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科學/6科技趨勢 打破全球鏈

過去幾十年來,全球化把世界各國結合為一個全球供應鏈,供應成品、零件、農產品、食品及能源等等。例如在中國製造的一件產品,越洋7000哩到美國長灘,然後再以卡車運送700哩到鹽湖城,最後陳列於沃爾瑪的貨架上。然而,由於以下六項科技的不斷演進,許多全球貿易活動可能逐漸消失。

●自動化製造

委外製造主因是為省下勞工成本,且減省的成本大於新增的運費。不過由於裝配線愈來愈自動化,已非常接近勞工生產力的轉捩點,離岸製造所增加的運費即將超過減少的勞工成本。美國多家跨國公司近來驟然把生產線搬回國內絕非偶然,這是多年來製造業自動化加速發展的結果。

●3D列印

全球供應鏈一直以能按照買家要求及時運達零件,以飛機取代倉儲。但如果在本地製造零件更方便更便宜,恐不再需要全球供應鏈。3D列印如今已能列印金屬、福特汽車零件及空巴的飛機零件,連相當複雜的火箭發射引擎也沒問題,未來需要什麼就可以直接列印。

●垂直農業

全球人口爆炸引發可能出現大規模饑荒的憂慮,因而催生全球化農業技術,食品因而全球化。如今美國普嵐緹(Plenty)與德國Infarm等公司建立全規模的在地垂直農場,一年四季能生產各種農產品,也不必擔心運送過程造成損壞,且用水極為經濟。

●實驗室生長肉品

肉品是全球貿易大宗。工廠化養殖場經濟又有效率,但嚴重破壞環境且易爆發傳染病。實驗室生長肉品尚在初創階段,成本極高,等到成本降至一般人都能負擔,也就不需要從他處運來的肉品。

乾淨能源

龐大電網既昂貴,傳輸時電力還會耗損。在此同時,太陽能及風能迅速成為重要的新能源。太陽能的密度以類似摩爾定律的幅度增加,風力渦輪及電池蓄電也愈來愈便宜。加上在地電池蓄電技術日益精進,長距離傳輸電力需求不斷下滑。

●網路防火牆及過濾氣泡(filter bubbles)

一度被認為是世界一統化媒介的網際網路,現在似乎愈來愈分崩離析。現已無法確定使用者能在任何地方取得任何訊息。中國有強大的防火牆阻絕大量資訊及服務訊息,俄羅斯也能阻絕Telegram、隔斷LinkedIn,埃及也傳出中斷YouTube一個月。

歐盟個資法GDPR實施後,美國一些網址從此在歐盟消失。使用者愈來愈被孤立在「過濾泡泡」中,他們接收到的資訊往往是社群網站分析用戶搜尋習性後提供的個人化訊息,使用者於是不易看見另類觀點,將更堅持自見。這個趨勢對全球化相當不利。

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