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不放棄的母愛!母鯨攜夭折幼鯨同游16天

加拿大卑詩省外海幼鯨夭折故事引發民眾對瀕危虎鯨的關注。(取材自Center for Whale Research臉書) 加拿大卑詩省外海幼鯨夭折故事引發民眾對瀕危虎鯨的關注。(取材自Center for Whale Research臉書)
幼鯨7月24日出生後沒多久便夭折,母鯨連續16天用前額頂幼鯨,避免屍體沉入海中。(取材自Center for Whale Research臉書) 幼鯨7月24日出生後沒多久便夭折,母鯨連續16天用前額頂幼鯨,避免屍體沉入海中。(取材自Center for Whale Research臉書)

上個月底加拿大外海一隻虎鯨媽媽捨不得夭折的虎鯨寶寶,帶著逝去的孩子同游直至本月8日仍未放棄,背子游泳已連續16天,備受全球關注。

這隻母鯨在7月24日被發現在加拿大溫哥華島外海附近背著夭折的小虎鯨。研究這種「南方定居虎鯨」(Southern resident orcas)的學者表示,母鯨直到8日還是繼續背著孩子同游。夭折幼鯨屍體開始腐爛。

過去已知虎鯨和海豚曾帶著死去的孩子游泳,最長達一個星期。但這隻母鯨卻攜夭折寶寶同游16天,科學家相信她已經「創下紀錄」。

華盛頓的鯨魚研究中心(Center for Whale Research)科學家鮑爾肯姆(Ken Balcomb)表示:「也許這是她自己撐過另一個孩子逝去的方式。她在過去十年可能失去超過2個孩子。這些動物痛失孩子肯定很傷心,而且這類事情正以前所未有的速度發生。」

鮑爾肯姆說:「我們曾觀察過母鯨短時間背著死去的孩子,有些一天。幾年前我們觀察過一隻母鯨背著孩子幾天,但這隻母鯨創了紀錄。」

他說現在他們只能繼續觀察,因為這隻母鯨看起來狀況健康,也持續進食。

根據鯨魚研究中心,這隻被研究人員命為「J35」的虎鯨媽媽7月24日生產,觀察家當天早上看到虎鯨媽媽跟小雌鯨開心悠游在大海。可是幾個小時過後,幼鯨卻因不明原因死亡,J35疑似在親密鯨魚家族的幫忙下進食。

鯨魚研究中心在聲明中表示:「幼鯨的屍體不斷下沉,虎鯨媽媽一直努力把屍體救回來,她用前額頂住幼鯨,在波濤的海面推孩子前行。」虎鯨媽媽一直撐著死去幼鯨的屍體直到當天日落。

幼鯨死亡凸顯出虎鯨和加拿大西南側薩利希海生態系面臨的悲劇。上一次該區虎鯨生出未夭折的幼鯨已是三年前。該區瀕危的「南方定居虎鯨」僅剩下75隻。

虎鯨減少,與太平洋西北區物種的帝王鮭魚有關,部分帝王鮭魚群也被美國列為瀕臨絕種的物種。許多虎鯨欠缺足夠的鮭魚可食,導致鯨群數目下滑。



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