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美國現象/嬰兒潮世代中年離婚愈來愈多 為什麼?

鄭重聲明
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人們熱戀時會在熱門景點鎖上定情鎖,但不少案例是,鎖還在而人事已非。(美聯社示意圖) 人們熱戀時會在熱門景點鎖上定情鎖,但不少案例是,鎖還在而人事已非。(美聯社示意圖)
夫妻戴上戒指,情定終生。(歐新社示意圖) 夫妻戴上戒指,情定終生。(歐新社示意圖)

目前所有年齡層的離婚率都已經趨於穩定,但50歲以上的離婚率近年急遽攀升。就目前的官方數據來看,每四對怨偶中,就有一對是50歲以上的夫妻。這個年齡層的離婚現象被稱為「灰色離婚」(gray divorce),而「灰色離婚」人數急遽增加的原因與嬰兒潮世代衰老,以及人們平均壽命延長息息相關。

新澤西州立羅格斯大學(Rutgers University)公共政策教授喬赫林·埃莉絲·克勞利(Jocelyn Elise Crowley)投書aeon線上雜誌,探討導致「灰色離婚」人數急遽增加的諸多原因。1990年,50歲以上的美國人只有6350萬人;時至2010年,50歲以上的美國人口增至9900萬人。人口普查局預測,50歲以上的人口總數將在2050年前增至1億5850萬人。除了「知天命」者數量增加以外,人們的平均壽命也大幅延長。另據聯邦疾病防治中心(CDC)數據顯示,在1950年時,男性平均可活到65.6歲,女性平均壽命為71.1歲。到了2016年,男性平均可活到76.1歲,而女性平均壽命為81.1歲。嬰兒潮世代衰老,以及人們平均壽命延長,此二因素讓愈來愈多夫妻在中年離婚的可能性大幅增加。

不過,更令人好奇的是,為什麼結縭多年的夫妻要選在中年離異?在「灰色離婚」的案例中,男性和女性的離婚原因大不相同。克勞利在一項關於「灰色離婚」的研究專題中,採訪40名男性和40位女性,探討這些彼此毫無關係的受訪者各自的離婚原因。

過去的一個世紀以來,美國異性戀婚姻的基礎發生了巨大變化。學者們留意到,在20世紀伊始,伴侶們受到愛情的束縛而在一起,彼此間也有相互約束的責任。以目前的形式來看,在這種婚姻框架之下離婚的伴侶們,不少人都做出了傷害自己或配偶的行為。如此一來,他們違背了結婚時承諾的約束責任,因此離婚是可以被接受的。

相較之下,1960年代的社會動盪讓人們對婚姻有了不同的期望。這段時期的嬰兒潮世代逐漸把個人的自我實現(self-actualization)看成生活中最重要的目標。對許多夫妻來說,婚姻生活很快就成為自我賦權(self-empowerment)和個人發展(self-developmen)之處。如果在婚姻關係的任何一個時間點,婚姻中的一個伴侶無法再實踐自我賦權和個人發展,那麼那個人就可能合理地尋求離婚。

克勞利指出,對於在1960年代成長的嬰兒潮受訪者來說,多數人可能會猜測,大多數的離婚情況會發生,是因為他們不再自我滿足,但通常情況並非如此。一些離婚人士指出,他(她)們與伴侶的興趣逐漸變得不同,是婚姻出現裂痕的原因之一。但令人意外的是,除了興趣因素之外,其他人普遍認為,壓垮婚姻的最後一根稻草與違背婚姻約束力的責任息息相關,因為他們認為這是一段健康婚姻的關鍵基礎。

• 肉體出軌

以實際的案例來看,53歲的凱西(Kathy)與有酗酒問題的夫婿結縭逾25年,兩人育有一個兒子;她們分別試圖透過接受心理諮商來維繫婚姻。不過,在凱西發現一張酒店收據後,她確信她已經無法繼續維持這樣的「假面夫妻」關係。凱西說:「我發現了一張酒店收據,並就此向我們共同的牧師徵求意見。我很肯定,我並沒有在收據上的時間,出現在那個地點。」在那一刻,她知道她的婚姻已經結束了。對凱西這類男女來說,肉體上的不忠徹底毀了他們之間的關係。

• 金錢觀

無論是男性還是女性,造成離婚的原因不乏伴侶的心理健康問題。許多男人抱怨妻子的金錢管理問題。56歲的法蘭克(Frank)與妻子牽手走過22個年頭,但他最近發現,妻子逐漸改變的金錢觀讓他感到困擾。法蘭克說:「我認為,久而久之,她受到朋友的影響,變得不再喜歡工作,甚至覺得不工作可以是一種生活方式。」法蘭克說,妻子並沒有因為不工作而減少開支,她的信用卡常常刷爆,當他限制妻子的信用卡額度時,她就會繼續尋找另一種方式花錢。法蘭克最後決定,他「沒辦法再這樣生活」,並對妻子提出離婚。

• 教養觀

離婚男性經常抱怨的理由還有撫養孩子的方式,即使孩子已經長大離家數年,男人還是可以為此與妻子爭論不休。59歲的特瑞(Terry)與妻子結婚27年,他們對於教養兩個兒子的方式,有著兩套截然不同的親子教育哲學。特瑞說:「我希望灌輸孩子強烈的責任感並延後滿足他們的慾望,但她的觀念與我完全相反。」日積月累,不同的觀念終究讓這段婚姻以破碎收場。

• 壞習慣

相較之下,女性經常怪罪丈夫的壞習慣,包括酗酒、吸毒和性傾向。在多數情況下,她們試圖協助丈夫尋求有效的幫助,可惜往往都沒有成功。63歲蘇珊(Susan)的婚姻維持了39年,但她的丈夫酗酒成癮,讓她們的生活愈來愈糟糕。她憤怒地說:「他是個糟糕的酒鬼。」更爛的是,蘇珊的丈夫怪她害他嗜酒成性。一天晚上,蘇珊下班回家看到丈夫又喝醉,他跌倒在地,她感覺到她身上的某個部分也斷了。對蘇珊來說,這成了兩人婚姻的終點。

• 言語暴力

不少中年離婚的女性控訴她們是情緒或言語虐待的受害者。在此情況下,她們往往已經忍受了這種不當對待許多年,殷切企盼能夠有所改變,但仍一步步邁向離婚。56歲的瑪格麗特(Margaret)與結縭25年的丈夫共同經營一間小餐館,但丈夫經常對她大吼大叫。她最後決定,「這就像,我受夠了,我不能再這樣下去了。他經常說得好像是我毀了他的人生。最後,我終於決定,我要我的生活,同時也把他的人生還給他。」兩人選擇離婚,結束這段不快樂的婚姻。

綜上所述,尋求「灰色離婚」的夫妻,往往只是想要張開雙翼飛翔,因為他們在原本的婚姻關係中不再感到滿足。「灰色離婚」是非常嚴肅的,他們會思考彼此承諾的約束責任是否在訴請離婚時被侵犯。隨著「灰色離婚」的人數攀升,我們很快就會告訴那些「灰色離婚」者:我們知道你為什麼這麼做,歡迎加入「灰色離婚」俱樂部。

法蘭克的妻子經常刷爆信用卡,揮霍無度讓法蘭克受不了而訴請離婚。(美聯社) 法蘭克的妻子經常刷爆信用卡,揮霍無度讓法蘭克受不了而訴請離婚。(美聯社)
夫妻的育兒觀念若不同,可能成為離婚的導火線。(美聯社) 夫妻的育兒觀念若不同,可能成為離婚的導火線。(美聯社)



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