讓自己「甘心」的態度。

「我希望我做的事,可以帶給別人正向的感受;許多觀眾在看我比賽時覺得很開心,這對我而言很重要。我想要快樂,也想帶給別人快樂。」

過去曾有一位英國的大胃王遠赴日本向他學習技巧,並對他說,很怕自己表現不好被人嘲笑,他不知道怎麼面對可能敗北的恐懼。

小林尊對他說:「在準備比賽時,我覺得自己已經全力以赴:而在這12分鐘的競賽中,我毫無保留,如果你這麼做了,我不覺得有人可以批評你、取笑你。」

「因為我是大胃王,」小林尊說,「可能是這樣,我更想跟那些與別人不同的人站在一起。」

小林尊一向積極支持同志運動,圖為他參加紐約同志大遊行。(小林尊提供) 小林尊一向積極支持同志運動,圖為他參加紐約同志大遊行。(小林尊提供)

18年前,小林尊第一次上電視奪下大胃王冠軍,最後主持人依照節目慣例問他:「對你而言,大胃王是什麼呢?」

模樣青澀的小林尊,稍稍垂下了頭,然後抬起頭定定地看向主持人,說:「是我想堅持一輩子的競技運動。」

他真的做到了啊!

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