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Here’s Looking at You 韓國城裡的夏威夷

鄭重聲明
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高挑的室內設計與歡快的音樂,讓前來用餐的顧客放鬆享受。(劉自成攝影) 高挑的室內設計與歡快的音樂,讓前來用餐的顧客放鬆享受。(劉自成攝影)
章魚黃金酥炸玉米球,圓滾滾的外型,裏頭包裹著相當扎實的餡料。(劉自成攝影) 章魚黃金酥炸玉米球,圓滾滾的外型,裏頭包裹著相當扎實的餡料。(劉自成攝影)

每到了晚餐時間的韓國城,當你找不到車位時,大概就知道這裡的餐廳密度有多高,來用餐的饕客有多麼熱絡。小小的區域裡燈火輝煌,往來的客人川流不息。在西六街上的一處轉角,有一間Here's Looking at You餐廳,有趣又特別的名字,讓經過的人都忍不住會停下腳步,而它也正是目前洛杉磯最當紅的餐廳之一。

Here's Looking at You餐廳,雖然身處韓國城,但卻不賣韓餐,主打的是季節性新美式創意料理。初見餐廳主廚Jonathan Whitener,高大英挺話不多但卻絲毫沒有距離感,談起料理卻又能滔滔不絕,腦中充滿隔天菜單上的創意料理的想法。

「我一開始以為我只想做一名廚師,」主廚Whitener回憶過往在洛杉磯另一家炙手可熱Animal餐廳擔任行政主廚(chef de cuisine)的經歷,他謙虛表示,一開始並不知道自己也有創造獨特料理的天賦,但也感謝過去的經歷,讓他發現這份「禮物」。

開業滿兩年的Here's Looking at You餐廳,其特色料理擄獲不少像是洛杉磯時報的 Jonathon Gold等知名美食家的味蕾。而這裡的每一道菜也都相當大膽與創新。像是前菜雞肝醬吐司(Chicken Liver, $10),抹得厚厚滿滿的自製雞肝醬與自家烘焙的法式吐司,用微甜的楓糖醬來淡化內臟特有的鐵質味道,微甜微鹹的滋味,讓人回味。再配上一旁搭配的醃漬西班牙小青椒,滋味又更為豐富。

「生活裡處處都能是啟發」是主廚Whitener創作新菜的靈感來源。其中長鰭鮪魚生魚片(Albacore Sashimi, $16)就是主廚前一晚吃夏威夷披薩時一時起意得到的想法。現切新鮮的生魚片與酸酸甜甜又多汁的鳳梨搭配,再加上微辣的墨西哥青辣椒點綴,口感清爽,彷彿感受到夏威夷陽光的滋味一般。

而這裡有趣的店名,也是吸引不少饕客上們嚐鮮的一大原因。主廚表示,大部份人對店名的理解,是來自1940年代電影Casablanca(北非諜影)男主角一句膾炙人口的話「Heres looking at you, kid」。在傳統美式敬酒致詞時,通常也都會以Heres looking to you 起句, 有「為你奪目的光彩乾杯」之意。

然而韓國城裡的這間餐館,則是因主廚熱愛夏威夷的提基(Tiki)文化,某天收到提基玩偶的禮物上寫下這樣的句子,因為覺得有意思,也能跟知名電影有所結合,因此將餐廳以此命名。也因如此,在餐館裡的調酒菜單中,也能看得見不少夏威夷風格的熱帶調酒,在在顯示主廚對提基文化的熱愛。

地址:4202, 3901 W 6th St., Los Angeles, CA 90020。電話:213-568-3573。(圖:劉自成)

主廚Jonathan Whitener。(劉自成攝影) 主廚Jonathan Whitener。(劉自成攝影)
長鰭鮪魚生魚片。(劉自成攝影) 長鰭鮪魚生魚片。(劉自成攝影)
雞肝醬吐司。(劉自成攝影) 雞肝醬吐司。(劉自成攝影)
座落在韓國城心臟地帶的餐廳,同時也是附近鄰里親民的小酒吧。(劉自成攝影) 座落在韓國城心臟地帶的餐廳,同時也是附近鄰里親民的小酒吧。(劉自成攝影)
整齊擺放的餐具。(劉自成攝影) 整齊擺放的餐具。(劉自成攝影)
長鰭鮪魚生魚片,酸甜的滋味,相當清爽。(劉自成攝影) 長鰭鮪魚生魚片,酸甜的滋味,相當清爽。(劉自成攝影)
讓人垂涎三尺的雞肝醬吐司。(劉自成攝影) 讓人垂涎三尺的雞肝醬吐司。(劉自成攝影)
章魚黃金酥炸玉米球(Octopus Hushpuppies, $12)。(劉自成攝影) 章魚黃金酥炸玉米球(Octopus Hushpuppies, $12)。(劉自成攝影)

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