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高物價養家難 加州父親壓力大

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相比之下加州更高的學費、稅收、房價等因素讓家庭撫養小孩的壓力更大,如加州的高等教育學費,包括南加大在內的公私立大學,都比很多州貴。圖為南加大校園。(記者王若然/攝影) 相比之下加州更高的學費、稅收、房價等因素讓家庭撫養小孩的壓力更大,如加州的高等教育學費,包括南加大在內的公私立大學,都比很多州貴。圖為南加大校園。(記者王若然/攝影)

雖然當今社會,大多數家庭都是夫妻共同「養家」,但作為加州的父親,仍舊不是易事。據個人理財網站WalletHub近日發布調查結果,加州對父親來說,總體生存狀況在全美總排名24,雖然不算太差。但在「社會和經濟狀況」一項,排名倒數第三(第49位),在「撫養小孩支出」一項,排名也是倒數(第43位)。

該報告針對美國50州和哥倫比亞特區的20個關鍵指標評分,包括一周平均工作時數、生活和工作的平衡等,做為衡量各州對工作父親的友好度參考。數據來源包括美國人口普查局(U.S. Census Bureau)、勞動統計局(Bureau of Labor Statistics)等。

根據WalletHub的調查,加州在家庭中等收入排名第49位,並是孩子在17歲以下父親失業率最高的州之一,排名48。根據經濟政策學院(Economic Policy Institute)推算,在洛杉磯縣生活的夫妻和兩個孩子的家庭,一年需花費9萬2295元來支付所有費用,而該地區的家庭中等收入每年是6萬6203元。

在北加灣區生活的何先生有三個女兒,分別就讀小學、初中和高中。他說,父母都希望孩子有一技之長,會送孩子去特長培養班如鋼琴班、繪畫班,其中報名費、材料費等就是一筆不小支出。另外,「中文學校是必須的。」在中文學校學習每年的費用約500至600元。此外還要為小朋友購買喜歡的玩具、做練習的材料等。何先生目前擔任大學入學申請輔導工作,太太沒有上班。他認為在加州生活成本很高。

除了養孩子貴,加州高物價也是家庭壓力來源。家住南加州的李先生,曾在猶他州生活近三年,他感覺加州的房價、汽車保險、汽油費、學費等都比其他州貴。如加州的汽車保費是猶他州的一倍以上。他同學的孩子被猶他大學錄取,因為成績好,學費全免,但同時也被柏克萊加大錄取,每年學費就要6萬元,但最後還是選擇柏克萊加大。

不過根據該項調查,住在加州的父親並非只有壞處,如加州在「生活家庭平衡」方面處於領先地位;在男性壽命方面排名第二,為78.6歲。此外,加州在工作男性的整體健康方面排名第16。加州和內華達州在最少平均工作時間方面,並列第三名。

加州房地產經紀協會(California Association of Realtors)資深經濟學者萊文( Jordan Levine)表示,加州天氣好,讓人們可以有更多的戶外活動,促使男性能更好地平衡家庭與工作的關係。但同時高房價又讓人們很難買房子,這是影響人們生活品質的很大阻力。

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