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美墨加北美聯盟 獲2026世足主辦權

在俄羅斯世足賽開幕前夕,國際足聯的會員國投票選出2026年世足賽的主辦國。(美聯社) 在俄羅斯世足賽開幕前夕,國際足聯的會員國投票選出2026年世足賽的主辦國。(美聯社)
2026年世足賽由美墨加三國合辦,圖為三國在爭取主辦權時推出的多媒體介紹。(路透) 2026年世足賽由美墨加三國合辦,圖為三國在爭取主辦權時推出的多媒體介紹。(路透)

經過狂熱的遊說,美國、墨西哥和加拿大組成的「北美聯盟」,13日以壓倒性票數贏得2026年世足賽的主辦權,使這項世界大賽自1994年以來首次回到北美,而且包括最後決賽在內,絕大多數比賽將在美國舉行;爭取世足賽的成果,也讓美國、加拿大和墨西哥出現自川普總統上任以來,難得的團結氣氛。

在2018年世足賽展開前夕,國際足聯 (FIFA)在莫斯科舉行大會,對2026年世足賽主辦地點進行最後表決,而財力雄厚、後勤設施和能力完善的北美聯盟,最後以134票對65票擊敗充滿風險的摩洛哥。

美加墨三國領袖都對此結果表示欣喜,並強調團結一致,雖然川普總統的移民和貿易政策,使他與這兩個鄰國領袖關係鬧得很僵,但三國領袖此刻同聲喊讚。

川普13日推文說:「美國與墨西哥和加拿大剛剛共同獲得世界杯主辦權。恭喜,很多辛苦工作(的結果)!」

墨西哥總統潘尼亞尼托說:「足球知道加拿大、美國和墨西哥是深深團結的。」

加拿大總理杜魯多說:「這是使全世界團結一致,並強調加拿大、墨西哥和美國彼此合作有多好的機會。」

北美聯盟保證它們主辦的世界杯,可為FIFA帶來創紀錄的110億元收入,而且預計的16座球場都是現成的,不需大肆興工,其中10座在美國,墨西哥和加拿大各有三座。

相形之下,在摩洛哥舉辦比賽風險很大,必須投資160億元建設基本設施,包括興建或徹底翻修14座球場。摩洛哥已先後五度申辦世界杯失利。

2026年世足賽將首次由三個國家共同主辦,參賽球隊也將首次從目前的32隊擴大到48隊。屆時的80場比賽,有60場將在美國舉行,其餘分別有10場在加拿大和墨西哥舉行。最後一場決賽將在新澤西州的大都會人壽體育場舉行。

今年的FIFA大會採取公開投票,不像2010年秘密投票選出2018年由俄國主辦世足賽、2022年由卡達主辦,美國完全碰壁。2015年FIFA爆發貪污賄賂醜聞,席捲整個領導階層,引發徹底人事改組,而帶頭進行法律制裁的就是美國。

1994年在美國舉行的世足賽杯創下迄今仍未能打破的觀眾紀錄,52場比賽就吸引將近360萬人到現場觀戰,因此北美聯盟保證2026年提供創紀錄營收和觀眾確有可能達成,包括預計賣出超過580萬張門票,總共可賣到20億元。

川普在表決前也配合北美聯盟的爭取,保證在世界杯舉辦期間,到美國參加比賽的球員、工作人員和球迷不會受到嚴格的簽證限制。川普也曾警告,任何國家在FIFA投票反對北美聯盟,都可能遭受貿易後果。不過,川普即使在2020年當選連任,到2026年世界杯舉行時也已卸任。

國際足聯把主辦權證書頒給美墨加三國足協主席。(Getty Images) 國際足聯把主辦權證書頒給美墨加三國足協主席。(Getty Images)

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