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日落區市議員湯凱蒂 宣布不競選連任

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過去兩任日落區市議員朱嘉文(左起)、湯凱蒂及助理Jessica Ho。(取材自Jessica Ho臉書)
過去兩任日落區市議員朱嘉文(左起)、湯凱蒂及助理Jessica Ho。(取材自Jessica Ho臉書)

6月5日選舉剛結束,6月12日下午5時是今年11月選舉五選區市議員遞表參選的最後截止日。去年已遞表有意競選連任的第四區(日落區)市議員湯凱蒂(Katy Tang),於截止日當天傍晚5時17分,透過電郵宣布不競選連任。選務處的最新資料顯示,湯凱蒂的參選名字已被刪除,換上她的新立法助理Jessica Ho為參選人。

在日落區出生長大的湯凱蒂,為台灣第二代移民。先後畢業於洛威爾高中、戴維斯加大及舊金山大學法學院。2011年已故李孟賢上任市長後,任命原日落區市議員朱嘉文為估值官,另於2012年2月任命原任朱嘉文立法助理的湯凱蒂接任日落區市議員。

由於湯凱蒂是接任朱嘉文原來餘下的兩年任期,湯凱蒂的市議員任期可長達10年。去年湯凱蒂已向選務處遞表有意於今年11月競選連任。參選遞表截止日為6月12日下午5時。湯凱蒂於報名參選截止後17分鐘送出電郵,宣布不競選連任。

湯凱蒂在她的「特別宣布」電郵中表示,「當我在第四區辦公室服務近12年後,曾擔任立法助理及市議員,現在是我在人生路上尋求改變及新挑戰的時候。我尚未確定下一步的計畫,我肯定將很重視未來的成長,這是我爭取的目標。」

湯凱蒂在電郵上特別答謝兩名對她有重要啟發的良師,就是已故市長李孟賢及前市議員兼現任估值官朱嘉文。她寫道:「我感謝他倆為公僕設立典範,並深信當時只有29歲的我可擔當市議員。我過去從未想過要參選公職。」

舊金山選務處於報名參選市議員的截止時間屆滿後,更新五區市議員參選候選人的最新名單。第二(瑪連納區)、第四(日落區)、第六(田德隆及南市場區)、第八(卡斯楚區)、第十區(灣景及訪谷區)都有多人參選。

今年2月開始擔任湯凱蒂立法助理的Jessica Ho,登記參選接任為日落區市議員。其餘尚有兩名參選人,包括韓裔的Adam Kim及Mike Murphy。

一些日落區華裔居民獲悉湯凱蒂宣布不競選連任後,感到意外,並對湯凱蒂於參選截止時間過後才公布決定表示不滿,使日落區華人社區缺乏足夠時間物色勝任華裔候選人,且湯凱蒂涉嫌有意安排由華裔助理Jessica Ho接任市議員。

湯凱蒂回覆本報查詢表示,她將於翌日(13日)在日落區舉行記者會,回答大家的疑問。由於她是現任者而決定不競選連任,在舊金山選舉法下,報名參選日落區市議員的截止日,將延長一周至6月18日,有興趣參選者仍有報名的機會。

已報名參選的Jessica Ho,則沒有回覆本報。根據她在臉書提供的資料,曾在南加州洛杉磯地區的醫療單位任職,也曾在洛杉磯縣議會服務。

朱嘉文表示,湯凱蒂的離任,使舊金山市府失去一名真正的政治領袖。湯凱蒂用心服務日落區,不計較功勞,且有效地使日落區運作良好。

日落社區領袖余浩揚說,他對湯凱蒂選擇不競選連任,的確感到意外,相信這是她個人的決定。湯凱蒂在日落區出生長大,熟悉日落區,是該區的傑出市議員,因此六年前他向已故市長李孟賢推薦的湯凱蒂。

「優良社區聯盟」發言人王運也是日落區居民,去年與李愛晨等共同領導華人社區反對娛樂用大麻店開進華人聚居的住宅區。王運說,湯凱蒂不提前宣布不競選連任,且安排立法助理參選,涉嫌有意控制選舉結果。

王運又說,Jessica Ho擔任湯凱蒂的立法助理僅數月,她不認識居民及日落區,大家不認識Jessica Ho。湯凱蒂的做法「並不負責任」,有違美國的民主自由精神,湯凱蒂決定離任,「我並不可惜」。



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