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科學/海浪發電 再生能源尖兵

海浪發電具有使全球電力產量倍增的潛力。截至目前為止,全球對海浪發電雖已投入鉅資,成效卻一直有限。不過現在已有一家新創企業以嶄新的陸基發電系統,可望能夠將海浪充分轉化成電力,而且擁有商轉能力。

全球目前約有10億人仍活在無電的世界。有電可用的人,也經常因為電廠排放大量廢氣而生活在高度汙染的環境下;而且隨著電力需求不斷增加,進口燃料的成本也持續上升。

隨著太陽能、風力發電的成本持續下降,使再生能源成為解決上述問題的答案之一。但還有一種迄今幾乎完全未開發的能源;據世界能源委員會估計,可使全球電力產量倍增的,就是海洋。利用海潮、海浪及海洋熱能轉換等技術來發電,目前仍處於非常初期的階段。不過已有兩位新創企業家開發出一套系統,即將改變這種狀況。新系統能夠在夜間及空汙嚴重的環境下發電,因此成本比太陽能電力還低。

他們成立的新公司叫作生態海浪電力公司(EWP),所開發的EWP海浪能源設備甚具競爭力,而且不僅是成本低而已。共同創辦人布拉佛曼表示,「這是非常簡單的系統,90%的設備都在陸地上,只有10%在海裡。不需要船,也不要潛水員,又容易保修,不像其他科技那樣高度依賴海上作業」。

她並表示,「未來設備若能普及,更能發揮規模經濟效應,會比太陽能還便宜」。

布拉佛曼生於烏克蘭,在以色列完成學業後,便進入一家再生能源公司工作,不久便對海浪發電產生興趣。許多企業都對此一領域投資,但成效很小。之後他遇見EWP的共同創辦人雷伯,不久即創立這家公司。

基礎科技既創新、又簡單,就是將簡單的浮筒繫在岸邊的結構體上。這些浮筒隨著海浪起落,產生水壓,可以轉動馬達而產生電力。運用自動化控制,使發電流程能夠平順。如果海浪太大,系統能使浮筒升起或下降,以防止設備受損。

每一套發電模組由十只浮筒組成,能產生100萬瓦(MW)電力,足供1000個家庭使用。模組可以繫固在碼頭、突堤、水上平台及防波堤等任何人造的結構體上。

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