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教育特刊 | 如何獲得心儀大學青睞?

鄭重聲明
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大學申請作文非常重要,高中生應該認真對待。(Getty Images) 大學申請作文非常重要,高中生應該認真對待。(Getty Images)
參加夏令營可以開拓學生的眼界。(李昌鈺/提供) 參加夏令營可以開拓學生的眼界。(李昌鈺/提供)

能夠被心儀的大學錄取,是許多高中生夢寐以求的事情。一到大學申請季,許多媒體都刊登相關文章,為高中生們出謀劃策。福斯商業新聞網站(foxbusiness.com)刊登「五種方式讓你的大學申請脫穎而出」的文章,是較為簡略的一個,但是把要點都講清楚了。文章說,申請大學可能是一個令人生畏和具有挑戰性的過程。學生擔心他們不能從成千上萬的申請人中脫穎而出。然而,他們經常忘記最基本的真理之一:我們都是具有獨特經驗、個性和教育目標的人。大學招生官員希望學生表達這種個性和真實,因為只有它有助於他們為學校挑選最佳人選。

一、其他方式 展示才能

儘管SAT、ACT考試成績和GPA是學術能力的基礎測量標準,但學生還可以通過其他方式展示他們的才能,以及他們的特殊和不同之處。大學想要聰明的學生,但也想要一個多元化的學生團體。因此,你越能展示你獨特的東西,他們就越能看出你是否適合他們的校園。而且,在理想情況下,這意味著你將收到一封錄取通知書。

你如何展現你的生活和教育最有趣的方面?以下是五條建議。

一)選擇於適合你的生活方式和目標的學校

現在,網上申請改變了學生申請大學的方式。根據全國高校招生諮詢協會(NACAC)發布的2011年數據,學生現在申請七所或以上的學校。在某些情況下,雖然這個方法很好,但這也意味著很多學生只是在方格上打勾,而沒有全身心投入學校。招生顧問可以看出這是一種通用的申請方式。

招生辦公室也可以找到一位很強的申請人,知道他們為什麼想上這所大學。也許你學習平面設計專業,想要生活在一個藝術場景很大的城市中,或者你想在大學畢業後去上法學院,並且想在一個知名律師事務所附近參加暑期實習。無論如何,你需要向你申請的學校說出一個真正的理由,這將有助你塑造你的未來。

最重要的是,在你的申請程序中包含你的推理。而且,招生顧問越知道他們的學校為什麼對申請人有吸引力,而且你越知道為什麼你會適合,他們越容易做出決定。

二)提前提交你的申請

你也許不認為有人會在截止日期前查看你的申請。實際上,招生辦公室會在你發送申請時審核你的申請,並立即開始考慮申請人。許多學校甚至開始考慮他們的經濟援助計畫。因此,能夠儘早申請就儘早申請,但是要確保你核對了申請資料中的所有內容。

三)要有具體的細節

如果你想脫穎而出,不要只列出你的活動和成就,你需要解釋具體的時刻、項目或獎項如何影響你和你的教育目標。大學預科導師Matt Seltz說:「學生們經常假設學校的每個問題都是一個詭計。如果一所學校問你最喜歡的食物是什麼,實在是他們真的想知道。它會讓你難以忘懷。」

他說的是對的。如果你有機會,最好解釋自己或提供有關你個性的更多細節,不要重複已經證明的學術成績,應該重點介紹一些關於你自己的新的內容。

四)分享你的願望

你可能還沒有計畫你的未來的職業道路,但你可以開始思考它,並計畫你的大學教育。如果你喜歡數學,並對電子遊戲充滿熱情,你可能在電腦科學或工程方面擁有未來。要設法找到一個方法,直接將你的學術技能和個人興趣與潛在學習領域聯繫起來,說明這可能最終成為你的職業。

即使你不太清楚你想要學習什麼,也要很好地展示你學習和完成的事情如何引導你決定上大學。大學申請作文專家Carol Barash說:「真實性不是關於你的想法,而是關於你的行為,所以告訴我們你對你的學習做了什麼。」

五)做你自己

最重要的建議就是成為你自己。Seltz說:「招生辦公室篩選了數百篇關於寵物和家長的散文,讓你了解你自己,你就是最有趣的事情。」

無論你是在回答簡短的提示還是撰寫論文,請務必關注你積極參與的經歷中最特別的方面。Barash說:「任何時候,一個學生描述的經歷是,他們是旁觀者或被動接受他人經驗的人,而不是那些採取行動並影響他人的人。招生官員就會放棄這個申請。」

你將成為上大學的人,不是你的父母,也不是你的朋友,也不是你想成為的自己的想像版。如果你對你是誰、你學到了什麼以及你想做什麼都很誠實,你將會進入一所適合你的學校。因此,在今年秋季提交申請之前,請花點時間考慮是什麼讓你脫穎而出,以及如何通過大學申請將其與你的教育未來聯繫起來。

二、個人素質  大學看重

美國大學理事會(collegeboard.org)網站刊登一篇關於「美國高校尋找什麼樣的學生」的文章。文章說,大學招生人員在閱讀你的申請時考慮的不僅僅是申請者的GPA和考試成績,申請者的性格和能給大學帶來的個人素質也很重要。這就是為什麼申請者需要考慮自己的目標、成就和個人價值,並找出如何在申請中最好地表達這些內容。

一)學校想要知道,你究竟是一個什麼樣的人

University of Tulsa招生辦主任Earl Johnson說,錄取官員想要知道:「什麼讓你變得獨一無二,你將如何為校園生活作出貢獻?」他們尋找帶有這些素質的學生:領導力、願意承擔風險、積極主動、有社會責任感、承諾服務、特殊的才能或能力。總的來說,大學希望學生們組成一個豐富的校園社區。學院執行主任Marty O’Connell說,他們也在尋找「將要參與許多活動的學生,以及音樂家學生和運動員學生以及其間的一切學生」。

個人素質不容易衡量,但招生官員會查看下面的項目,以了解申請人是什麼人的線索。

1、課外活動:你在課堂之外做的事情可以暴露你的很多情況。這就是為什麼有些申請程序要求提供有關課外活動的詳細信息。但是,活動的數量不重要。招生官員想知道你學到了什麼,以及你如何參與這些活動。你參與俱樂部、運動、工作或其他課外活動可以為你提供新的技能,並幫助你了解自己,當然可以很有趣。

課外活動也適用於大學。大多數大學都會詢問你的活動,因為以成績和考試成績的方式不能揭示你做的很多事情。你在課堂外的成就展現出你熱愛的東西,並且你擁有大學所珍視的品質。下面有一些例子:在學生管理組織中服務,表明你擁有領導能力;通過高中表現,可以看出你長期的承諾;在醫院做志願者工作,表明你致力於幫助他人;兼職工作同時保持你的成績,表明你負責,可以管理你的時間。

大學想知道你是誰,可以做什麼,而你的活動可以幫助你展示這些。所以放下書,走出去!學校活動可能包括運動隊、特殊興趣俱樂部、學校報紙、音樂團體和學生管理機構。社區活動有社區劇院、音樂和藝術團體以及當地的俱樂部和運動隊。實習包括暑期工、兼職工作、保母、報童,這些都很重要。志願服務意味著輔導小學生,幫助動物收容所或籌集慈善機構的資金。

無論你想了解更多關於政治、公共演講還是烹飪,你都可以找到一項有助於你探索興趣的活動。以下是開始尋找的一些想法:問你的朋友他們屬於哪個組織;檢查你學校的公告欄或網站;與你的學校輔導員或你的老師討論有關活動;如果你有禮拜場所,請確定是否組織活動;查看國家組織,如青少年、女孩或童子軍以及基督教青年會或基督教女青年會;考慮創立你自己的俱樂部或小組。課外活動可以為你帶來終身的激情,給你一新的視角或者展示你可以實現令人驚嘆的事情。

高中生Katie說,她加入學校的戲劇俱樂部之後,終於找到了自己喜歡的東西。她正在上大學,獲得技術劇院學位,在那裡她將學習幕後工作,讓戲劇生動起來。大學三年級學生Kelsey說,她的活動將她塑造成了今天的這個樣子。在高中時,她加入了一個以社區為基礎的俱樂部,專注於賦予女孩權力。Kelsey花時間與來自不同背景的團隊成員一起幫助別人,變得更加開放。她在組織中擔任領導角色,建立自己的信心。她說:「這個計畫讓我有機會在一個積極的環境中了解自己。」

大學新生Ben說,他的經歷讓他「意識到這個世界充滿了許多可能性」。當他10歲時,他開始舉辦一場慈善高爾夫球賽,為當地醫院籌集資金。當他高中畢業時,這場比賽籌集了超過100萬元的資金。

二)你的夏季體驗提供洞察你的性格的機會

為什麼要去做暑期工?因為暑假是學習賺錢的好時機,但暑期工或實習可以為你提供更多,如獲得工作經驗和新技能。你甚至可以發現你未來的職業。要找到適合你的暑期工作,請嘗試以下提示。

你搞清楚想從夏季工作經歷中得到什麼,將有助於你的求職。首先要挖掘你的個人關係,要開始搜索,與周圍的人交談。告訴家人、朋友和老師你想工作並解釋你在找什麼工作。他們可以給你建議,也可以讓你聯繫可以幫助你找工作的人。與你的高中輔導員或校長會面,討論你的工作目標。他們可能會提出如何尋找以及在哪裡尋找的建議。你的學校甚至可能有一分工作和實習的黑板,上面就有學生就業清單。

你可以在網上找到本地雇主,或者通過詢問你的鄰居。商店和餐館通常雇用年輕的工人。像遊樂園這樣的地方往往需要在夏天聘請幫手。想要學習一些法律的東西,就給當地的律師事務所打電話,詢問他們是否需要幫手。如果你找到一個想聘用你但又無力支付工資的雇主,要求他們提供一個無薪的實習生的工作。實習是學習技能、探索事業和建立專業聯繫的好方法,甚至可能導致未來的有償職位。

你可以用你的技能和經驗開創自己的事業。如果你對動物有好感,可以提供一個遛狗服務。如果你是數學高手,你可以指導小孩學習數學。與親戚、鄰居和朋友談談,看看在夏季開始前你是否能找到一些客戶。

如果你已經有一分你喜歡的工作,可以考慮在那裡承擔更多的工作。利用夏季來獲得更多的經驗並擴大你的知識。向大學和未來的雇主顯示,你是可靠的和信守承諾的人。

為當地的慈善機構或社區組織提供志願服務,是了解自己和他人的好方法。無論你有什麼興趣,都可能有一個適合你的組織。如果你熱愛植物,可以在社區花園裡幫忙。如果你是一位優秀的作家,可以輔導孩子寫作。

三)暑假可以是探索潛在職業的好時機

許多學生選擇參加特殊的夏季學習課程,以便探索他們的興趣,發展新技能,獲得教室不提供的實踐經驗,與其他有相似興趣的學生會面,嘗試大學課程,獲得大學學分。參加夏季課程也是大學申請的一項優勢,顯示你致力於大學學習。

每年有15到20個州提供州長學校夏季課程。申請時可能需要提交教師建議和文章。這項大學預科課程為來自低收入家庭的學生提供學術輔導,或將成為家庭中第一個上大學的學生才有機會參加。要在冬季開始查看夏季課程,然後參加。很多課程截止日期都在3月,座位有限,因此要提早準備。有些計畫要求提供申請材料。找出你感興趣的課程的申請要求。有些課程需要高中成績單、考試成績或創意作品樣本。如果你的目標是獲得經驗並學習新技能,實習或參加暑期工作可能與參加暑期學習計畫一樣有價值。

例如,Ian是一名高三學生,去了緬因州海岸的一個海島科學夏令營,在那裡他去浮潛。他回憶道:「在水下大約12呎的一塊岩石上,有一塊像中等披薩大小的海星,這樣的發現令人難以置信。」

Marcus在一所大學學習小說寫作和義大利語。他說:「我對這兩門課都感興趣,而且在高中都沒有提供。」通過這個計畫,他獲得了自信,並減輕了他對「在大學教室中生存的恐懼」。

Soni是一名高中生,通過大學舉辦的夏季新聞節目「品嚐大學生活」。她住在宿舍裡,在餐廳吃飯,自己洗衣服。她說,最重要的是,「參加這個項目讓我意識到新聞事業就是我真正想做的事情」。

四)大學作文讓你有機會展示你是誰

當你申請大學時,你需要撰寫一篇文章作為申請的一部分。這是你向錄取官員展示你是誰的機會,並提供你自己的資訊,這些資訊不適用於你的其他申請材料。這篇文章還揭示:當你有時間思考和寫作項目時,你可以做些什麼。錄取官員對你的文章的第一條建議是「做你自己」。第二條建議是「儘早開始」。下面是其他的提示。

1、選擇一個會突出你的主題。不要把重點放在某所大學的方面,如作為醫生的奉獻精神或你在高中期間參加的課外活動的數量。要分享你的個人故事和想法,採取創新的方式,突出顯示申請程序中未涵蓋的領域,如你的高中記錄。

Santa Clara University招生管理副校長McSikeston說,當招生官員閱讀學生文章時,他們問自己:「你想讓這個人成為你的室友嗎?你想和這個人一起參與一個團隊項目嗎?」這篇文章能夠揭示這些問題的答案,而不僅僅是測試分數。

在寫作時,不要試圖涵蓋太多主題。這將使文章聽起來像簡歷,不提供任何關於你的細節。要專注於自己的一個方面,這樣讀者可以更多地了解你。請記住,讀者必須能夠找到你的主要想法,並從頭到尾遵循它。請家長或老師閱讀你的簡介,並告訴你你的文章是關於什麼的。

2、要顯示,不要告訴。不要簡單地陳述一個事實,比如「我喜歡讓擁有各種背景和興趣的人圍繞自己」,要包括具體的細節、例子、原因等來發展你的想法。對於上面的例子,描述當你被不同類型的人包圍時的情況:你在做什麼?你跟誰談過?你從這次經歷中獲得了什麼?

3、用你自己的聲音。不要依賴人們以前多次使用過的短語或想法。這些可能包括像這樣的陳述:「世界上有太多的痛苦,我覺得我必須幫助他們。」避免過分正式或類似商業的語言,並且不要使用不必要的詞語。請用自己的聲音寫下來。對於上面的例子,你可以寫出一個真實的體驗,以及它是如何讓你覺得你必須採取行動。請注意,錄取官員將能夠告訴你的論文是否由成人編輯過。

4、文章寫好後,要請教師或家長校對。不要在沒有校對的情況下交出文章,也不要只依靠電腦的拼寫檢查來發現錯誤。拼寫檢查程序將會錯過這樣的錯別字,如「從那天起,丹尼爾是我最好的朋友(fried)」。不要要求老師或家長校對你的文章時糾正錯誤。你應該詢問那些校對你的文章的人,你的文字聽起來是不是像你。

五)推薦信可以告訴很多關於你是什麼樣的人

一位熟悉你的老師不僅可以洞察你的學術優勢,而且可了解你在課堂上展現的品質,比如領導力或公平性。

大學往往會要求你提供認識你的人寫出兩三封推薦信。這些信件應該由了解你的技能、成就和個性的人寫出。大學重視這些推薦信,因為它們可以顯示你的考試成績不能表示的東西,提供關於你的特點的個人意見,也能顯示誰願意代表你發言。當他們以盡可能最佳的方式展示你的技能和能力時,推薦信可為你服務。

你必須在截止日前至少提前一個月向推薦者提供參考資訊,以便他們能夠完成並發送你的信件。你越早詢問越好。許多老師喜歡在夏天寫推薦信。如果你申請早期決定(early decision)或早期行動(early action) ,你肯定需要在高年級開始前徵求意見。有些老師會寫許多推薦信,這就需要時間。如果你的老師不必趕時間,會寫得更好。

找人寫推薦信是你的工作。你按照以下步驟啟動程序。仔細閱讀你的大學申請表。學校經常會要求學術老師寫推薦信,有時是某個特定科目老師,有的是學校輔導員,也有的兩者都要。如果不知道,請諮詢學校升學顧問、老師和家人,他們會提供很好的參考。

你可以選擇高三時的老師或認識你一段時間的現任老師。大學想對現在的情況有個了解,所以選擇幾年前的教師並不合適。你可以考慮詢問一位在課堂之外認識你的老師。例如,一位指導你參加比賽的老師或者辯論俱樂部向你提供建議的老師可以是一個很好的參考。當然,你還可以考慮其他成年人,如雇主、教練或校外活動的顧問,他們對你和你的長處都有很好的理解。

你要挑選一個熱心為你寫推薦信的人。如果你不確定推薦人是否熱心,要特別禮貌地詢問他或她是否願意推薦你,這樣可以避免推薦信不強。有些老師每年都會寫很多推薦信。即使他們很了解你,花點時間與他們交談也很好。通過更新記憶,讓他們輕鬆提供有關你的成就和潛力的積極、詳細的資訊。

你要先介紹自己的情況,因為有時他們並不知道。這些情況包括:與他們談談你在班級的參與情況,提醒他們你感到自豪的具體工作或項目,告訴他們你在課堂上學到了什麼,提到你克服的任何挑戰,向他們提供他們需要的資訊,還要提供你的工作的具體例子。

以下建議可以真正獲得回報:放棄查看推薦信的權利。如果你沒有看到推薦信,招生官會更信任這些推薦信。給推薦者提供寫好地址並貼好郵票的信封。確保你的推薦者知道每所大學的最後期限。在推薦截止日前一周左右,與你的推薦者聯繫,確保你的信件已發送。一旦你決定要接受哪個大學,寫出感謝信,告訴你的推薦者你要去的大學,讓他們知道你有多麼感激他們的支持。

三、加州大學  自定標準

加州大學錄取辦公室網站(admission.universityofcalifornia.edu)也發表文章,題目是「申請如何評審」,透露該大學如何錄取申請者。文章說,當我們考慮每個單獨的申請時,我們會考慮超越成績和考試成績的範圍。

文章說,我們根據你可能獲得的機會以及你為加州大學智力生活做出貢獻的能力來評估你的學術成就。我們衡量的14個因素如下。

1、所有完成的「a-g」課程的平均學術成績,包括完成的加大認證榮譽課程的額外分數。

2、在下列測試中得分:ACT寫作或SAT與Essay。

3、超出最低「a-g」要求的學術課程的數量、內容和表現。

4、加州大學批准的榮譽、大學預科課程、國際文憑高級課程和可轉換大學課程的數量和表現。

5、根據加大的鑑定,在你高中三年級結束時,你在高中班級中排名前9%,根據當地情況或ELC。

6、根據正在進行或計畫中的學術課程的類型和數量來衡量高中課程的質量。

7、相對於你高中可用的教育機會,你的學習成績的質量。

8、在一個或多個特定主題領域的突出表現。

9、任何學術領域的一項或多項特殊項目的傑出工作。

10、最近學術GPA和完成或正在進行的課程質量證明學術成績的顯著提高。

11、視覺和表演藝術、交流或體育活動等特殊領域的特殊才能、成就和獎勵;特殊技能,如其他語言的書面和口頭表達能力;特殊興趣,如對其他文化的深入研究和探索;體現出對領導力的不尋常承諾,如重要的社區服務或重要的學生政府參與;其他重要的經歷或成就,這些經歷或成就體現了學生對於校園智力活力的貢獻。

12、高中課程或與特殊學校活動、項目或計畫相關的特殊項目的完成情況。

13、鑑於你的生活經歷和特殊情況,包括但不限於:殘疾、低收入家庭、第一代上大學、需要工作、處境不利的社會或教育環境、困難的個人和家庭情況、難民或退伍軍人。

14、你的中學和住所的位置。

更多精彩內容、申請指南都在08/04周六隨報附贈的《教育特刊》

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