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空污危害新添一樁:糖尿病by 那福忠

鄭重聲明
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空污的微小顆粒,即眾所周知的PM2.5,會從肺進入血液,對肺對心臟都造成重大危害,去年加了腎臟,現在又增加了一項驚人的發現,糖尿病。糖尿病是因為缺少胰島素,使得血液中的葡萄糖不能轉成能量,來維持身體健康所需,一般多認為不健康飲食,缺少運動,肥胖所引起,空污似乎不在其列,但上個月一份研究報告指出,空污可影響胰臟,讓身體的胰島素分泌減少。

(PM是Particulate Matter「顆粒物質」的縮寫,2.5是微米,即100萬分之2.5米,比人的頭髮粗 70 微米小30倍。)

這一結果,是美國位於聖路易的華盛頓大學醫學院,與退伍軍人事務健康照顧系統,共同研究發現的。糖尿病成長快速,全球有4億2000萬患者,單就美國就有3000萬。研究報告引發了進一步減低空污的議題,來趨緩糖尿病的成長,無論是在高空污排放區如印度,或是不太高的排放區如美國,都沒有區別。

研究主持人Ziyad Al-Aly說,即使是環保局與WHO對空污的低標準,仍不足以控制糖尿病的蔓延,有工業遊說團體認為現在的空污標準過嚴應該放寬,實際上需要更加嚴格。

空污與糖尿病的關連,多年來有零星的研究,華盛頓大學這次串起來做整合更踏實的研究。研究人員估計在2016年,全球有320萬糖尿病患是空污引起的,占全年新增糖尿病患的14%,損失了820萬年的健康壽命,占當年所有原因引發的糖尿病,所損失的健康壽命的14%。

所謂健康壽命,正式的名稱是「傷殘調整壽命年」(Disability-adjusted life years),指從發病到死亡所損失的全部健康壽命年,包括因早死所致的壽命損失年,和疾病所致傷殘引起的健康壽命損失年兩部分。研究人員以美國為例,每年因空污增加的15萬糖尿病例,相當每年損失了35萬年健康壽命。

退伍軍人在這項研究扮演重要角色,華盛頓大學與退伍軍人流行病中心合作,從追蹤8.5年170萬退伍軍人的資料,尋找與糖尿病的關連,這些人原本沒有糖尿病史,研究人員先用環保取局地面空氣監測視系統,以及NASA的衛星監測系統的資料,以不同的統計模型與退伍軍人資料關連,發現許多狀況與糖尿病無關,但檢測到空污與糖尿病的危險性,則發現緊密的關連。

美國環保局認定的安全PM2.5標準,是每立方米的空氣12微克(100萬分之一克),WHO是10微克,但研究人員以數學模型,偵測到每立方米空氣有2.4微克,就有致糖尿病的風險,然後增加PM2.5到5至10微克,有21%發展成糖尿病,再增加到11.9到13.6微克,則有24%發展成糖尿病。21%與24%僅小增加 3%,卻代表每10萬人增加5000至6000千新糖尿病患例。

與全球性疾病負擔(Global Burden of Disease, GBD)資料比對,研究人員發現空污引起的糖尿病,偏向於貧窮的國家,像是巴布亞新幾內亞、阿富汗、蓋亞那,是屬高危險群國家,富有的法國、芬蘭、冰島,是屬低危險群的國家,美國則在中間。

研究報告結論說,他們提供了PM2.5對糖尿病的關連證據,建構了機能衡量不同層級PM2.5對糖尿病的危險程度,同時量化PM2.5每年引發的糖尿病數量,與健康壽命的損失。

研究人員對研究結果的解譯只有兩句話,PM2.5對糖尿病有嚴重影響,減少接觸對健康有很大的益處。

有興趣的讀可以瀏覽研究報告The 2016 global and national burden of diabetes mellitus attributable to PM2·5 air pollution摘要PDF全文)。



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