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到台灣或拉斯維加斯養老?by 黃美惠

鄭重聲明
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巷裡白人老鄰居住了60年的房子賣掉了,雖然原屋主是老死家中,但近百高齡才走,未減損房子的價值。也因著賣屋,街坊得以進入屋裡看看,看到主人睡了半世紀的主臥房,窗子開向鳥語花香的後院,位在樓下的邊間,方正平整,尚未處置的一張便床讓人想到鄰居最後的歲月,奇怪並沒有悲傷的聯想,只覺像院裡花開花落一樣自然。

大家站在門口聊起來,竟然都羨慕這樣的老去。不必進養老院,除政府補貼的看護,子女按時來探視,老夫婦隔十多年陸續走了,就像屋外的綠蔭大樹,日久天長在北加宜人的天氣裡。

然而,灣區到底是否宜居,尤其是否「宜老人居」? 隨著房價狂漲,答案不再如以前那樣清晰。年輕家庭排著隊要搬進來,但也有人搬走,更大一群是還沒搬走,但想著要離開的人。

臉書上一位南灣人拋出話題,說北加州已經不適合養老,房價物價都貴,交通惡劣、餐廳沒有服務品質。只剩下天氣好這個宜居因素了。他想把房子改做Airbnb,自己搬回台灣養老。

已經有兩百多人貼文反應,有贊同有反對,有人分析短租管理的難處,也有人批評台灣亦非養老之地。可說人人都有想法。

根據加州政府統計,1990到2020年,加州60歲以上人口會增加百分之112,加州半數以上的縣,老人人口都會增加百分之百或更高,更有11縣的老人增長百分之150,報告指出,漲勢最強是2000年到2020年這一段。

至於85歲以上的「老老人」,1990到2020年眼看著人口會成長百分之143,加州58縣裡更有38縣增加率在百分之150以上,有11個縣更驚人,85歲以上的人口會成長百分之三百,而且這11個縣除了一個縣以外,全都在中加州和北加州。

這一代人的老年和上一代大不同,過去因「老」而遷移似乎不是一般人的選項。找個地方養老究竟是特權還是無奈? 沒有定論。

一位事業有成的朋友目前賭城住三星期,留一星期回矽谷,十分愜意。早先已把灣區大房子換成Town House,方便很多,大門鎖上就可旅行去。如今選拉斯維加斯,覺得那裡十分宜居。「能吃到很好的上海菜呢,」她說,不是猛龍不過江,能在賭城立足必定非等閒,拉斯維加斯的人很實際,說到做到,比如發展體育就把各式運動場蓋得十足到位,想看表演聽歌也多的是巨星選擇。就算不賭,拉斯維加斯都是養老好地方。

不論賭城花花世界或者矽谷的小巷裡養老,有一點很重要,就是不能生病。

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