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爭取春節放假 15華生作證吸引主流重視

鄭重聲明
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蒙郡華人學生為爭取春節放假,兩度前往教委聽證會作證。(CAPA-MC提供) 蒙郡華人學生為爭取春節放假,兩度前往教委聽證會作證。(CAPA-MC提供)
蒙郡華人學生為爭取春節放假,兩度前往教委聽證會作證。(CAPA-MC提供) 蒙郡華人學生為爭取春節放假,兩度前往教委聽證會作證。(CAPA-MC提供)

馬州蒙郡華人繼動員社區透過公校假期問卷,表達春節放假呼聲之後,當地華人家長會(CAPA-MC)近日組織15名學生、家長兩度到公校教委會(BOE)聽證會作證,介紹農曆新年對華裔乃至其他亞裔社區的重要意義,不僅在教委獲關注,也吸引華盛頓郵報、貝塞斯達雜誌等主流媒體報導。

出席作證的華生分別從文化、影響範圍和實用角度,陳述應放假的原因。他們從親人團聚、豐盛晚餐、打掃房子、發紅包等說起,還繪聲繪影地講到「年獸」傳說,現場猶如一堂傳統文化課。

也有人引述數據,稱蒙郡亞裔學生占15%,人數超過2萬4000人,有些學校的亞裔占比超過30%;如果不放假,擔心額外缺勤紀錄,父母也不會讓子女「翹課」。就好比要在感恩節或聖誕節上學,很難有愉快心情享受春節。

另有學生建議,把農曆新年的放假和老師的培訓日安排在一天,如此學生又能放假,也不用擔心補作業。

CAPA-MC前主席楊成華、現主席周定美作證時,闡述農曆新年放假培養多元視野的意義;尤其全美有越來越多公校在春節放假,希望蒙郡也順應多元人口的潮流。周定美還別出心裁地給每位教委現場發紅包,不過裡面裝的不是「賄賂」,而是感謝信和幸運餅乾。

德國鎮Roberto Clemente中學的Angelina Xu說,春節放假是她與中國家人團聚、與兄弟姊妹、父母聯絡感情,並學習自身文化的最好機會,與感恩節、聖誕節一樣重要,但因公校不放假,她和許多華裔學生不得不在「課堂」和「文化」之間做出「不可能的選擇」。

九年級學生Benjamin Lee亦說,「實踐傳統有助我們記住自己的根。」八年級學生Evelyn Shue比照公校放假的天主教、猶太及穆斯林假日,指出公校若要尊重一種文化,就該尊重所有文化。

蒙郡公校早先向社區發布的放假問卷,詢問社區對各項節日是否放假的看法,收獲多達4萬居民反饋,正式結果將在7月19日的教委例行會議上公布。該問卷一方面是各族社區爭取農曆新年等各自傳統節日放假的結果,另一方面也因馬州州長霍根2016年簽署行政令,要求公校在勞工節後開學、6月15日前放假。又因州法規定的180天強制教學日,MCPS面臨課程與假期不夠安排的難題。

蒙郡教委將在數周內開始規劃2019至2020學年行事曆,能否安排春節放假仍然未知。教委派崔夏•歐內爾(Patricia ONeill)說,社區要求放假的日子遠比可用天數多,2018至2019學年為了滿足各方要求,就讓春假少了兩天,現在幾乎難有調整空間。

全美最大的公校系統紐約市,近年已實施春節放假,馬州華人較多的哈維郡也通過華人社區努力,促成公校把春節與教師培訓日放在同一天,實現放假。



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