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廢入學考試 教育總監立場不變

亞裔社區日前舉行大遊行,抗議特殊高中改革計畫。(記者顏嘉瑩/攝影) 亞裔社區日前舉行大遊行,抗議特殊高中改革計畫。(記者顏嘉瑩/攝影)
卡蘭扎表示,將與亞裔社區展開對話,就改革溝通、答疑。(記者洪群超/攝影) 卡蘭扎表示,將與亞裔社區展開對話,就改革溝通、答疑。(記者洪群超/攝影)

市長白思豪和卡蘭扎日前宣布特殊高中錄取標準改革計畫,引發亞裔社區發砲轟,市教育總監卡蘭扎(Richard Carranza)12日接受世界日報訪問時表示,針對特殊高中錄取標準改革計畫,已開始與亞裔民選官員展開對話,接下來也將繼續與各族裔進行交流、答疑;但他強調「不會改變立場」、也不認可單一考試是評估優秀學生的唯一方式,雖然改革提案州議會本會期不予討論,但在下一會期繼續推動。他也指出,此次改革是針對八所特殊高中的「整體性」動作,意指白思豪不會就未受州法保護的五所特殊高中先「動刀」。

改革綜合諸多研究成果

亞裔社區對特殊高中錄取標準改革計畫的強大聲浪,喚起教育局的重視。因特殊高中一向是亞裔和白人學生占絕大多數,而市長的改革目標是將特殊高中非洲裔和西語裔學生比率大幅提高至45%,亞裔家長這一周以來不斷集會、抗議、上書民選官員表達反對意見,竭盡所能捍衛子女通過單一特殊高中入學測驗(SHSAT)進入最優高中的權利。

卡蘭扎受訪時表示,亞裔學生是紐約市公立學校系統的重要組成部分,他樂於看到亞裔社區近來積極表達意見、參與其中。目前他已經就改革一事與亞裔民選官員以及代表亞裔社區的民選官員展開對話,教育局也正在制定進一步的計畫,希望暑假期間與包括亞裔在內的各族裔社區代表面對面交流,詳細解釋改革的內容和為什麼會對學生有益,並針對社區的顧慮答疑解惑。「現在外界有很多不實信息,我自己的一些話也被曲解。教育局的角色是綜合諸多研究成果、與市府一起推出此次改革,社區的意見也很重要,接下來我們會更加努力與社區保持溝通。」

補習備考與教育標準相悖

卡蘭扎說,他也收到不少來自包括亞裔在內的各少數族裔的郵件,「他們認為是件好事、也是時候就此進行對話,而我也不會因為有人反對就改變立場」。他指出,放眼全國頂尖高等學府,沒有一所學校通過單一考試錄取學生,也沒有任何研究證明單一考試是篩選學生的最有效方式,「但我們有充足的研究顯示,多標準綜合評估學生的學校才是最好的學校、能助學生成功」。所以,紐約市公校沒有理由「一考定生死」,真正的優才制度(meritocracy)也不是這樣。很多貧困家庭為了讓子女進入特殊高中,不惜花費幾千元參加輔導班、備考,但這根本與學生的日常所學、與州教育標準相悖,「反而成了學生入學的障礙」。

卡蘭扎還說,全國共有165所特殊高中,僅紐約市通過單一考試錄取學生。改革不是針對某個族裔,而是希望各個族裔、全體學生最終都能因不再被一場考試決定命運而受益。根據州考成績、讓每所初中排名靠前的優秀學生入讀特殊高中,就是理想方式之一。「每名學生都要參加州考,而州考已經是統一衡量學生水平的途徑,達到標准的學生足以證明他們的能力,為什麼不能讓他們去讀特殊高中?」紐約市有近600所初中,以此選拔學生、而非花費數千元準備入學考試才是正解,相信屆時也會有很多亞裔學生能因此進入特殊高中。

八校改革是整體性舉措

「這不是族裔間的競爭」,卡蘭扎說,改革僅是出於怎樣最優選擇學生、培養學生考量,與學生族裔為何無關,且不管是研究、還是現實、抑或他本人,都不認為一場考試是唯一途徑,「單一考試是過去的殘餘,我們要放眼未來、展開對話、互相理解」。

雖然改革提案在州議會暫時擱淺,不過卡蘭扎表示,下一個會期開始後,繼續推動將是教育局和市府的「第一要務」。儘管史岱文森高中、布朗士科學高中、布碌崙科技高中之外的五所特殊高中錄取並不受州法限制,不少家長也擔心白思豪會先從這五所學校下手,但卡蘭扎說,此次改革是針對八所特殊高中的「整體性」舉措,言下之意不會就其中五所單獨進行。

13日晚上  華裔家長與卡蘭扎面對面

另一方面,針對卡蘭扎堅持繼續推動改革計畫,華人社區的抗議聲浪仍一波接一波。在布碌崙第15學區的第24小學(P.S. 24),13日晚6時半至7時半,將舉行第15學區社區教育理事會,卡蘭扎屆時也會出席,華裔社區呼籲該學區的家長,以及關心特殊高中改革的華人前往該會議,與卡蘭扎對話,讓他了解華人社區的訴求。當天會議地址位於布碌崙日落公園38街427號。亞裔維權大聯盟呼籲民眾於下午6時前往,可攜帶抗議牌表達不滿。

民選官員的動作也不斷。國會眾議員孟昭文12日前往紐約市教育局與卡蘭扎會面,討論特殊高中錄取制度改革問題。孟昭文表達了對增加特殊高中多元性的期望,也對取消SHSAT表示存疑。同時指出特殊高中改革計畫發布前並沒有與所有不同背景的民選官員及社區探討。

而特殊高中改革的A10427提案的共同提案人之一,紐約州第15選區州眾議員Michael Montesano不再支持該提案後,代表曼哈頓下東城、東村等東部地區的州眾議員Harvey Epstein,12日則成為新加入的共同提案人。華人家長知道消息後,迅速聯繫Epstein表達意見 。Epstein回信指出,他認為當前紐約市特殊高中錄取制度存在問題,全市有70%的非洲裔和西語裔學生,但特殊高中僅有10%的西語裔和非洲裔學生。他表示,考試成績應該仍然被計算在錄取過程中,但不應是唯一衡量標準。他表示將繼續與社區討論,一起解決特殊高中錄取問題。

州眾議員寇頓William Colton)則宣布16日(周六)上午11時,將在布碌崙召開緊急會議,邀請家長和社區民眾進一步討論如何拯救紐約市孩子的教育以及如何進一步團結反抗特殊高中改革計畫,以及如何全面提升紐約市的教育。

亞裔反彈 華爾街日報關注

此外,亞裔的強大反彈已獲了主流媒體關注,華爾街日報專欄作家,社論版主任Bill McGurn 近日指出,亞裔群體正在覺醒,奮起反抗特殊高中及大學錄取的不公。

Bill McGurn2006年至2008年間曾任首席前總統小布希(George Bush)講稿寫手。他1日指出,市長白思豪提出將改變紐約市八所特殊高中錄取標準,主要矛盾在於通過考試成績進行錄取的特殊高中,並未達成他們想要的種族比例。但這一改變讓亞裔家長認識到,任何以考試成績以外的錄取標準,將使亞裔學生就讀特殊高中的權利,被不符入學資質的非裔和西語裔學生取代。他指出,紐約市不是第一個亞裔群體發起反抗的地方,一起有關哈佛大學錄取標準歧視亞裔的訴訟也正同時進行。

市議員艾斯皮納(Rafael Espinal)與新聞平台City & State主席阿隆(Tom Allon)也在一篇觀點文章中提出,可以通過增加新的特殊高中,既能不傷害某一族裔,又能提高非洲裔和西語裔學生入學率。

卡蘭扎表示,將與亞裔社區展開對話,就改革溝通、答疑。(記者洪群超/攝影) 卡蘭扎表示,將與亞裔社區展開對話,就改革溝通、答疑。(記者洪群超/攝影)
孟昭文(左二)前往會見卡蘭扎,表達社區對取消特殊高中考試的反對聲音。(孟昭文辦公室提供) 孟昭文(左二)前往會見卡蘭扎,表達社區對取消特殊高中考試的反對聲音。(孟昭文辦公室提供)
卡蘭扎表示,將與亞裔社區展開對話,就改革溝通、答疑。(記者洪群超/攝影) 卡蘭扎表示,將與亞裔社區展開對話,就改革溝通、答疑。(記者洪群超/攝影)


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