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火星沙塵暴肆虐 探測車休眠

遮天蔽日的強烈沙塵暴橫掃火星各地,促使NASA的「機會號」太陽能動力無人探測車進入休眠模式。圖為火星地圖顯示沙塵暴逐漸出現。(美聯社) 遮天蔽日的強烈沙塵暴橫掃火星各地,促使NASA的「機會號」太陽能動力無人探測車進入休眠模式。圖為火星地圖顯示沙塵暴逐漸出現。(美聯社)

國家航空暨太空總署 (NASA)13日說,遮天蔽日的強烈沙塵暴橫掃火星各地,促使NASA的「機會號」太陽能動力無人探測車進入休眠模式,而他們擔心這輛老邁的探測車能否度過這個難關。

這波異常強烈的沙塵暴,使火星表面有四分之一地區陽光全被遮蔽。

NASA上月30日偵測到風暴出現,而這幾天愈來愈猛烈。「機會號」所在之處一片漆黑,探測車除了主要時鐘之外,系統全部關閉。

「機會號」計畫主管卡拉斯說「機會號」因能量太低進入緊急休眠狀況,從本月10日之後對地球發送的指令就沒有反應。

火星上的沙塵暴可能持續數周或數月,而一旦塵沙落定,陽光恢復照射,使「機會號」的電池能透過太陽能充電到某個程度,它就會自動醒來。

「機會號」與「精神號」探測車在2003年先後發射升空,一年後降落火星展開搜尋生命的任務,原定執勤90天。「精神號」2009年陷入軟土裡動彈不得,2011年正式報廢,「機會號」卻一直撐到現在,並發現火星至少一個地區很久以前曾長期潮濕,環境可能適合微生物存在。

「機會號」這些年來在火星表面行進了大約28哩,2007年曾經歷威力沒有這麼兇猛的沙塵暴。

NASA在火星另一面還有一輛較大和較新的「好奇號」探測車,這個地區也因沙塵暴開始變得陰暗,不過「好奇號」是核子動力車,不必靠陽光充電,因此不虞停擺。

NASA今年5月又發射「洞察號」探測車前往火星,預定11月登陸,以研究火星的地震。

科學家正研究火星的沙塵暴和其他現象,為派人登陸火星做準備。

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