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大法官將退休/30年來 甘迺迪常是那張關鍵票

大法官甘迺迪(左)是特立獨行的保守派。圖為甘迺迪夫婦2010年出席白宮東廳活動。(美聯社) 大法官甘迺迪(左)是特立獨行的保守派。圖為甘迺迪夫婦2010年出席白宮東廳活動。(美聯社)
經常投下中間關鍵票的大法官甘迺迪(前排左二)退休,川普總統提名的繼任人選,對美國將產生重大影響。(Getty Images) 經常投下中間關鍵票的大法官甘迺迪(前排左二)退休,川普總統提名的繼任人選,對美國將產生重大影響。(Getty Images)

27日宣布將退休的大法官甘迺迪(Anthony Kennedy),是聯邦最高法院近代影響最重大的大法官之一,長久以來被視為握有重大案件的關鍵一票;他曾對同性戀權利、死刑和競選捐獻等案例提出畫時代的裁決書,在高院留下鮮少有人堪與匹敵的深刻印記。

甘迺迪是特立獨行的保守派,擔任大法官30年期間,大多在意識形態尖銳分歧的最高法院採取中間路線,在自由派和保守派之間保持平衡,經常左右高院最重要的裁決。

不過,甘迺迪一直不同意他是決定高院裁決的大法官,也不喜歡被形容為「搖擺大法官」;他2015年還在哈佛法學院說:「我痛恨那個詞。左右一切的是案件本身,不是我。」

甘迺迪從小在加州沙加緬度成長,1988年獲參院以97票對0票一致認可出任大法官;雷根總統原想任命更保守派的人選,可是前兩個提名人都因黨派爭執和個人背景有問題而出局。

甘迺迪的保守派表現,包括協助放寬競選捐獻限制、承認個人擁槍權,以及以五票對四票打破2000年的總統選舉僵局,使小布希壓倒民主黨的高爾出任總統。

但是,他也與自由派同僚聯手,共同做成連串可望定義他大法官績業的重大裁決,而其中意義最不凡的莫過於同性戀權利;2015年高院以五票對四票裁定同性戀伴侶根據憲法有權利結婚,以及拒絕向同性伴侶提供聯邦福利的聯邦法被推翻,裁決書都是由他執筆。

甘迺迪對限制死刑也扮演重大角色,包括引用憲法第八修正案禁止殘酷和異常的刑罰、禁止處決心智殘障者、禁止處決青少年罪犯、禁止把強暴兒童等非殺人罪犯判處死刑等等。

在退休前一年的任期中,甘迺迪支持許多保守派的立場,使川普政府連連獲得大勝,包括維持川普總統的旅行禁令、徵收網路銷售稅、禁止公務員工會向非會員強制收取代理會,以及推翻加州規定懷孕中心必須向婦女告知墮胎選擇的法律。事實上,他與川普任命的大法官戈薩奇同步投票的情況,多於任何其他大法官。



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