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《洛城新語》洛杉磯流浪人口 搶全美第一

鄭重聲明
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洛杉磯縣近年流浪者暴增,經常成媒體熱門話題。洛縣境內到底有多少流浪者,少說4萬多人,多則說8萬多人。不同數據誰說得準,很難查證。但「天使之城」無家可歸者暴增,4月間傳出四年來已增加43%之說,已成縣府和各市政府的棘手難題,問題持續惡化中。

用「流浪漢」形容其實不夠準確,「無家可歸者」(Homeless)較正確,因為這個群體也有許多婦女、老人或青少年。2006年,洛杉磯市長維拉萊構沙曾宣布,要袪除「流浪者之都」醜名,無奈事情沒解決,還愈來愈惡化。如今華裔聚居的聖蓋博谷各城市,無家可歸者到處可見,夜晚在商店騎樓、圖書館等行人稀少地方睡覺,常嚇壞路過的人。

洛杉磯加大安德森經濟預測公布第二季經濟報告,華裔經濟學家俞偉雄也關切洛縣無家可歸者劇增,認為高房價、高房租、低薪資、氣候溫暖等因素,是無家可歸者愈來愈多的主因。

其實還有一項「政治正確」的理由較少被提起:加州和洛縣都高度同情無家可歸者,給他們方便。人道溫情、娛樂用大麻合法化等因素,加速各州流浪者遷移來此。

美國的自由主義、個人化理念,只要自己喜歡,流浪有什麼不可以?學校和家庭教育較少灌輸「羞恥」和「責任」等亞洲人傳統理念,反而重視自由和隨心所欲,「培養」出不少並非真正弱勢,而是自甘墮落者公然行乞,忽略己身責任,不以為恥,終於難自食其力,流浪街頭。

這樣說無意冷血一竿子打翻一船人,無家可歸者是情非得已,讓人同情。但想想:為什麼很多四肢健全、正值青壯年的可勞動人口,尤其壯漢(不幸的是這類人白人居多,極少見少數族裔)卻在高速公路匝道出口、購物中心門口等地,向路人要錢。有些人還叼著菸,旁邊放著許多空啤酒瓶。

美國香菸一包要價即使私菸少則五、六元;如在正規超商買,一包要八、九元至12元以上。能抽菸喝酒,甚至吸大麻毒品,卻街頭行乞,是投機假冒,或美國政府福利制度失能?難道他們領失業救濟已領滿期限、政府拒發?有時候油然生同情心,想給他們包裝完整的乾淨食物還被拒絕,因為他們只要錢。

洛市遊民巷(Skid Row)短短一哩路聚集2500人,不乏有工作能力的青壯年人。「賴定」政府,市府即使建再多收容所,也抵不過粥少僧多。

何況加州氣候溫暖、政府友善,像磁鐵般吸引全美無家可歸者源源不絕而來,加州活該受累。

全美目前有670萬個職位空缺,但只有630萬人失業,需人孔急。政府不從職業教育、輔導就業自食其力著手,只給魚吃,不給釣竿教他們釣魚,空有「政治正確」,無家可歸現象怎可能減少?

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