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大仁說財經/中田英壽 從足球員到清酒老闆

中田英壽說他只是做他想做的事。(Getty Image) 中田英壽說他只是做他想做的事。(Getty Image)
這款App能給用戶和酒商更多指引。(網路圖片) 這款App能給用戶和酒商更多指引。(網路圖片)

日本靠比較少的黃牌,躋身2018年世足賽16強,可惜在八強賽中先盛後衰,敗給比利時。但作為唯一晉級世足賽16強的亞洲球隊,不妨來回顧一位曾被稱為「日本國寶」的前日足球星:中田英壽。

還不到29歲,中田英壽就告別了他畢生夢寐以求的職業球員生涯。

這位曾被稱為「日本貝克漢」的前足球運動員參加過三次世足賽、兩次奧運會,曾與英國和義大利球會簽下大約,甚至還獲得義大利最高的勳章「義大利團結之星勳章」,以表彰他在義大利長達十年的職業生涯。

他也是唯一入選國際足球聯合會(FIFA)百大球員名單的日本球員。但是在他進入足球生涯的第11年時,他決定完全退出這個世界。

中田表示,「我不是因為想出名或成為百萬富翁而踢球,而是因為我熱愛足球。」「但是,我對這個環境還有一些事情可能感到有些厭倦了。」

但說退就退並不容易。

在國外度過大部分職業生涯後,他開車走遍日本所有47個行政區,重新認識他的祖國。他遇見農民、廚師和其他工匠,這些人致力保存數十年的日本傳統。中田花了七年完成了這趟全國行旅,但他最終找到了真正的興趣:清酒。

中田表示,「一旦開始了解清酒和它背後的文化,我也開始了解清酒的品質及其背後的匠人和歷史。」「但在此同時,我也了解了他們遇到的問題。」

中田對清酒產生興趣,正逢日本本土清酒銷售下滑的時機,日本清酒是一種由發酵大米製成的酒精飲料,根據日本稅務機構統計,自1975年以來,日本清酒的銷售量已經下降了30%。雖然人口減少和飲用者老齡化是部分原因,但是清酒產業難以擺脫傳統形象的困擾,年輕消費者往往偏好葡萄酒和水果酒。

所以,中田將興趣轉化為雄心。2013年,他發表了「N」,一款零售價1000元的高檔清酒。接下來,他協助開發清酒冰箱,以方便餐館和清酒狂熱者能在最佳溫度下享用。

中田說,「很多人認為清酒和葡萄酒一樣,室溫下飲用最好。」「但實際上,你需要保持在攝氏零下五度。因為過去從來沒有人告訴你這方面的訊息,所以市面上沒有類似酒窖那樣的產品。」

幾年前,中田推出了一個名為「Sakenomy」的App,為用戶解說清酒品牌,並為清酒製造商提供了深入的介紹,同時提供配合不同美食的建議。

在這個過程中,他已經成為日本文化大使,環遊全球展示日本的文化精粹。

中田指出,「在這些傳統領域中,像手工業匠人和清酒製造商一直都未能真正向社會大眾打開大門。」「如果你有一個了不起的產品,如果你有很好的資訊,如果你有很棒的經驗或故事,最好是與大家分享。」

「我只是做我熱衷的事情:足球、工藝、文化。」他說,「我不是為了金錢或名聲而做。這就是何以對我來說沒有真正的成功或沒有真正的失敗的原因。」

中田英壽退休後致力發展清酒事業,推出要價4位數的高檔清酒「N」。(N清酒官網) 中田英壽退休後致力發展清酒事業,推出要價4位數的高檔清酒「N」。(N清酒官網)
中田英壽縱橫球場11年後退休改做清酒。(路透) 中田英壽縱橫球場11年後退休改做清酒。(路透)



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