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簡訊過失殺人 麻州少女被判刑 律師上訴違憲

麻州少年法院去年裁定,發短信鼓勵男友自殺的米歇爾.卡特過失殺人罪成;卡特的律師提起上訴,稱法官裁定違反「憲法第一修正案」保障的言論自由。(Getty Images) 麻州少年法院去年裁定,發短信鼓勵男友自殺的米歇爾.卡特過失殺人罪成;卡特的律師提起上訴,稱法官裁定違反「憲法第一修正案」保障的言論自由。(Getty Images)
米歇爾.卡特(中)去年出庭,面容憔悴。(美聯社) 米歇爾.卡特(中)去年出庭,面容憔悴。(美聯社)

麻州少年法庭法官去年以過失殺人罪裁決用簡訊鼓勵男友自殺的米歇爾.卡特(Michelle Carter),判刑2年半,緩刑15個月;卡特的律師提起上訴,稱法官裁定違反「憲法第一修正案」保障米歇爾.卡特的言論自由。

2014年7月12日,18歲的羅伊(Conrad Roy III)利用水泵連接車子排氣管,在充滿一氧化碳的卡車內自殺身亡;女友卡特當時不在場,但她得知男友情況時不僅未找人營救,還傳簡訊勸想放棄自殺的羅伊回到車裡。

麻州法官認定,卡特的簡訊把羅伊推下自殺懸崖。卡特的律師6月提起上訴,稱法官裁決違反被告的自由言論權,且這些簡訊不該被用做定罪的證物。

佛羅里達大學通訊及新聞學院第一修正案計畫主任卡爾沃特(Clay Calvert)說,憲法第一修正案的爭議自1968年就存在,它規定抽象的宣傳非法行為受憲法保障;他說:「若她的言論煽動或造成即將發生的違法行為,或這種非法行動是很可能發生的,說話者就不能受第一憲法修正案保障。」

卡特的律師卡塔爾多(Joseph Cataldo)說,卡特的行為並未造成「即將發生的不法」,因為成文法中並未眀述鼓勵自殺屬違法。

卡塔爾多指出,「在此案之前,麻州普通法從未說明足以構成殺人罪的實際字句,任何法律新定義都不能溯及既往。」

羅伊自殺前與卡特在停車場交換訊息;當羅伊告訴女友他害怕,然後離開車,卡特疑似傳簡訊要他「回車內」。

羅伊的遺書寫道,「致米歇爾,此生對我來說充滿挑戰與困難,我將永遠活在妳心裡,期待來日在天堂相遇。我愛(愛心圖案)妳。」羅伊的母親去年控告卡特,索賠420萬元。

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