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洛警偽造證物 曾替31起案件作證 地檢處才發現污點

鄭重聲明
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歐瓦利從險遭革職成為「模範警員」。(洛杉磯縣警局提供) 歐瓦利從險遭革職成為「模範警員」。(洛杉磯縣警局提供)

洛杉磯縣警局警員歐瓦利(Jose Ovalle)曾因偽造證物險遭革職,他在31起案件中出庭作證後,洛杉磯縣地檢處才發現他不光彩的過去。多年來檢察官、法官、被告和陪審員完全不知道他的過去,同時他卻身為數百刑案的潛在證人。

2003年8月歐瓦利26歲,剛任獄警三年。他當時負責收集證物,撰寫案件報告。有一天他發現來自一名嫌犯的帶血襯衫不見了,隨即從監獄洗衣房找來一件乾淨襯衫,在上面抹上墨西哥餅醬料,為襯衫照相,作為證物記錄在案。

一名獄警助理目睹整個過程,勸阻歐瓦利未成功後向主管告發,歐瓦利承認自己作出傻事。洛杉磯縣警局長官本打算將歐瓦利革職,但鑑於歐瓦利與調查人員合作並認錯,網開一面最終讓他停職30天。

歐瓦利過去的不當行為曝光後,檢方向一些案件嫌犯提供條件寬厚的認罪協商,或乾脆撤銷控罪,一些嫌犯此後繼續犯案。

然而歐瓦利卻仕途順利,目前在位於林伍德(Lywood)的洛杉磯縣警局世紀分局(Century Station)擔任警佐,他去年從警局獲得的年薪、加班費和其他收入共計24萬元。

歐瓦利事件並非個案。根據加州警員隱私法,出庭作證執法人員過去的失職紀錄按照慣例都不會被公之於眾。聯邦最高法院要求檢方向刑事案件被告告知相關警員的不法行為,但加州法律嚴格規定,檢方無權直接查看警方證人的個人檔案。被告必須請求獲得法官同意,由法官親自調閱紀錄,再決定是否通知兩造律師。

在歐瓦利2008年遭起底前,只有五名被告嘗試追查歐瓦利的過去,其中三人獲法官同意查閱,後來獲得從輕發落。在洛杉磯地檢處獲知歐瓦利的過去時,他已成為312名被告刑案潛在證人,其中237人被定罪。

加州最高法院很快將決定,如果警方證人曾嚴重違反警局紀律,執法機構是否應將這些情況告知檢方。

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