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教育特刊 | 我在「愛文學校」這五年…

愉快的課間生活。 愉快的課間生活。

忙碌的學期,最後一個工作日,完成一天的職業發展培訓後,迎來了暑假。在曼哈頓下城的愛文學校(Avenues: the World School)工作這五年,我感受頗深的一點是,私校在培訓教師方面真捨得下本,而老師們也回饋以上乘的教學質量,對學生的真切關懷。說私校給予學生的關注度高,不是一句空話,因為學校的確給教師配備足夠的工具和知識,也有足夠的資源來幫到學生。

教師進修 求進步氣氛濃

先談談一般人聽來比較抽象的「態度」問題。也許是我一路任教私立學校的關係。我對於公立學校並不了解,唯一的一次親身體驗是,我去參加先生侄女學校的家長會,明顯感到氛圍不同。具體不同在哪裡呢?當時一位教師對家長說話的方式,令我不以為然。當然,公校也有優秀同行,他們的工作態度一樣令我欽佩。

竊以為,終身教職、教師工會,固然有利於保護公校教職,但也恰恰因為政策制度的不同,私校教師自我要求普遍更嚴格一些,做事努力一些。可以說為了「保住飯碗」吧,出現態度上的問題機會不高。

在我教過書的每間學校,每一年,校長都會為教師們報名職業發展培訓課。要說「愛文學校」有什麼與眾不同,就是教師的主動權更多一些。校方作問卷調查,會問我們:「你覺得你的班上現在有什麼問題?」還會鼓勵大家自己設計職業發展課程。於是,在職業發展(Professional development)培訓日之前,將有十幾個課程開放報名,同事挑彼此的課來聽,吸取經驗,互相切磋、求進步的氣氛很濃厚。

愛文學校一角。 愛文學校一角。

教師培訓有什麼內容呢?我們每年都會爭取一次去別的學校參觀和學習的機會,我們的ELC(Early Childhood Learning Center)主管會理出很多可以去的學校,每個學校會有五個老師可以去,老師們可以自己先去了解一下,再選擇想要去哪間學校參觀。回到學校之後就坐在一起說一說,在去參觀的學校我們看到了什麼,有哪些我們會用到自己的班上。還有就是多元族裔認知。私校以白人學生居多,有一些亞裔比如印度裔、華韓裔,也有一些非裔。低年級的孩子便會開始問:「為什麼我們的膚色不一樣?」訓練有素的回答是:「因為每個人的身體都是不一樣的,但是就算不一樣也沒關係,因為我們都一樣可以玩,可以跳,都可以做一樣的事情。」再比如,多元家庭認知也是一項培訓內容。我們有些學生來自同性婚戀家庭,所以我們在家庭研究課上,會探討一個家庭有兩個爸爸、兩個媽媽的話題。

在ELC,我們的老師會比較關心學生自身的身心發展,在孩子的成長過程中遇到問題如何解決,有事情發生了如何得去控制自己的情緒,是一個很需要面對的問題。孩子總是會把問題變大,然後情緒就會反應很大,而我們老師會把問題都分類,從一到五,一號的問題是小問題,五號問題是大問題(小問題到大問題的區別:沒有拿到喜歡的顏色—打破了東西—受傷了—受傷進醫院了)。很多時候遇到事情孩子情緒波動很大,是因為不知道該怎麼辦,有這些分類,當他們遇到類似的問題,知道如何解決,那麼他們的情緒就不會變得難以控制了。這類話題或許無關乎學業,但對孩子的心理健康和人格發展影響至遠。

外語沉浸 培養國際型人才

再就要講一講「愛文學校」賴以著稱的沉浸式語言教育。我們開設從學前到12年級班。去年起推出Small World: A Program for 2-Year-Olds,讓更小的孩子入讀,提供英語、漢語、西班牙語三種語言的環境。然後家長要在中、西兩門外語之間二選一,從學前班一直到五年級,小孩子必須保持學習同一種目標語言。

為什麼家長熱衷把孩子送過來?以我去年教的學前班為例,我們有兩個英文教師、三個中文教師,教AB兩個班共30多個孩子。在公校,一個老師一個班就須帶這麼多的學生。中英文老師輪流到AB班教,讓孩子們一天學中文,一天學英文,確保一天裡90%機會是說中文、或英文。第三個中文老師,則需要AB班兩邊走,即便那個班的孩子當日學英文,也保持一定的中文沉浸時間。

外語沉浸教育,從娃娃抓起。 外語沉浸教育,從娃娃抓起。

當初面試我的考官也是一名亞裔老師,要求應聘者的普通話必須標準。我在中國畢業於幼師早教專業,取得普通話二級甲等水準,自然不覺得難。但可見學校對師資把關之嚴。

來美國後,我也繼續深造幼兒學前教育的課程(early childhood education),也一直在接受語言教學方面的培訓,多年來我工作在幼教第一線,又曾在聯合國對面的Preschool of America分校供職管理層,正是我的綜合能力被「愛文學校」看重而獲聘。

近年來,美國掀起中文學習熱,很多公校也開設中文課。就我在業內所見,華盛頓特區的育英學校,是沉浸式中文教學做得比較徹底、也很成功的一所公立學校。他們自己編製中文課教材,三歲娃娃就可以開始上中文班,然而這在公校系統並不多見。

Cynthia老師。 Cynthia老師。



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