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南加急診人數增 候診時間短

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根據美國國家和公共衛生數據顯示,承諾更好的醫療保險,帶人們遠離急診室的可負擔健保法(Affordable Care Act,ACA,俗稱歐記健保)上路後,南加州各醫院急診部門人數大增,從2010年至2016年平均每年增加4%,然平均在急診室等待時間則略有改善。

相關單位認為,無家可歸者增加,過去無保險者加入健保,與急診室更便利等,都使急診人數增加原因。

急診使用率 連三年持續上升

數據顯示,ACA啟動後,醫院急診使用率連續三年持續上升,速度約是大洛杉磯每年平均人口增長的五倍。從1997年到2006年,急診人口約在900萬至1000萬人次間,至2010年增加至1160萬人次,2016年達1460萬人次。

這現象涵蓋洛杉磯縣最北邊到聖地牙哥縣,包括凱薩醫院般的私人或會員專屬醫院,出現更多使用聯邦醫療補助計劃(medicaid,在加州稱白卡)患者,公立醫院如聖伯納汀諾縣的箭頭地區醫療中心則流失病患,急診部門人數減少。

聖蓋博谷論壇報分析加州計畫與發展辦公室數據指出,2010年至2016年,南加急診部門使用量增加27%,至2016年達650萬人次,幾乎每三人便有一人去過急診室。

持白卡人數使用急診部門人口,從四分之一增加近一半,包括洛杉磯、橙縣、河濱與聖伯納汀諾等縣。隨著白卡患者比例上升,沒保險的急診患者從18%降至8%。

儘管患者增加,但自2013年以來,南加州急診室等待時間在2016年略有改善。洛縣與橙縣改善幅度最大,2013-2016年等待時間減少五分鐘,平均等待中位數約25分鐘。此外最後留院者,從18%降至14%,顯示更多病人簡單治療後便離院。

洛縣無家可歸者 1/3有精神疾病

持白卡的無家可歸者,心理健康需求人數急速上升,在加州最明顯。洛縣去年約5萬8000人被視為無家可歸者,其中三分之一診斷有精神疾病。舊金山加大一分報告指出,加州心理專家比例最低,特別是內陸帝國與聖荷昆谷(San Joaquin Valley)。

反對評價醫療者認為這,些數據說明該計畫失敗,但衛生專家表示,該數據是預期的,因那些過去無健保者都可使用急診服務。

加州消費者權益保護組織健康通路(Health Access)執行長Anthony Wright說,加州的醫療保險如同一隻吞噬大象的蛇。

他說,無健保的加州人從2013年17%下降至2015年的7%。目前超過三分之一的加州人持有白卡,包括許多無家可歸者。然而醫護網路並未準備好迎接這些大量人口。

他說,對很多人而言,急診室帳單是一生中最大的帳單,但若你有保險,便有權利得到這些服務。「你知道你可以去急診室得到你需要的照顧,如果有很好的利用率,我們認為是好事。」

值得一題的是,千禧世代20歲至29歲在2016年使用急診相當常見,約占急診患者的16%。

嬰兒潮世代過去十年至急診部門的人口增加53%,2016年急診室共有21萬6725人次年紀約在60多歲。

儘管人數上升,但急診部門患者平均增長速度,近年來有逐步放緩趨勢。OSHPD數據顯示,2017年加州急診患者僅增加1.8%,較2016年成長2.3%下降,2015年至2014年急診患者分別增長7%與6%。

基層醫療醫師少 造成骨牌效應

然加州缺乏基層醫療醫師(primary care physicians),舊金山加大報告發現,洛縣和內陸帝國等許多加州地區,每10萬人中只有60名基層醫療醫師,低於預期水平。

這也造成骨牌效應。橙縣62歲居民Loreal Ybarra說,過去有私人保險,但疾病讓她丟了工作,如今領白卡。她說,過去幾年,她去橙縣醫療機構,一位不堪看診負荷的醫師,只花十分鐘看她。她說,歐巴馬健保上路後,急診部門醫師行為就如同一條裝配鍊,「他們沒花時間,每個人都推諉責任。」



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