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川普為選舉而戰 不論輸贏照打下去

美中貿易戰已於6日開打,迄今為止川普總統為何而戰仍不夠明朗。他說是為了不公平貿易,美國長期出現巨大逆差,等於被「搶劫」,所以要變不公平為公平。但不少經濟學家指出,自由貿易是各取所需,「搶劫」之說根本是錯誤觀念;美國對外國產品有需求,因此造成逆差,但逆差對美國經濟並不造成損害,反而美國如得不到所需的產品,而美國國內又因高成本而無法生產,才對美國經濟不利。

川普發動貿易戰,看來不完全是為了美國經濟。經濟學家指出,美國對中國、歐盟28國、墨西哥和加拿大發動貿易戰,美國經濟也會受損。中國和其他國家進口產品被加徵關稅,售價必定提高,美國消費者將蒙受其害;中國向美國大豆加徴25%關稅,中西部農民也受損。

既然不全是為經濟,川普到底為什麼發動貿易戰?最可能動機是:為選舉而戰,並瞄準2020年爭取連任。

川普上任一年半,從來沒有停止競選,他不停地到各州進行2016年競選模式的集會;最近一次是5日晚到蒙大拿州大瀑市,集會中他攻擊現任蒙大拿州聯邦參議員狄斯特(Jon Tester),支持挑戰狄斯特的共和黨候選人羅森岱(Matt Rosendale),並誇耀自己的經濟政績和移民政策。這種模式的集會演講自2016年至今已持續三年,可見他一直著眼於爭取連任。

川普既以爭取連任為第一要務,那麼用什麼策略爭取連任?首要策略必是爭取「基本盤」支持。2016年大選已證實,他的基本盤是白人選民,而且主要是沒上過大學的白人。對川普來說,「白人基本盤」極其重要,因為一年半以來,女性、年輕選民和西裔多數放棄川普,基本盤成為他唯一可依賴的對象。

對這個白人基本盤,川普用什麼方法爭取他們支持?其中一個重要策略就是反移民,川普政府最近在邊境推動拆散無證移民家庭的政策,正是刻意煽動白人基本盤的手法;將年幼孩子從父母手中拆散帶走,是川普移民政策冷酷無情的頂點,卻是美國重視基本人權立國精神的最低點。但他的白人基本盤對拆散家庭的政策視若無睹,因為驅逐非法移民是他們最喜歡聽的話。川普猛攻非法移民,就越有助於他爭取白人基本盤支持。

貿易戰是另一個爭取白人基本盤支持的重要策略。川普2016年勝選的一個方程式,就是反貿易。從中國和墨西哥等國搶回就業機會,這是他所說的「美國優先」和重建美國。中國造成美國最大貿易逆差(去年是3750億美元、墨西哥只有710億、日本690億、德國650億),因此中國成為川普貿易戰的最主要攻擊對象。他越攻擊中國,就越顯得他用力實現「美國優先」,對白人基本盤的煽動力也越強。

既然貿易戰動機是出於選舉,貿易戰的一些性質也因此得以確定。第一,川普在2020年總統選舉前,不會放棄貿易戰議題;換言之,美中貿易戰可能延續打到2020年,也就是再打兩年半。川普5日說,6日起向340億元中國產品加徵關稅,只是一波行動,兩周後將再向160億元中國產品徵稅;340億加160億只是第一階段,接下去,還有第二和第三階段。他說,如果中國報復,美國將再加碼2000億和3000億。川普這種恐嚇態度,暗示他有長期作戰之意。

第二,川普既以2020年競選為目標,在此之前,大概不會與中國達成協議。華府和北京可能進行談判,但川普不會滿足於一些次要的讓步,例如6月初北京同意採購700億元美國產品,以減少逆差,川普就沒有接受。

第三,貿易戰打下去,雙方各有損失,無所謂誰贏誰輸。川普曾說,貿易戰很容易贏,他可能認為,中國依賴對美國的出口(去年中國對美出口6000億美元,美國對中出口只1300億),因此中國無法與美國進行等量的關稅戰。在同樣邏輯下,歐盟、墨西哥和加拿大也不能對美國作戰到底。但中國、歐盟、墨西哥和加拿大並不是關在鐵籠裡的邊境小孩,任由川普霸凌,他們會反抗,貿易戰不像川普想像那樣容易贏。

綜合來說,川普不顧美國經濟利益和消費者權益,向中國和其他國家發動貿易戰,經濟戰爭造成的破壞難以估計,可能加速美國疲弱;美中兩國關係從此出現根本性轉變,兩國貿易糾紛和科技爭霸,都成最重要領域,加上軍事較勁,美中紛爭將難以平息。



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